¿Cuál es la diferencia entre carne blanca y carne oscura?

Cuando tus padres te preguntan sobre tus preferencias alimentarias, ¿cuál es tu respuesta típica? ¿Macarrones con queso? ¿La siempre popular pizza de pepperoni? ¿Espaguetis con albóndigas? ¿Una hamburguesa con queso y papas fritas?

Si eres como muchos niños, tu comida preferida podría consistir en pollo en forma de nuggets, dedos, tiras o tiernos. ¿Quién te culpa? Sumergido en mostaza con miel o salsa barbacoa, el pollo es un delicioso manjar que seduce a las papilas gustativas.

Los entusiastas del pollo también suelen disfrutar del pollo frito tradicional. Frito en una sartén de hierro fundido y servido con puré de papas y salsa… mmm… ¿a qué hora es el almuerzo?

Si alguna vez has pedido pollo frito en un restaurante buffet o en un potluck de la iglesia, es posible que te hayan preguntado si prefieres carne blanca o carne oscura. Esto puede ser desconcertante para muchos niños. ¿No es toda la carne de pollo blanca?

Si comparas diferentes piezas de pollo frito, observarás una ligera diferencia en la coloración entre ciertas piezas. La carne blanca de pollo es muy pálida y la carne oscura de pollo es… bueno… más oscura. ¿Qué está pasando aquí?

Las diferencias de color entre la carne blanca y la carne oscura reflejan el hecho de que diferentes cortes de carne de pollo (¡o de pavo!) provienen de diferentes tipos de músculos. Los cortes de carne oscura, como los muslos y las piernas, provienen de músculos utilizados con frecuencia para caminar y estar de pie.

Estos músculos consumen más oxígeno y contienen más grasa y hierro. El hierro en los músculos se encuentra en una proteína llamada mioglobina. La mioglobina le da a la carne oscura su color más oscuro.

Por otro lado, los cortes de carne blanca, como el pecho, los filetes de pechuga y las alas, provienen de músculos que se utilizan con menos frecuencia y solo para ráfagas breves de actividad. Estos músculos utilizan principalmente un carbohidrato llamado glucógeno como energía y no requieren tanto oxígeno. Dado que hay menos hierro y mioglobina en estos músculos, la carne blanca parece más blanca.

Los expertos señalan que también hay ligeras variaciones en el valor nutricional entre la carne blanca y la carne oscura. Si bien todo el pollo contiene proteínas valiosas, niacina, biotina y vitaminas B6 y B12, la carne oscura tiende a tener ligeramente más calorías debido a su mayor contenido de grasa.

Antes de optar por pechuga de pollo sin hueso ni piel para reducir la ingesta de calorías y grasas, es importante tener en cuenta que la grasa adicional en la carne oscura también le proporciona un sabor más fuerte y jugosidad. Si optas por carne blanca, es posible que desees mejorar su sabor y humedad marinándola antes de cocinarla.

Prueba

¿Ya tienes hambre? Asegúrate de explorar las siguientes actividades con un amigo o miembro de la familia:

Prueba diferentes tipos de carne y aprende a cocinarlos

Pide ayuda a un amigo adulto o a un miembro de la familia para preparar un pollo o un pavo para la cena. Alternativamente, puedes visitar la sección de charcutería de un supermercado para encontrar un pollo asado al estilo de la parrilla. Prueba muestras de carne oscura y carne blanca. ¿Cuál prefieres y por qué?

Si te gusta cocinar y tienes interés en platos de pollo y pavo, es importante aprender cómo cocinar cada uno correctamente. Visita el recurso en línea «Carne blanca vs. Carne oscura: cómo cocinar cada una a la perfección» y toma nota de al menos tres consejos útiles. Comparte estos consejos con un amigo o miembro de la familia que también disfrute cocinando.

Aunque muchas personas creen que la carne blanca es más saludable que la carne oscura debido a su menor contenido de calorías y grasa, ¿es esa toda la verdad? Lee el artículo «¿Deberías comer más carne oscura?» para descubrir los beneficios para la salud de ambos tipos de carne. Después de leer el artículo, ¿cuál es tu conclusión?

Fuentes de interés

  • https://www.thekitchn.com/food-science-the-difference-be-69729
  • https://www.bestfoodfacts.org/difference-between-white-dark-chicken/

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