¿Cuál es el riesgo de la Zona de Muerte del Monte Everest?

¿Alguna vez has considerado hacer puenting? ¿Qué tal hacer paracaidismo desde un avión? Tal vez estás dispuesto a probar una catapulta humana. Estas actividades recreativas pueden ser emocionantes para algunos, mientras que otros las encuentran aterradoras. Si estás buscando un deporte con un toque de peligro, es posible que disfrutes de la escalada en montaña.

Específicamente, hay algunos escaladores de montaña aficionados a la adrenalina que se enfrentan al desafío de escalar el Monte Everest. Con una altura de 29,029 pies (8,848 metros) sobre el nivel del mar, es la montaña más alta del mundo. Las primeras personas en alcanzar su cima fueron Sir Edmund Hillary y Tenzing Norgay en 1953. Desde entonces, más de 4,000 personas han alcanzado con éxito la cima de la montaña.

Para lograr esta hazaña, los escaladores deben ingresar a la parte más peligrosa de la montaña, conocida como la «zona de muerte». Para prepararse, los escaladores necesitan darle a sus cuerpos tiempo para aclimatarse a la mayor altitud. Es por eso que generalmente pasan varias semanas escalando el Monte Everest, descansando cada pocos miles de pies. Una vez que alcanzan los 26,247 pies (8,000 metros), han entrado en la zona de muerte.

¿Qué tan peligrosa es la zona de muerte? A esa altitud, la cantidad de oxígeno en la atmósfera disminuye en un 40 por ciento. Esto dificulta que el cuerpo humano obtenga el oxígeno necesario. Combinado con el esfuerzo físico de escalar la montaña, esto puede ser fatal. Algunos escaladores han comparado la experiencia con «correr en una cinta de correr y respirar a través de una pajita».

Cada célula del cuerpo requiere oxígeno para desempeñar su función. Por lo tanto, el entorno de bajo oxígeno de la zona de muerte representa un riesgo significativo. Puede tener efectos graves en el cuerpo humano.

Uno de estos riesgos es la hinchazón del cerebro, que puede llevar a un edema cerebral de gran altitud (HACE, por sus siglas en inglés). El HACE puede causar síntomas como náuseas, vómitos y problemas de pensamiento. En la zona de muerte, los escaladores pueden olvidar su ubicación o incluso tener alucinaciones. Esto puede hacer que una escalada ya peligrosa sea aún más mortal.

Muchos escaladores en la zona de muerte experimentan edema pulmonar de gran altitud (HAPE, por sus siglas en inglés). Los síntomas de HAPE incluyen acumulación de líquido en los pulmones, fatiga, debilidad y sensación de asfixia. Los escaladores afectados también pueden tener una tos persistente y pueden toser líquido blanco y espumoso.

Otros peligros en la zona de muerte incluyen la ceguera de la nieve y la congelación. La ceguera de la nieve se refiere a una pérdida temporal de la visión causada por el resplandor de la nieve y el hielo. La congelación puede afectar cualquier parte de la piel expuesta. Las temperaturas en el Monte Everest son tan extremas que la piel puede congelarse al instante.

El Monte Everest no es el único pico con una zona de muerte. De hecho, los 14 picos más altos del mundo tienen zonas de muerte. Estas montañas se encuentran en las cordilleras del Himalaya y Karakoram en el continente asiático. Algunos apasionados escaladores de montaña se fijan como objetivo conquistar los 14 picos.

¿Te gustaría escalar el Monte Everest algún día? ¿Cómo te protegerías de la zona de muerte? La escalada en montaña requiere tanto habilidad como preparación. Si te interesa este deporte, tómate el tiempo para aprender sobre las importantes precauciones de seguridad hoy mismo.

Inténtalo

¿Listo para aprender más? Encuentra a un adulto que pueda ayudarte en estas actividades divertidas:

  • En los últimos tiempos, un mayor número de personas ha intentado alcanzar la cima del Monte Everest que en cualquier otro momento de la historia. Como resultado, ahora hay un problema de aglomeración en la zona de la muerte. ¿Qué es lo que hace que esta situación sea tan peligrosa? ¿Cómo propondrías solucionar este problema? Participa en una discusión con un amigo o familiar sobre este asunto.
  • ¿Estás interesado en el deporte de la escalada en montaña? Comienza familiarizándote con estos consejos de seguridad. ¿Cómo pueden las personas garantizar su seguridad al escalar montañas? Proporciona un resumen de lo que has leído a un amigo o familiar.
  • Imagínate embarcándote en tu primera escalada hasta la cima del Monte Everest. ¿Qué emociones estarías experimentando? ¿Quién te acompañaría en este viaje? ¿Qué emocionantes aventuras te esperarían? ¿Qué se puede esperar en la zona de la muerte? Escribe una breve historia detallando cómo sería esta experiencia, ¡y siéntete libre de dejar fluir tu creatividad!

Fuentes de asombro

  • https://www.washington.edu/news/2020/08/26/mount-everest-summit-success-rates-double-death-rate-stays-the-same-over-last-30-years/ (consultado el 11 de noviembre de 2020)
  • https://www.businessinsider.com/mount-everest-death-zone-what-happens-to-body-2019-5 (consultado el 11 de noviembre de 2020)
  • https://theconversation.com/everest-i-interviewed-people-risking-their-lives-in-the-death-zone-during-one-of-the-deadliest-seasons-yet-118427 (consultado el 11 de noviembre de 2020)
  • https://learnersdictionary.com/ (consultado el 11 de noviembre de 2020)

PREGUNTAS FRECUENTES

1. ¿A qué altura se encuentra la Zona de la Muerte del Monte Everest?

La Zona de la Muerte en el Monte Everest se encuentra por encima de los 8.000 metros (26.000 pies) y es conocida como el área donde los niveles de oxígeno son tan bajos que no son suficientes para mantener la vida humana durante un período prolongado de tiempo. Se estima que la Zona de la Muerte comienza alrededor de los 8.000 metros y continúa hasta la cima a 8.848 metros (29.029 pies).

2. ¿Cuáles son los riesgos de escalar en la Zona de la Muerte?

Escalar en la Zona de la Muerte conlleva numerosos riesgos debido a la altitud extrema y los bajos niveles de oxígeno. Algunos de los riesgos incluyen el mal de altura, la hipotermia, las quemaduras por congelación, las tormentas de nieve, las avalanchas y la posibilidad de caer en grietas. La falta de oxígeno también aumenta las posibilidades de desarrollar Edema Pulmonar de Gran Altitud (EPGA) y Edema Cerebral de Gran Altitud (ECGA), que son condiciones que ponen en peligro la vida.

3. ¿Cuánto tiempo pueden permanecer los escaladores en la Zona de la Muerte?

Debido a las condiciones extremas, los escaladores solo pueden permanecer en la Zona de la Muerte durante un tiempo muy limitado. La mayoría de los escaladores tratan de pasar el menor tiempo posible en esta zona para minimizar los riesgos asociados con la alta altitud. En promedio, los escaladores pasan solo unas pocas horas en la cima antes de descender a altitudes más bajas donde los niveles de oxígeno son más altos.

4. ¿Cuántos escaladores han muerto en la Zona de la Muerte?

Desde el primer ascenso exitoso al Monte Everest en 1953, cientos de escaladores han perdido la vida en la Zona de la Muerte. El número exacto es difícil de determinar, pero las estimaciones sugieren que más de 300 escaladores han muerto en la Zona de la Muerte. Las condiciones peligrosas, el clima impredecible y los desafíos planteados por la altitud extrema la convierten en una de las áreas más peligrosas del mundo para el montañismo.

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