¿Dónde puedes descubrir una cueva llena de gusanos luminosos?

¿Alguna vez has caminado por una cueva? Si lo has hecho, sabrás que son algunos de los lugares más oscuros que puedes encontrar. Las cuevas están completamente aisladas del sol, la luna y las estrellas. En su lugar, los exploradores de cuevas llevan linternas para ayudarles en sus escapadas subterráneas.

Imagina esto: estás en una expedición a una cueva con tu familia. Te adentras más en la cueva. Se vuelve cada vez más oscuro. Justo cuando estás a punto de encender tu linterna, otro miembro de la familia jadea y señala hacia arriba. Miras hacia arriba y notas pequeñas motas de luz dispersas por el techo de la cueva. ¿Qué está pasando? ¿Son esas estrellas?

No, ¡esas no son estrellas! Lo más probable es que te hayas encontrado con una cueva llena de gusanos luminosos.

Las cuevas de gusanos luminosos son exactamente lo que suenan: cuevas llenas de gusanos luminosos. Los gusanos luminosos suelen residir en los techos de las cuevas. Emiten un brillo azul y crean telas largas y pegajosas para capturar a sus presas. Dentro de una cueva de gusanos luminosos, estas telas hacen que el techo de la cueva parezca estar cubierto de luces estrelladas.

¿Te interesaría visitar una cueva de gusanos luminosos? La mayoría de ellas se encuentran en Nueva Zelanda y Australia. Una de las cuevas de gusanos luminosos más populares es la Cueva de los Gusanos Luminosos de Waitomo en la Isla Norte de Nueva Zelanda. Los visitantes pueden observar los gusanos luminosos dentro de una cueva de piedra caliza que tiene 30 millones de años.

Otro lugar fantástico para ver gusanos luminosos es el Puente Natural en el Parque Nacional de Springbrook en Australia. El parque está lleno de impresionantes cascadas, pero por la noche, los gusanos luminosos se roban el espectáculo. La alta humedad en la zona lo convierte en un hábitat ideal para estos insectos.

Si no puedes viajar a Nueva Zelanda o Australia, también puedes visitar el Cañón Dismals en Alabama, Estados Unidos. Allí encontrarás la especie de gusano luminoso Ofelia fultoni, que solo se puede encontrar en las Montañas Apalaches y la Meseta de Cumberland.

En Nueva Zelanda, muchas de las cuevas de gusanos luminosos fueron descubiertas inicialmente por los maoríes, el pueblo indígena del país. Los maoríes se referían a los insectos como «titiwai», que significa «luces reflejadas en el agua». Más tarde, a medida que los científicos comenzaron a estudiar los gusanos luminosos, les dieron el nombre de «Arachnocampa luminosa», que se traduce como «brillante araña-gusano».

Los expertos han identificado numerosas especies de gusanos luminosos. De hecho, ¡han descubierto que los gusanos luminosos no son gusanos en absoluto! En cambio, son la etapa larval de varias especies de insectos. A medida que maduran, se encierran en capullos, similares a las mariposas. Eventualmente, emergen como insectos completamente desarrollados.

Los visitantes de las cuevas de gusanos luminosos describen la experiencia como similar a contemplar un cielo estrellado. ¿Te gustaría visitar alguna vez una? ¿Qué otras criaturas fascinantes podrías encontrar durante tu aventura?

Pruébalo

¡Sigue explorando! Pide la ayuda de un amigo adulto o un miembro de tu familia para participar en las siguientes actividades:

Explora las cuevas de luciérnagas y comparte tu aventura

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¿Alguna vez te has embarcado en una emocionante excursión por una cueva? Si no lo has hecho, ¿te interesaría probarlo? Escribe una emocionante historia sobre las aventuras que podrías encontrar mientras exploras una cueva. ¿Qué magníficas criaturas encontrarás? ¿Qué desafíos enfrentarás? ¿Cómo los superarás?

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Fuentes interesantes para descubrir más

  • https://www.waitomo.com/discover (consultado el 01 de agosto de 2019)
  • https://theculturetrip.com/pacific/new-zealand/articles/the-10-most-extraordinary-glow-worm-caves-in-the-world/ (consultado el 01 de agosto de 2019)
  • https://www.sciencelearn.org.nz/resources/2417-glow-worms (consultado el 01 de agosto de 2019)
  • https://ihoneida.com/2017/07/03/discovering-hazard-caves-glow-worms/ (consultado el 01 de agosto de 2019)

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