¿Cuál es la razón de la rareza de los pandas?

Si tuvieras la opción de tener cualquier animal salvaje o residente de un zoológico como mascota, ¿qué elegirías? Si eres como muchos niños, elegirías un panda gigante para tener como compañero de abrazos. ¿Pero sería un panda gigante una mascota adecuada?

Sin duda, son adorables. ¿Quién puede resistirse a sus cuerpos regordetes y caras lindas? Se ven tan abrazables que querrías pellizcar sus mejillas y darles un abrazo. Sin embargo, cuidar de ellos sería bastante desafiante.

En primer lugar, tienen un enorme apetito. Un panda gigante adulto pasa aproximadamente 12 horas al día comiendo. Durante este tiempo, consumen alrededor de 20-40 libras de bambú. Esto también significa que los pandas tienen que aliviar sus necesidades varias veces al día. ¡Eso requiere mucha limpieza!

Por lo tanto, es mejor dejar a los pandas en sus hábitats naturales y en los zoológicos. Desafortunadamente, hoy en día quedan muy pocos pandas en ninguno de estos lugares.

Si quieres ver a un panda gigante en su hábitat natural, tendrás que visitar los frescos y húmedos bosques de bambú en las regiones remotas y montañosas de China central. Además, tendrás que ser extremadamente sigiloso, ya que los pandas tienen un agudo sentido del olfato que les ayuda a mantenerse alejados de los depredadores y otros pandas.

Los pandas gigantes viven principalmente vidas solitarias. Buscan parejas en la primavera, y las pandas hembras dan a luz a uno o dos cachorros en el otoño. Desafortunadamente, la tasa de natalidad de los pandas gigantes es bastante baja. Recientemente, las poblaciones de pandas salvajes han comenzado a recuperarse lentamente gracias a los esfuerzos de conservación en todo el mundo.

Las estimaciones de las poblaciones de pandas salvajes varían mucho. Algunos expertos creen que quedan tan solo 1,000 pandas gigantes en la naturaleza. Otros científicos estiman que quedan alrededor de 1,600 pandas. Sin embargo, un estudio reciente que utiliza análisis de ADN sugiere que podría haber hasta 3,000 pandas todavía viviendo en la naturaleza.

Además de los pandas salvajes, hay aproximadamente 250 pandas en zoológicos, principalmente en China. Estas magníficas y pacíficas criaturas son amadas por millones de personas en todo el mundo. En su tierra natal de China, se consideran un tesoro nacional. Tienen muy pocos depredadores naturales. Entonces, ¿por qué son tan raros? ¿Quién representa la mayor amenaza para ellos?

Desafortunadamente, la respuesta es los humanos. Las actividades humanas son la principal razón por la cual hay tan pocos pandas en los bosques de China hoy en día. En el pasado, los pandas eran cazados por su valioso pelaje. Sin embargo, la caza furtiva ha disminuido en los últimos años debido a leyes más estrictas y un mayor conocimiento público de los esfuerzos de conservación.

Sin embargo, el mayor problema surge de la pérdida de hábitat, que comenzó alrededor de 1950 cuando China experimentó un boom poblacional. El desarrollo rápido llevó a la deforestación y la agricultura, lo que hizo que muchos pandas abandonaran las áreas bajas donde solían residir.

A medida que se construían carreteras y ferrocarriles en estas áreas, los hábitats naturales de los pandas se fragmentaron. Para animales solitarios que ya luchaban por aparearse con éxito, esta fragmentación hizo que el apareamiento fuera aún más desafiante. Además, la destrucción de sus bosques nativos resultó en la pérdida del bambú en el que los pandas dependían para sobrevivir.

Afortunadamente, existe la creencia entre algunos científicos de que la población de pandas está aumentando nuevamente. El gobierno chino ha establecido más de 50 reservas de pandas, lo cual es más de cuatro veces el número que existía hace solo unas décadas. Aunque los pandas gigantes fueron clasificados previamente como en peligro de extinción, ahora han sido promovidos a un estado de «vulnerables», lo que indica que los esfuerzos de conservación están teniendo un impacto. Con los continuos esfuerzos de conservación, hay razones para tener esperanza de que los pandas gigantes alcancen nuevamente los niveles de población del pasado.

¡Inténtalo!

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Fuentes de Maravilla

  • http://news.nationalgeographic.com/2016/09/pandas-vulnerable-endangered-species/
  • http://worldwildlife.org/species/giant-panda
  • http://www.edu.pe.ca/southernkings/panda.htm
  • http://animals.nationalgeographic.com/animals/mammals/giant-panda/

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