¿Cómo identificar la hiedra venenosa?

¿Alguna vez has oído el dicho «¡Hoja de tres, déjala ser!»? Si no, ¡es un buen consejo! Saber cómo reconocer la hiedra venenosa puede mejorar enormemente un viaje de camping o cualquier aventura al aire libre.

Toxicodendron radicans, comúnmente conocido como hiedra venenosa, es una planta venenosa que causa una erupción cutánea con picazón. La planta contiene un líquido claro llamado «urushiol».

Es el aceite de urushiol el que desencadena una reacción alérgica en hasta el 80 por ciento de las personas que entran en contacto con la hiedra venenosa.

A pesar de su nombre, la hiedra venenosa en realidad no es una hiedra. Sin embargo, se parece a la hiedra. A veces puede ser difícil identificar la hiedra venenosa, ya que se encuentra en todo Estados Unidos.

La hiedra venenosa puede crecer en tres formas diferentes: como una enredadera rastrera, un arbusto o una enredadera trepadora que crece en árboles, cercas, edificios, etc. Se puede encontrar en cualquier lugar, desde tu patio trasero hasta el bosque o los costados de las autopistas.

Dado que la hiedra venenosa se mezcla bien con otras plantas, es importante tener precaución al hacer senderismo en el bosque o caminar en áreas con vegetación densa.

Si no estás seguro de si una planta es hiedra venenosa, busca estas características:

1. grupos de tres hojas («hojas de tres»)

2. hojas brillantes (no peludas) y lisas

3. ausencia de espinas

La apariencia de la hiedra venenosa puede variar según la temporada. Las hojas que comienzan rojas o verde claro pueden oscurecerse a medida que maduran y eventualmente volverse rojas, amarillas o naranjas en otoño.

Hay otras dos plantas venenosas, el roble venenoso y el zumaque venenoso, que también contienen urushiol. ¡Mantente alerta ante estas plantas también!

Identificar la hiedra venenosa puede ser desafiante debido a la presencia de otras plantas con «hojas de tres». Si no estás seguro, es mejor evitar tocarla. ¡Cuando se trata de hiedra venenosa, es mejor prevenir que lamentar!

Si sospechas que has entrado en contacto con la hiedra venenosa, es importante lavar tu piel con agua y jabón lo antes posible. Si es posible, toma una ducha caliente y con jabón.

El aceite de urushiol es el responsable de la reacción alérgica cuando penetra en la piel. Al lavarlo rápidamente (dentro de los 10 minutos de contacto), es posible que puedas prevenir una reacción alérgica y el desarrollo de una erupción con picazón.

Además, es esencial lavar cualquier ropa, zapatos, herramientas de jardinería o mascotas que hayan entrado en contacto con la hiedra venenosa. El aceite de urushiol en estos objetos puede causar una erupción si se tocan más tarde.

El aceite puede permanecer en objetos sin lavar durante un tiempo significativo. ¡No es raro desarrollar una erupción de hiedra venenosa por los zapatos usados al pisar hiedra venenosa el verano anterior!

Una vez que tienes una reacción alérgica a la hiedra venenosa y desarrollas una erupción con picazón, no hay mucho que puedas hacer aparte de tratar la piel y tratar de aliviar la incomodidad. Duchas frías, loción de calamina y baños de avena pueden proporcionar alivio. En casos graves, puede ser necesario visitar al médico para recibir un antihistamínico o una inyección de esteroides para reducir la picazón y la hinchazón.

Contrariamente a la creencia popular, los fluidos que a veces rezuman de las ampollas de hiedra venenosa no propagan el veneno. Solo el aceite de urushiol puede causar la reacción alérgica y no se puede transferir a otra persona una vez que se ha absorbido en la piel. Por lo tanto, ducharse después de la exposición a la hiedra venenosa la vuelve no contagiosa y no se puede transmitir a otros.

Curiosamente, las personas que son sensibles a la hiedra venenosa también pueden experimentar una erupción similar por el contacto con mangos. Los mangos pertenecen a la misma familia que la hiedra venenosa y la savia del árbol de mango y la piel de los mangos contienen una sustancia química similar al aceite de urushiol.

Para aprender más sobre cómo identificar y tratar la hiedra venenosa, prueba las siguientes actividades con un amigo o familiar:

– Practica identificando la hiedra venenosa observando imágenes de diferentes tipos de hiedra venenosa.

– Realiza un cuestionario para poner a prueba tus conocimientos sobre la hiedra venenosa.

– Ve a hacer una caminata en un parque o bosque local e intenta encontrar hiedra venenosa. Lleva imágenes para ayudar con la identificación.

Para obtener más información, consulta las siguientes fuentes:

– http://kidshealth.org/kid/watch/out/poison_ivy.html

– http://en.wikipedia.org/wiki/Toxicodendron_radicans

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