¿Es posible que una persona cambie el color de su piel?

Imagina lo increíble que sería tener la capacidad de cambiar el color de tu piel como un camaleón. Imagina esto: estás entrando sigilosamente a la cocina en medio de la noche, tratando de llegar al frasco de galletas sin ser descubierto. De repente, escuchas un ruido y rápidamente te vuelves de color verde lima para mezclarte con el suelo de la cocina. Tu mamá no te nota cuando revisa la cocina. Una vez que ella se va a la cama, agarras las galletas y regresas a tu habitación. ¡Otra misión camaleónica exitosa!

Desafortunadamente, la piel humana no funciona de esa manera. El color de nuestra piel es algo con lo que nacemos y no podemos cambiar fácilmente. Si tienes una piel clara, pasar mucho tiempo al sol puede hacer que se vuelva dorada o roja como remolacha. Sin embargo, las quemaduras solares y los bronceados son temporales. Eventualmente, tu piel volverá a su tono normal.

Pero hay algunas personas cuya piel puede cambiar de color y permanecer así. Las personas con una condición llamada vitiligo (pronunciado vit-uh-LIE-go) experimentan manchas de piel que de repente se vuelven blancas, como si hubieran perdido toda la pigmentación.

El vitiligo se caracteriza por una pérdida de pigmento en la piel. Cuando ocurre el vitiligo, aparecen manchas o parches blancos en la piel, generalmente en áreas que están frecuentemente expuestas al sol, como la cara, los brazos, las piernas, las manos y los pies.

Esta condición puede afectar a personas de cualquier color de piel y edad. Afortunadamente, no es una condición peligrosa ni contagiosa. Sin embargo, puede ser angustiante emocionalmente para quienes la padecen, debido a su impacto en la apariencia.

El color de nuestra piel es determinado por células especiales llamadas melanocitos. Estas células producen melanina, un pigmento que protege la piel del sol y le da color. Cuanto más activos sean los melanocitos, más melanina producen, lo que resulta en una piel más oscura.

En el caso del vitiligo, ciertos melanocitos dejan de producir melanina, lo que provoca que las áreas afectadas de la piel se vuelvan blancas debido a la ausencia de pigmentación. El vitiligo puede manifestarse como pequeñas manchas o grandes parches de piel blanca. También puede afectar al cabello, como las pestañas.

La causa exacta del vitiligo es desconocida. Algunos creen que puede ser un trastorno autoinmune, donde el sistema inmunológico del cuerpo ataca a los melanocitos. Otros piensan que podría ser un trastorno genético, ya que hay evidencia que sugiere que el vitiligo es más común en familias con antecedentes de enfermedad de tiroides y diabetes.

Desafortunadamente, no hay una cura para el vitiligo. Sin embargo, hay varios tratamientos disponibles que pueden ayudar a igualar las manchas blancas y lograr un tono de piel más uniforme. Cada persona puede responder de manera diferente a los tratamientos, por lo que los médicos a menudo tienen que probar diferentes enfoques para encontrar el más efectivo para cada individuo.

Con el tiempo, algunas manchas blancas pueden desaparecer naturalmente. Otros pueden vivir con vitiligo durante toda su vida, experimentando con diferentes tratamientos hasta encontrar uno que funcione bien para su condición específica.

Inténtalo

¿Estás interesado en aprender más sobre el vitiligo? Echa un vistazo a las siguientes actividades con un amigo o miembro de la familia:

  • ¿Conoces a alguien que tenga vitiligo? ¿Cuáles crees que serían los mayores desafíos de vivir con vitiligo? ¿Has experimentado alguna vez alguna condición médica que haya dificultado tu vida? Discute el vitiligo con un amigo o miembro de la familia y habla sobre cómo afectaría tu vida diaria.
  • ¿Serías capaz de reconocer el vitiligo si lo vieras? Visita el sitio web ¿Cómo se ve el vitiligo? para ver diversas imágenes de la piel afectada por el vitiligo. ¿Crees que los médicos encontrarían fácil diagnosticar el vitiligo? Explica por qué o por qué no.
  • Aunque no hay cura para el vitiligo, existen diferentes tratamientos disponibles. Busca en línea y lee sobre los Tratamientos y Medicamentos para el Vitiligo para obtener más información sobre las opciones que existen hoy en día para las personas que sufren de vitiligo.

Fuentes recomendadas

  • http://kidshealth.org/es/teens/vitiligo.html
  • http://www.niams.nih.gov/health_info/vitiligo/vitiligo_ff.asp

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