¿Cómo se adaptan los animales árticos al clima frío?

Cuando te enfrentas al clima frío, ¿qué haces? Si estás en casa, es posible que subas la calefacción o añadas más mantas a tu cama. Si tienes que salir afuera, probablemente uses ropa abrigada como un suéter grueso y una chaqueta pesada.

Pero, ¿cómo sobreviven los animales que viven en el Ártico al frío? El Ártico es frío casi todo el año, y se vuelve aún más frío durante el invierno. ¿Estos animales suben la calefacción o usan mantas y chaquetas extras? ¡No exactamente!

Los animales árticos pueden no tener los mismos métodos que los humanos para combatir el frío, pero han desarrollado formas fascinantes de adaptarse. Vamos a explorar algunos animales árticos y cómo se enfrentan a las temperaturas congelantes.

Los lemmings son pequeños roedores que habitan en la tundra ártica. Como hay pocos árboles en la vasta tundra abierta, los lemmings excavan bajo la nieve. Con su grueso y largo pelaje, encuentran que sus túneles de nieve son hogares acogedores en invierno. La nieve actúa como un aislante natural, atrapando aire y manteniéndolos calientes.

Otro animal peludo del Ártico es la liebre ártica. Dependiendo de su pelaje para mantenerse abrigada, pero también tiene otro truco en la manga. Sobrevive al frío reuniéndose en grupos grandes. Puedes encontrar cientos de liebres árticas acurrucadas juntas, brindándose calor y protección.

Las ardillas terrestres árticas pasan hasta siete meses hibernando en sus acogedores madrigueras. Antes de la hibernación, forran sus madrigueras con materiales aislantes como pelo y hojas. Durante este período de letargo, su ritmo cardíaco disminuye y su temperatura corporal desciende casi al punto de congelación. Permanecen en este estado hasta que vuelven las temperaturas más cálidas.

Entre los animales más grandes de la tundra ártica se encuentran los bueyes almizcleros. Están rodeados de pelo largo, grueso y oscuro que actúa como una tienda de campaña, manteniéndolos calientes. Lo que hace único a su pelo es que es hueco. Estos pelos huecos ayudan a atrapar el aire cerca de sus cuerpos, proporcionando aislamiento. Al igual que las liebres árticas, los bueyes almizcleros también se agrupan en épocas de frío extremo.

Cuando se trata de sobrevivir al frío ártico, hay un campeón que destaca de varias maneras: el oso polar. El espeso pelaje del oso polar proporciona una excelente protección térmica, pero también tiene otra característica sorprendente. El pelaje es aceitoso, lo que ayuda a mantener la humedad fuera y el calor adentro.

Además, justo debajo de la piel del oso polar, tiene una gruesa capa de grasa blubbery, que sirve como otra defensa contra la hipotermia. Cuando se combina con su pelaje grueso y aceitoso, no es de extrañar que los osos polares puedan prosperar y jugar en las frías aguas del Ártico.

Aunque la tundra ártica puede no ser atractiva para los humanos, muchos animales eligen hacerla su hogar. Estos animales sobreviven a las temperaturas congelantes desarrollando características especializadas como pelaje aislante, capas de grasa y recubrimientos de piel aceitosos para mantenerse calientes.

Prueba

¡Brrr! Esperamos que hayas encontrado el Wonder del Día de hoy extremadamente fascinante. Caliéntate con un compañero participando en las siguientes actividades juntos:

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  • A menos que residas en los trópicos, la mayoría de las regiones del mundo experimentan climas más fríos durante cierto período de tiempo. Considera el lugar donde resides. ¿Cuánto dura el invierno en tu área? ¿Qué tan frío se vuelve? ¿Cómo enfrentan este clima más frío los animales que habitan en tu entorno? ¿Algunos de ellos migran a un lugar diferente durante el invierno? Para aquellos animales que permanecen, ¿qué hacen de manera diferente en el invierno para sobrevivir e incluso prosperar? Puedes explorar estas preguntas en línea o, aún mejor, consultar a un naturalista en un parque local, estatal o nacional.
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