¿Dónde van las luciérnagas durante el día?

¿Disfrutas de las cálidas noches de verano? ¡Nosotros sí! No hay nada mejor que sentarse alrededor de una fogata en tu patio trasero mientras asas malvaviscos para hacer s’mores y buscas luciérnagas.

Las luciérnagas, también conocidas comúnmente como bichos de luz, son fácilmente visibles por la noche cuando sus luces brillan intensamente. Pero, ¿a dónde van cuando sale el sol?

¿Se entierran bajo tierra y esperan a que anochezca? ¿Quizás absorben la luz del sol para recargar sus luces?

Las luciérnagas no se entierran bajo tierra. Tampoco necesitan la luz del sol para recargar sus luces. Entonces, ¿por qué no las vemos durante el día? ¿A dónde van?

Las luciérnagas son criaturas fascinantes, y todavía hay mucho sobre ellas que desconcierta a los científicos.

Por ejemplo, las luciérnagas en realidad no son moscas en absoluto. ¡Son escarabajos! Y hay más de 2000 especies de luciérnagas que se encuentran en todo el mundo. Sin embargo, no todas las especies de luciérnagas brillan. De hecho, la mayoría de las luciérnagas al oeste de las Montañas Rocosas en los Estados Unidos no emiten luz.

Las luciérnagas brillan cuando el oxígeno se mezcla con un pigmento llamado luciferina, una enzima llamada luciferasa y una sustancia química llamada adenosín trifosfato. Este proceso se llama bioluminiscencia. Las luciérnagas se iluminan por la noche para atraer a sus parejas.

Dado que las luciérnagas son insectos nocturnos, pasan la mayor parte de sus horas diurnas en el suelo entre las hierbas altas. Las hierbas altas ayudan a ocultar a las luciérnagas durante el día, por lo que es poco probable que las veas a menos que te pongas de rodillas y las busques.

Otra razón por la que es posible que no notes a las luciérnagas durante el día es que simplemente pueden no estar presentes. Las luciérnagas tienen ciclos de vida cortos. Las luciérnagas adultas solo viven el tiempo suficiente para aparearse y poner huevos. Algunos científicos creen que las luciérnagas pueden incluso no necesitar comer durante su etapa adulta. Las larvas de las luciérnagas típicamente viven alrededor de un año (desde una temporada de apareamiento hasta la siguiente) antes de convertirse en adultos y dar a luz a la siguiente generación de luciérnagas.

Así que aunque es posible que no veas a las luciérnagas cuando sale el sol, están entre las hierbas altas. Si las buscas, las encontrarás. Por supuesto, si eres como la mayoría de las personas, preferirás esperar al anochecer cuando cobran vida e iluminan sus luces para que todos las vean.

Inténtalo

¿Estás listo para descubrir más sobre las luciérnagas? Recuerda explorar las siguientes actividades con un amigo o un miembro de tu familia:

Si tuvieras la capacidad de emitir luz, ¿qué harías? ¿Esperarías hasta que oscurezca para brillar o brillarías intensamente durante todo el día? ¿Puedes pensar en alguna forma de usar esta capacidad de brillar? ¿Podrías usarla para comunicarte? ¿Qué mensajes transmitirías? ¡Imagina un mundo donde los humanos pueden brillar y escribe una historia corta sobre qué harías si pudieras brillar intensamente por la noche!

¿Te sientes creativo? ¿Sabías que puedes crear una linterna casera simple atrapando luciérnagas y colocándolas en un frasco de vidrio transparente? Sin embargo, en lugar de dañar a las luciérnagas, puedes lograr un efecto similar usando palitos luminosos y purpurina. ¡Consulta las instrucciones en línea en DIY: «Fireflies in a Jar» Night Lamp!

Estudiar luciérnagas es una excelente razón para salir y explorar después del anochecer. La actividad Firefly Watch del Museo de Ciencias ofrece a los entomólogos aficionados la oportunidad de realizar diversas investigaciones sobre las luces nocturnas de la naturaleza. Comparte tus observaciones sobre las luciérnagas en tu patio trasero y ayuda a los científicos con su investigación. ¡Prepárate, listo y vamos a brillar!

Recursos adicionales

  • http://www.smithsonianmag.com/science-nature/14-fun-facts-about-fireflies-142999290/?no-ist
  • http://www.firefly.org/facts-about-fireflies.html
  • http://www.firefly.org/firefly-habitat.html

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