¿Existen diferentes tipos de humanos?

¿Sabías que todos los perros comparten el mismo nombre científico? No, no estamos hablando de nombres como Fido, Spot, Scooby o Lassie. Nos referimos al nombre científico que todos los perros tienen: Canis lupus familiaris.

Este nombre latino es bastante complejo, por eso generalmente usamos nombres más simples como «perro» o nombres más específicos como «caniche». Los nombres científicos se utilizan para clasificar a las criaturas según su género y especie específicos. Dentro de un tipo de animal en particular, puede haber múltiples especies con diferentes nombres.

Tomemos como ejemplo a los tejones. Dependiendo de dónde encuentres a un tejón, podrías encontrarte con un Mellivora capensis (tejón melero), Taxidea taxus (tejón americano) o un Meles anakuma (tejón japonés). Todos son tejones, pero son diferentes especies de tejones.

Por supuesto, si te encuentras con un tejón en la naturaleza, probablemente desearías tener otro Homo sapiens contigo. ¿Qué es eso, preguntas? Es otro ser humano, igual que tú. Como humanos, nuestro nombre científico es Homo sapiens.

¿Te parece extraño tener un nombre científico para los seres humanos? Después de todo, solo hay un tipo de humano, ¿verdad? No confundiremos a un humano con cualquier otro animal. Sin embargo, los científicos argumentan que los seres humanos necesitan un nombre científico al igual que todos los demás animales.

Los científicos también te informarían que no somos la única especie dentro del género homo. Al igual que los leones y los tigres pertenecen a la familia de los felinos y al género panthera, los humanos pertenecen a una familia llamada homínidos, que incluye a nuestros antepasados humanos primitivos de hace millones de años. Si bien Homo sapiens puede ser la única especie de homínido viva hoy en día, no siempre fue así en el pasado.

Naturalmente, no poseemos videos o escritos de seres que vivieron millones o cientos de miles de años atrás. Lo que los científicos tienen son fragmentos de sus restos en forma de huesos fosilizados. Utilizando estos fósiles antiguos, los científicos han reconstruido diligentemente un vistazo a la historia temprana de los seres humanos.

Por ejemplo, los científicos creen que los primeros miembros del género Homo, una especie ancestral estrechamente relacionada con los humanos modernos conocida como Homo habilis, se originaron en África hace aproximadamente 2.8 millones de años. También se han descubierto otras especies de homínidos antiguos, incluyendo Homo neanderthalensis, Homo erectus y Homo ergaster.

Durante muchos años, los científicos creían que una especie de homínido reemplazaba a otra a través de la evolución. Sin embargo, nuevas evidencias fósiles sugieren ahora que la Tierra podría haber albergado múltiples especies de homínidos al mismo tiempo.

Por ejemplo, los científicos especulan que hasta cuatro especies de Homo podrían haber coexistido en la Tierra hasta hace tan solo 40,000 años. ¿Puedes imaginar a Homo sapiens, Homo neanderthalensis y posiblemente otras dos especies de Homo no identificadas viviendo en la Tierra simultáneamente?

En cuanto a los humanos modernos como nosotros, los científicos creen que Homo sapiens comenzó a desarrollarse en África Oriental aproximadamente hace 200,000 años. Aunque los primeros Homo sapiens podrían haberse parecido a nosotros, es probable que no poseyeran comportamientos modernos hasta hace unos 50,000 años. ¡Dado que todas las demás especies del género Homo están extintas, Homo sapiens continúa prosperando y avanzando hacia el futuro!

Dale una oportunidad

¿No te parece fascinante la historia de la humanidad? Amplía tus conocimientos participando en las siguientes actividades con un amigo o un familiar:

  • ¿No es fascinante que los científicos sigan descubriendo fósiles de cráneos incluso hoy en día? Pero, ¿cómo determinan lo que han encontrado? ¿Y cómo lo identifican? Obtén más información explorando el interactivo «Mystery Skull». ¿Puedes identificar con éxito un cráneo misterioso?
  • ¿Alguna vez has creado un árbol genealógico básico? Comienzas con tu propio nombre en la parte inferior y luego trazas las ramas para incluir a tus padres, sus padres, y así sucesivamente. Es una forma divertida de rastrear tus orígenes. Pero, ¿qué hay de la especie humana en su conjunto? Explora en línea el árbol genealógico humano para aprender sobre las especies que los científicos creen que son antepasados antiguos de los humanos modernos.
  • ¿Quieres saber más sobre las primeras especies humanas en la Tierra? Aunque todavía hay un debate en curso entre los científicos sobre muchas de estas especies, hay algunas en las que la mayoría de los científicos parecen estar de acuerdo. Visita la página de Especies del Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian para adentrarte más en algunos de estos primeros humanos.

Fuentes útiles

  • http://www.bbc.com/news/science-environment-31718336
  • https://en.wikipedia.org/wiki/Homo
  • http://genetics.thetech.org/original_news/news125
  • http://www.bbc.com/news/science-environment-13874671
  • http://www.fcps.edu/islandcreekes/ecology/classification.htm
  • https://en.wikipedia.org/wiki/Badger
  • https://www.vetinfo.com/scientific-name-for-dogs.html

PREGUNTAS FRECUENTES

1. ¿Existen diferentes especies humanas?

Sí, existieron diferentes especies humanas en el pasado. Homo sapiens, que es la especie humana moderna, es la única especie sobreviviente del género Homo. Sin embargo, antes de que surgiera Homo sapiens, existieron otras especies como Homo neanderthalensis (Neandertales) y Homo erectus. Estas especies tenían características físicas únicas y vivían en diferentes regiones del mundo. Coexistieron con Homo sapiens durante un período de tiempo, pero eventualmente se extinguieron. Hoy en día, todos los humanos pertenecen a la misma especie, Homo sapiens.

2. ¿Cómo sabemos acerca de las diferentes especies humanas?

Los científicos estudian fósiles, ADN antiguo y evidencia arqueológica para aprender acerca de las diferentes especies humanas. Los fósiles proporcionan restos físicos de humanos antiguos, lo que permite a los científicos analizar su estructura esquelética y determinar sus características únicas. El ADN antiguo extraído de restos fósiles proporciona información sobre la composición genética de estas especies. Además, los sitios arqueológicos proporcionan artefactos y herramientas utilizadas por los humanos antiguos, lo que nos da pistas sobre sus estilos de vida y comportamientos.

3. ¿Cuáles son las diferencias clave entre las diferentes especies humanas?

Las diferencias clave entre las diferentes especies humanas se encuentran en sus características físicas y composición genética. Por ejemplo, los Neandertales tenían una constitución robusta, crestas supraorbitales prominentes y una capacidad cerebral más grande en comparación con los humanos modernos. Homo erectus, por otro lado, tenía una estructura esquelética más primitiva y un tamaño cerebral más pequeño. Estas diferencias sugieren variaciones en el comportamiento, la adaptación a diferentes entornos y posiblemente diferentes capacidades cognitivas.

4. ¿Las diferentes especies humanas interactuaron entre sí?

Existen evidencias que sugieren que las diferentes especies humanas interactuaron entre sí. Los estudios genéticos han revelado que los humanos modernos tienen un pequeño porcentaje de ADN neandertal, lo que indica apareamiento entre Homo sapiens y Neandertales cuando coexistieron en ciertas regiones. Del mismo modo, Homo sapiens y Homo erectus podrían haber interactuado en el pasado, aunque aún se está estudiando la extensión de sus interacciones.

5. ¿Por qué otras especies humanas se extinguieron?

Las razones exactas de la extinción de otras especies humanas aún se debaten entre los científicos. Los posibles factores incluyen la competencia por recursos, cambios ambientales y aislamiento genético. Algunas teorías sugieren que Homo sapiens superó a otras especies en la competencia por recursos y territorios, lo que llevó a su declive. Otros proponen que las variaciones climáticas y los factores ecológicos jugaron un papel en su extinción. Se necesita más investigación para comprender completamente las complejas razones detrás de la desaparición de estas especies.

6. ¿Cómo afecta la existencia de diferentes especies humanas a nuestra comprensión de la evolución humana?

La existencia de diferentes especies humanas proporciona información valiosa sobre la historia evolutiva de nuestra especie. Al estudiar estas especies, los científicos pueden reconstruir la línea de tiempo de la evolución humana, comprender los factores que dieron forma a nuestras habilidades físicas y cognitivas, y explorar las variaciones dentro de nuestra propia especie. También destaca la complejidad del árbol evolutivo humano y nos recuerda que nuestra especie es solo una pequeña parte de una historia más amplia de la evolución humana.

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