¿Cuál es la planta más solitaria del mundo?

¿Ya has hecho planes para el apocalipsis zombie? Si no lo has hecho, ¿a qué estás esperando? Si las populares series de televisión y películas nos han enseñado algo en la última década, es que algún día la mayoría de la humanidad será exterminada y aquellos de nosotros que sobrevivamos tendremos que luchar por nuestras vidas contra hordas de zombies.

Si eso suena demasiado parecido a la ciencia ficción, es posible que no te preocupen demasiado los zombies. Sin embargo, existen amenazas para la extinción humana, incluso si el fin del mundo no incluye ejércitos de zombies.

Con una población actual de más de siete mil millones de seres humanos, es difícil imaginar que la Tierra exista sin humanos. ¿Puedes imaginar cómo sería eso? ¿Qué tan aislado sería existir como el último, solitario, único ser humano en la Tierra?

Si puedes concebir esa sensación, entonces puedes entender cómo debe ser ser Encephalartos woodii. Más conocida como Cycad de Wood, es considerada por muchos como la planta más solitaria del mundo.

¡Y qué peculiar es eso! Hace casi trescientos millones de años, los cicadáceos constituían aproximadamente el 20% de las especies de plantas del mundo. Estos pequeños árboles coronados con frondas similares a las palmas eran omnipresentes. Los dinosaurios deambulaban entre ellos, y algunos dinosaurios probablemente dependían de ellos para alimentarse.

Los cicadáceos sobrevivieron al evento de extinción que acabó con los dinosaurios. También resistieron cinco diferentes edades de hielo. Con el tiempo, sin embargo, otras especies de árboles y vegetación se apoderaron. Los cicadáceos disminuyeron hasta que, en el caso de la Cycad de Wood, solo quedó uno en la Tierra.

La Cycad de Wood fue descubierta en 1895 por el botánico John Medley Wood. La encontró mientras exploraba el Bosque de Ngoye en Zululandia (actual Sudáfrica). Enclavado en una pendiente pronunciada en el borde del bosque, el árbol destacaba debido a su apariencia distintiva en comparación con los otros árboles de la zona.

Más tarde fue nombrado Encephalartos woodii en honor a Wood. Wood sabía que había encontrado un espécimen silvestre raro de una antigua especie de cicadáceo. Recolectó varios esquejes y un par de tallos de la planta y los envió a varios jardines botánicos de todo el mundo.

Solo más tarde se dio cuenta de la verdadera rareza de su descubrimiento. A pesar de las extensas búsquedas de los científicos en el último siglo, nunca se ha encontrado otro espécimen silvestre de la Cycad de Wood.

El árbol original encontrado por Wood finalmente pereció. Sin embargo, vive en sus clones, ya que sus esquejes y tallos han producido nuevas Cycad de Wood en jardines botánicos de todo el mundo.

La clonación continua es el único medio de preservar la especie en la actualidad. Esto se debe a que la Cycad de Wood es una especie dioica, lo que significa que tiene organismos masculinos y femeninos distintos.

Una planta no puede fertilizarse a sí misma. Sin una Cycad de Wood hembra silvestre, la planta nunca podrá reproducirse de forma natural. Hasta la fecha, no se ha encontrado ninguna planta hembra, lo que convierte a la Cycad de Wood en un soltero solitario.

¿Permanecerá la Cycad de Wood como un relicto viviente, genéticamente congelado en el tiempo para siempre? Quizás. Aún existe la posibilidad de que se descubra una planta hembra en estado salvaje. Mientras tanto, los científicos están trabajando para resolver el problema ellos mismos.

Los científicos han utilizado polen de Wood’s Cycad para fertilizar las semillas de Encephalartos natalensis, una especie estrechamente relacionada, con el objetivo de crear una planta que se asemeje a Wood’s Cycad hembra y permitir que la especie se reproduzca de forma natural.

Pruébalo

¿Estás preparado para buscar más Encephalartos woodii? Recuerda realizar las siguientes actividades con un amigo o miembro de la familia:

  • Visita Wood’s Cycad en línea para aprender más sobre Encephalartos woodii. Observa las imágenes y descubre datos interesantes sobre la planta más solitaria del mundo. Escribe al menos tres datos nuevos y compártelos con un amigo.
  • ¿Crees que alguna vez se encontrará una Encephalartos woodii hembra? Explica tu razonamiento. Si organizaras una expedición para buscar una, ¿dónde buscarías? ¿Qué desafíos podrías encontrar? ¿Cómo la protegerías si la encontrases?
  • Considera el uso de ingeniería genética para crear una aproximación cercana de una Encephalartos woodii hembra. Si los científicos tienen éxito en producir una planta que produzca semillas y pueda ser polinizada por una planta masculina, ¿será la progenie una verdadera planta Encephalartos woodii? ¿Crees que los científicos deberían estar involucrados en este tipo de ingeniería genética? Explica tu posición.

Fuentes de maravilla

  • http://phenomena.nationalgeographic.com/2016/02/01/does-the-loneliest-plant-in-the-world-need-help/
  • https://www.atlasobscura.com/places/wood-s-cycad

PREGUNTAS FRECUENTES

1. ¿Cuál es la planta más solitaria del mundo?

La planta más solitaria del mundo es el Cycad Encephalartos woodii, también conocido como cycad de Wood o la palma más solitaria. Se considera la planta más solitaria porque es el último individuo sobreviviente de su especie. Esta cycad es macho y no tiene compañeras femeninas con las que reproducirse, lo que le impide producir descendencia.

2. ¿Dónde se puede encontrar la planta más solitaria del mundo?

La planta más solitaria del mundo, el Cycad Encephalartos woodii, es originaria de Sudáfrica. Fue descubierta en 1895 en una zona remota del bosque Ngoye, pero debido a la deforestación y la recolección ilegal de plantas, ahora está extinta en su hábitat natural. Los únicos ejemplares existentes se encuentran en jardines botánicos y colecciones privadas de todo el mundo.

3. ¿Cómo se volvió la planta más solitaria del mundo en peligro de extinción?

La planta más solitaria, el Cycad Encephalartos woodii, se volvió en peligro de extinción debido a una combinación de factores. Su hábitat original en Sudáfrica fue destruido por la deforestación y la urbanización. Además, se volvió muy buscada por los coleccionistas debido a sus características únicas, lo que llevó a una recolección ilegal generalizada. Estos factores, combinados con su incapacidad para reproducirse, resultaron en su estado de peligro crítico.

4. ¿Qué esfuerzos se están haciendo para salvar la planta más solitaria del mundo?

Se están haciendo esfuerzos para salvar la planta más solitaria, el Cycad Encephalartos woodii. Jardines botánicos y organizaciones de conservación están trabajando en el cultivo y propagación de nuevos ejemplares a través de técnicas como cultivo de tejidos y polinización con especies estrechamente relacionadas. Estos esfuerzos tienen como objetivo aumentar el número de individuos y potencialmente reintroducir la planta en su hábitat natural si se pueden restaurar las condiciones adecuadas. El objetivo es evitar la extinción de esta planta única y solitaria.

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