¿Cómo se comunican los grillos?

Los grillos son principalmente activos por la noche y descansan durante el día. Si has pasado tiempo afuera después del anochecer, habrás notado que las colinas cobran vida con el sonido de la música de los grillos. Aunque la música de los grillos machos puede sonar como una hermosa sinfonía para los humanos, sirve dos propósitos esenciales para los grillos: atraer a las hembras y advertir a otros grillos machos que se mantengan alejados.

Muchas personas creen erróneamente que los grillos producen su característico chirrido con sus patas, pero en realidad, los grillos usan sus alas para crear sus melodías musicales.

La parte inferior del ala de un grillo es áspera debido a crestas similares a dientes, mientras que la superficie superior del ala actúa como una rasqueta. Cuando los grillos frotan las partes superiores e inferiores de sus alas juntas, producen un sonido chirriante conocido como «estrídulo».

Además de ser músicos naturales, los grillos también funcionan como termómetros vivos. Prosperan en climas cálidos, y cuanto más alta sea la temperatura, más cantan. Por eso es posible que escuches coros de grillos especialmente vocales en las noches calurosas de verano. Los grillos generalmente no cantan si la temperatura baja de 55°F.

Algunas personas creen que se puede estimar la temperatura contando el número de chirridos en 14 segundos y sumándole 40 a la cuenta. El número resultante debería darte una temperatura aproximada. Por ejemplo, si cuentas 30 chirridos en 14 segundos, al sumarle 40 obtendrías una temperatura estimada de 70°F.

Esta correlación entre los chirridos de los grillos y la temperatura se conoce como la Ley de Dolbear. Sin embargo, es importante tener en cuenta que la Ley de Dolbear se basó en estudios del grillo del árbol de nieve, y el chirrido del grillo común de campo puede no ser tan preciso debido a otros factores como la edad y el éxito en el apareamiento.

Pruébalo

¿Te pareció interesante la información sobre las habilidades «cantantes» de los grillos? Comparte lo que has aprendido con un amigo o familiar y explora más probando las siguientes actividades:

  • Si la temperatura está por encima de los 55°F en tu área, sal al patio trasero y escucha los grillos. Esta actividad será más fácil cuando haga más calor. ¿Puedes oírlos? Prueba la Ley de Dolbear contando el número de chirridos que escuches en 14 segundos. Suma 40 a tu cuenta y verifica si coincide con la temperatura actual. ¿Qué tan precisos son los grillos en tu patio trasero?
  • Imagina que los grillos son conscientes de que crean la banda sonora de muchas noches de verano encantadoras. Finge que ellos forman sus coros específicamente para ti mientras buscas luciérnagas. Escribe una breve historia sobre un grillo que toca su música única para una niña o niño especial. ¿Por qué lo hace? ¿Cómo se siente al respecto? ¿Qué letras acompañarían su «canción»? Diviértete imaginando cómo sería ser un músico grillo.
  • Los entomólogos estudian insectos, ¡y ahora tú también puedes hacerlo! Crea tu propio hospedaje para insectos. Es una excelente manera de observar insectos de cerca sin causarles daño. Guárdalos por un corto tiempo para observarlos y luego devuélvelos a sus hábitats naturales. Necesitarás los siguientes materiales: un envase de leche de un cuarto de galón, pantimedias, una banda elástica, tijeras o una navaja de manualidades, revistas y pegamento. Para hacer tu hospedaje para insectos, corta dos aberturas en los lados del envase de leche. Busca en las revistas imágenes de plantas y flores. Recorta algunas imágenes y pega en el envase de leche para crear un collage. Una vez que el pegamento se seque, corta una pierna de las pantimedias y estírala sobre el envase de leche. Agrega tus insectos, plantas y agua al hospedaje para insectos. Jala las pantimedias sobre la parte superior del envase y haz un nudo. Observa tus insectos durante unas horas y luego suéltalos. Puedes guardar tu hospedaje para insectos para futuros invitados si así lo deseas.

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