¿Existieron los Lobos Diris?

Aquí en Wonderopolis, nos encanta preguntarnos sobre criaturas antiguas. Hemos estudiado los dinosaurios en detalle e incluso conocemos la especie que ha existido durante más tiempo. El tema de hoy se centra en un canino que una vez deambuló por la Tierra. ¿Puedes adivinar cuál es? ¡Sí, es el lobo diris!

Si eres fanático de las novelas de ciencia ficción o fantasía, es posible que ya te hayas encontrado con el lobo diris. Aparecen en muchas historias, incluido el popular libro «La Guarida de los Lobos». ¿Pero sabías que estos lobos diris estaban basados en un animal real?

¡Es cierto! El nombre científico del lobo diris es Canis dirus. Habitaron el planeta entre 300,000 y 12,000 años atrás. ¿Dónde vivían estos antiguos lobos diris? Se encontraban más comúnmente en América del Norte, pero también vivían en el norte de América del Sur.

El primer fósil de lobo diris fue descubierto por Francis Lincke en 1854 cerca de Evansville, Indiana. Ahora los expertos saben que estos antiguos caninos vivían en varios hábitats. Hace miles de años, los lobos diris podían encontrarse en bosques, montañas, pantanos y llanuras en gran parte del hemisferio occidental.

¿Cómo eran los lobos diris reales? Digamos que estaban a la altura de su nombre científico, que significa «perro temible» en latín. Eran más grandes que los lobos grises de hoy en día, midiendo alrededor de cinco pies de longitud y pesando hasta 148 libras. Además, tenían dientes mucho más grandes y afilados. Los científicos creen que los lobos diris primitivos incluso podían triturar los huesos de su presa con sus dientes.

Hablando de presas, ¿qué comían los lobos diris? Preferían mamíferos grandes, siendo los caballos su comida más común. Los lobos diris también se alimentaban de perezosos, mastodontes, bisontes y camellos.

Se han descubierto más de 4,000 fósiles de lobos diris en las Trampas de Alquitrán de La Brea. Según los hallazgos de este sitio, los expertos creen que estos animales vivían y cazaban en manadas, al igual que los lobos modernos. Incluso podrían haber coexistido con otros cánidos de esa época, como los coyotes, los perros domésticos, los zorros grises y los lobos de los bosques.

¿Estaban los lobos diris relacionados con nuestros mejores amigos, los perros? Hasta cierto punto, sí. Algunos describen al lobo diris como el «gran tío» de los perros modernos. Estaban más estrechamente relacionados con los lobos grises, que migraron a América del Norte desde Asia. Los perros de hoy son descendientes de estos lobos grises.

Los lobos diris se extinguieron hace aproximadamente 12,000 años. Sin embargo, hay quienes esperan traer de vuelta a la especie. El Proyecto Lobo Diris es una organización que ha utilizado la crianza selectiva para producir perros que se asemejan a los lobos diris. Además, algunos científicos están considerando utilizar la tecnología CRISPR para revivir otros animales extintos. ¿Harán lo mismo con los lobos diris? Solo el tiempo lo dirá.

¿Qué opinas sobre revivir a los lobos diris de la extinción? ¿Hay otras criaturas antiguas sobre las que te gustaría aprender más? ¡El mundo siempre ha estado lleno de seres fascinantes!

Inténtalo

¿Estás listo para seguir aprendiendo? Encuentra a un adulto que pueda ayudarte con las siguientes actividades.

Humanos antiguos y lobos gigantes

  • ¿Sabías que los humanos antiguos convivieron con lobos gigantes? ¡Es cierto! Ponte en el lugar de uno de estos humanos antiguos. ¿Cuál sería tu reacción si te encontraras cara a cara con un lobo gigante? Escribe una breve historia detallando cómo podría ser este encuentro.
  • ¿Te sientes creativo? Participa en una actividad práctica y crea tus propios fósiles hoy. Recuerda buscar la ayuda de un adulto y revisar la lista de suministros antes de comenzar. ¿Puedes crear un fósil que se parezca a un lobo gigante? ¿Qué tal otra criatura antigua? ¡Diviértete creando tus propias creaciones!
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Fuentes de maravillas

  • https://ielc.libguides.com/sdzg/factsheets/extinctdirewolf/summary (consultado el 17 de septiembre de 2020)
  • https://animals.howstuffworks.com/mammals/do-dire-wolves-exist.htm
  • https://www.anspblog.org/are-dire-wolves-real/ (consultado el 17 de septiembre de 2020)
  • https://www.nps.gov/whsa/learn/nature/dire-wolves.htm (consultado el 17 de septiembre de 2020)
  • https://igws.indiana.edu/FossilsAndTime/DireWolf (consultado el 17 de septiembre de 2020)
  • https://www.thoughtco.com/facts-about-the-dire-wolf-1093336 (consultado el 17 de septiembre de 2020)
  • https://www.inverse.com/article/34211-deextinction-direwolves-game-of-thrones (consultado el 17 de septiembre de 2020)

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