¿Es posible consumir organismos bioluminiscentes?

¿Alguna vez recuerdas esas interminables noches de verano cuando parecía que podías jugar afuera para siempre y el sol nunca se ponía? Es fácil añorar esos días en pleno invierno cuando te despiertas antes de que salga el sol y apenas puedes terminar tus tareas antes de que caiga la oscuridad.

Una de las cosas que más apreciamos de esas largas noches de verano es lo que sucede después de que el sol se pone. Es entonces cuando agarrábamos nuestros frascos de vidrio y explorábamos el patio trasero en busca de luciérnagas (o bichos de luz, si prefieres ese término).

Un frasco de vidrio lleno de una docena o más de luciérnagas es una fuente de luz perfecta para contar historias de miedo antes de acostarse. Sus suaves luces brillantes también pueden ayudarte a conciliar el sueño después de un día agotador de juego.

Sin embargo, ¡definitivamente no son la merienda ideal a medianoche si te despiertas con hambre! ¡Solo estamos bromeando! No recomendamos comer luciérnagas en medio de la noche. Sin embargo, hay una criatura bioluminiscente que es segura de consumir: el calamar luciérnaga.

Científicamente conocido como Watasenia scintillans, el calamar luciérnaga a veces se llama calamar enope brillante. Se puede encontrar en varias áreas del océano Pacífico occidental, pero existen grandes poblaciones en la bahía de Toyama en Japón, donde se le conoce como hotaru-ika.

Un miembro pequeño de la familia de los calamares (que crece hasta aproximadamente tres pulgadas de longitud), el calamar luciérnaga recibe su nombre debido a que se ilumina como una luciérnaga debido a cientos de fotóforos bioluminiscentes que cubren su cuerpo y emiten una luz azul única.

Normalmente se encuentra a profundidades entre 600 y 1,200 pies, el calamar luciérnaga se eleva a la superficie durante la temporada de apareamiento (marzo a mayo). Cuando millones de calamares luciérnaga se acercan a la superficie de la bahía de Toyama, crean un deslumbrante espectáculo de luces en el agua y a lo largo de las playas, atrayendo a numerosas personas en plena noche.

Los científicos no están seguros del propósito exacto de la bioluminiscencia en los calamares luciérnaga. Algunos creen que el resplandor puede atraer parejas o ayudar al calamar a comunicarse con rivales. Otros especulan que puede disuadir o confundir a los depredadores.

¿Las luces también atraen presas? Nadie lo sabe con certeza. Los científicos están divididos en estas teorías. Hasta ahora, ninguna teoría ha sido probada correctamente.

Lo que distingue al calamar luciérnaga es que es una criatura bioluminiscente que se puede consumir. Se considera una delicia en muchos países, especialmente en Japón, donde se pesca comercialmente durante la temporada de desove.

Se puede preparar de varias formas, como a la parrilla, marinado, al vapor, hervido, encurtido, estofado o frito. Sin embargo, para los habitantes de Japón, la mejor manera de disfrutar de un calamar luciérnaga es comerlo crudo, entero y fresco del mar.

No a todos les gusta la textura suave y elástica del calamar luciérnaga. Algunas personas no disfrutan de su sabor fuerte, que algunos afirman que se asemeja al del hígado. Sin embargo, para muchos japoneses, el sabor del hotaru-ika es simplemente incomparable.

¡Anímate a probarlo!

¿Ya tienes hambre? Asegúrate de experimentar las siguientes actividades con algunos amigos o miembros de la familia:

  • Si quieres presenciar al calamar luciérnaga en acción, puedes visitar Arkive en línea y ver el video del calamar luciérnaga. Imagina estar en un barco de pesca en la Bahía de Toyama cuando millones de calamares luciérnaga emergen a la superficie, creando un océano azul bioluminiscente. Dibuja o colorea una imagen que represente esta escena.
  • Lee Flashes of Brilliance en línea para ampliar tus conocimientos sobre el calamar luciérnaga. Toma nota de al menos cinco datos que aprendas y compártelos con un amigo o un miembro de la familia. ¿Hay algún otro aspecto del calamar luciérnaga que te genere curiosidad? Formula preguntas y realiza investigaciones en línea para encontrar las respuestas.
  • Los científicos no están seguros de las razones exactas detrás de la bioluminiscencia del calamar luciérnaga. Hay varias teorías, pero ninguna ha alcanzado un consenso o se ha demostrado ser completamente precisa. ¿Cuáles son tus pensamientos? Genera posibles explicaciones para la capacidad del calamar luciérnaga de emitir luz. ¿Cómo probarías tus ideas para validarlas?

Fuentes de maravilla

  • http://www.foodrepublic.com/2016/07/21/what-is-firefly-squid/ consultado el 12 de diciembre de 2018
  • http://www.seasky.org/deep-sea/firefly-squid.html consultado el 12 de diciembre de 2018
  • http://www.animalspot.net/firefly-squid.html consultado el 12 de diciembre de 2018
  • http://www.bbc.com/travel/story/20150505-japans-mysterious-glowing-squid consultado el 12 de diciembre de 2018
  • https://www.nytimes.com/2016/04/27/science/firefly-squid-toyama-japan.html consultado el 12 de diciembre de 2018

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