¿Es posible cultivar plantas sin suelo?

Cuando piensas en un «jardín», ¿qué te viene a la mente? ¿Quizás un pequeño espacio de suelo cultivado lleno de hermosas flores y verduras? ¿Hileras de maíz, lechuga y tomates que emergen con orgullo de la tierra?

¿Pero qué tal un invernadero grande lleno de tuberías de plástico, donde se cultivan una gran variedad de flores y verduras sin suelo? ¿No? ¡Pues piénsalo de nuevo! Por increíble que parezca, es posible cultivar plantas sobre el suelo sin usar suelo.

Investigadores descubrieron hace cientos de años que el suelo solo sirve como medio para mantener los nutrientes minerales cerca de las raíces de las plantas, pero no es esencial para su crecimiento.

A través de una técnica de cultivo conocida como «hidroponía», las plantas pueden crecer en una solución acuosa de nutrientes minerales en lugar de suelo. El término «hidropónico» proviene de las palabras griegas hydro («agua») y ponos («trabajo»).

La clave para el crecimiento de las plantas radica en una variedad de nutrientes minerales, incluyendo nitrógeno, fósforo y potasio. Al proporcionar estos nutrientes necesarios en el suministro de agua de una planta, el suelo ya no es necesario para su crecimiento. Prácticamente cualquier planta puede ser cultivada utilizando hidroponía.

Los sistemas hidropónicos pueden tener diversas formas. Las granjas hidropónicas a gran escala utilizan redes extensas de tuberías de plástico con aberturas para las plantas. Estas tuberías suministran una solución acuosa de nutrientes minerales a los sistemas de raíces de las plantas.

También es posible cultivar plantas hidropónicamente colocando sus raíces en una solución de nutrientes minerales contenida en un medio no-suelo, como grava, cáscaras de coco o papel triturado. Estos materiales no-suelo ofrecen un mayor soporte para los sistemas de raíces de las plantas.

Las plantas cultivadas hidropónicamente tienden a prosperar y producir cosechas abundantes. Las raíces de estas plantas reciben un suministro constante de oxígeno y tienen acceso a tanta agua como necesiten. Además, el agua en los sistemas hidropónicos se reutiliza continuamente, lo que lleva a una reducción en los costos de agua.

La hidroponía ofrece numerosos beneficios en el mundo moderno. En áreas donde el suelo fértil escasea, la hidroponía permite a los residentes cultivar alimentos frescos. Además, como las granjas hidropónicas se pueden establecer en interiores, se pueden cultivar productos frescos durante todo el año.

Además, la hidroponía tiene el potencial de apoyar a los astronautas durante misiones espaciales prolongadas, ya que las futuras misiones pueden implicar largas duraciones de viaje.

Prueba tú mismo

¿Estás interesado en explorar más a fondo la hidroponía? Únete a un amigo o familiar y emprende las siguientes actividades:

Explorando las Plantas y la Jardinería

  • Sal a dar un paso afuera y observa las plantas que crecen en la tierra alrededor de tu área. Si tienes un jardín en tu patio, es una oportunidad perfecta para explorar. Pero si no lo tienes, ¡no te preocupes! Hay muchas plantas, incluyendo pasto, árboles, flores y verduras, a tu alrededor. Encuentra algunas plantas y observa más de cerca. Usa una lupa para examinar un pequeño parche de tierra. ¿Qué puedes descubrir?
  • Si estás interesado en probar la jardinería sin tierra, puedes crear tu propio Jardín de Botellas de 2 litros con unos pocos artículos simples. Sigue las instrucciones y mira qué crece. ¿Qué plantas te gustaría cultivar en casa?
  • Aprende más sobre los esfuerzos de la NASA para desarrollar técnicas efectivas de cultivo de plantas en el espacio explorando la actividad Plantas en el Espacio. Si tuvieras la oportunidad de ir al espacio exterior, ¿te interesaría cuidar un jardín? ¿Por qué sí o por qué no? ¿Crees que tener productos frescos sería un cambio refrescante de las comidas envasadas? Si pudieras cultivar cualquier planta en el espacio, ¿cuáles serían?

Fuentes Útiles

  • http://www.bbc.co.uk/schools/gcsebitesize/science/add_ocr_gateway/green_world/farmingrev2.shtml
  • https://ag.purdue.edu/hla/fruitveg/Presentations/Langenhoven_Hydroponics_IVGS2016b.pdf (consultado el 7 de marzo de 2023)
  • http://www.ncagr.gov/cyber/kidswrld/plant/nutrient.htm (consultado el 7 de marzo de 2023)

PREGUNTAS FRECUENTES

1. ¿Pueden las plantas crecer sin suelo?

Sí, las plantas pueden crecer sin suelo. Este método de cultivo de plantas se llama hidroponía. La hidroponía es una técnica en la que las plantas se cultivan en una solución acuosa rica en nutrientes en lugar de suelo. Las plantas son soportadas por un medio inerte, como perlita o fibra de coco, que proporciona estabilidad y permite a las raíces acceder al agua y los nutrientes. La hidroponía ofrece varias ventajas, incluyendo tasas de crecimiento más rápidas, rendimientos más altos y la capacidad de cultivar plantas en áreas con acceso limitado a suelos fértiles.

2. ¿Cuáles son las ventajas de cultivar plantas sin suelo?

Cultivar plantas sin suelo utilizando hidroponía tiene varias ventajas. En primer lugar, permite un mayor control sobre las condiciones de cultivo, como los niveles de nutrientes, el pH y la disponibilidad de agua, lo que resulta en un crecimiento más rápido y saludable de las plantas. Además, la hidroponía elimina el riesgo de enfermedades y plagas transmitidas por el suelo, reduciendo la necesidad de pesticidas y herbicidas. Además, los sistemas de hidroponía utilizan agua de manera más eficiente en comparación con los métodos tradicionales basados en el suelo, lo que lo convierte en una opción más sostenible para la agricultura. Por último, la hidroponía permite cultivar plantas en áreas urbanas o regiones con mala calidad del suelo, ampliando las posibilidades para la agricultura.

3. ¿Qué tipos de plantas se pueden cultivar sin suelo?

Una amplia variedad de plantas se pueden cultivar sin suelo utilizando hidroponía. Las verduras de hoja, como lechuga, espinacas y col rizada, se cultivan comúnmente hidropónicamente debido a su rápido crecimiento y alta demanda. Las hierbas como albahaca, perejil y menta también prosperan en sistemas hidropónicos. Además, las plantas frutales como tomates, pimientos y fresas se pueden cultivar con éxito sin suelo. Incluso cultivos más grandes como pepinos y melones se pueden cultivar utilizando hidroponía. La adaptabilidad de la hidroponía la hace adecuada para cultivar una amplia gama de plantas, ofreciendo potencial para prácticas agrícolas diversas.

4. ¿Cuáles son los desafíos de cultivar plantas sin suelo?

Aunque cultivar plantas sin suelo tiene muchos beneficios, también presenta algunos desafíos. El principal desafío es proporcionar el equilibrio correcto de nutrientes a las plantas. En hidroponía, los nutrientes deben medirse y ajustarse con precisión para satisfacer los requisitos de las plantas. Otro desafío es mantener el nivel de pH del agua, ya que los desequilibrios pueden dificultar la absorción de nutrientes. Además, los sistemas hidropónicos requieren una vigilancia cuidadosa de los niveles de agua y oxígeno para evitar la pudrición de las raíces y el encharcamiento. Por último, configurar y mantener un sistema hidropónico puede ser más caro y complejo en comparación con la jardinería tradicional basada en el suelo. Sin embargo, con el conocimiento y la gestión adecuados, estos desafíos se pueden superar y se pueden establecer jardines hidropónicos exitosos.

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