La formación de la lava

¡Espera! ¡El suelo está lleno de lava ardiente! ¿Alguna vez has gritado esas palabras en el patio de recreo? Muchos niños disfrutan fingiendo que el suelo está cubierto de lava burbujeante, obligándolos a saltar o columpiarse en los barras de mono para evitar caer en la sustancia ardiente.

Aunque fingir es divertido, la lava real es en realidad bastante fácil de evitar, ya que generalmente se mueve muy lentamente. Sin embargo, es extremadamente caliente. Si cayeras en lava caliente, no sería una experiencia agradable. El intenso calor de la lava, que puede alcanzar temperaturas superiores a los 2.000º F, ¡derretiría y quemaría tu piel!

La lava es en realidad roca fundida. Se forma en lo profundo de la superficie de la Tierra, a menudo a más de 100 millas bajo tierra, donde las temperaturas son lo suficientemente altas como para fundir rocas. Cuando el magma, como se llama bajo tierra, llega a la superficie de la Tierra a través de una erupción volcánica, se le llama lava. A veces, las erupciones explosivas pueden propulsar la lava a grandes distancias. Sin embargo, la mayoría de las erupciones producen flujos de lava de movimiento lento que solo pueden cubrir unos pocos metros por minuto como máximo.

El tipo más común de magma que se encuentra en lo profundo de la superficie de la Tierra es el basalto. El basalto constituye una parte significativa del fondo oceánico y se ve con frecuencia durante las erupciones volcánicas en Hawái. Cuando el magma basáltico llega a la superficie de la Tierra, entra en erupción como lava basáltica.

Si fueras un villano en un dibujo animado y quisieras conquistar el mundo, la lava caliente podría ser un arma útil. Sin embargo, aprovechar el poder de un volcán es extremadamente desafiante. ¿Existe alguna forma de crear tu propia lava?

Desafortunadamente, no puedes simplemente arrojar rocas a tu horno de cocina y derretirlas en lava. El horno de tu casa no genera suficiente calor para ese proceso. Por supuesto, si fueras un villano de dibujos animados, podrías tener acceso a láseres u otros trucos bajo la manga.

Aunque parezca increíble, los humanos han logrado crear su propia lava sin la ayuda de un volcán. ¡Científicos y estudiantes de la Universidad de Syracuse, que forman parte del Proyecto de Lava de la Universidad de Syracuse (¡y definitivamente no son villanos de ningún tipo!), han utilizado con éxito hornos industriales para derretir grava de basalto triturada de Wisconsin y producir su propia lava!

Una vez que se crea la lava, se vierte sobre una losa gruesa de hielo sólido para formar un flujo de lava que puede extenderse unos pocos metros. Se invita a profesores, estudiantes e incluso miembros del público a presenciar de cerca el flujo de lava.

El objetivo principal de crear la lava es realizar experimentos científicos y estudiar la lava basáltica. Normalmente, los científicos solo pueden observar las erupciones de lava, que ocurren con poca frecuencia y a menudo sin previo aviso. Al crear su propia lava, pueden realizar experimentos controlados como nunca antes.

Entre experimentos, a menudo se permite a los niños asar perros calientes y malvaviscos sobre la lava caliente. Además de sus propósitos científicos, a los estudiantes de arte también se les ha dado la oportunidad de usar moldes y crear esculturas cautivadoras.

Inténtalo

¡El Wonder de hoy ha aumentado sin duda el calor! Aprende aún más sobre la lava probando las siguientes actividades con un amigo o miembro de la familia:

¿Fascinado por la roca fundida? ¡Nosotros también! Echa un vistazo al video Volcano Lava de National Geographic para presenciar imágenes extraordinarias de lava en movimiento. ¿Tienes una escena favorita? Si es así, ¿por qué? Comparte este cautivador video con un amigo o miembro de la familia y descubre sus pensamientos!

¿Te gustaría participar en el Proyecto Lava de la Universidad de Syracuse? Si no te encuentras cerca de Syracuse, Nueva York, puede ser difícil observar personalmente un flujo de lava casero. Sin embargo, puedes ver convenientemente un video de un vertido de lava en línea. ¿Qué tan sorprendente (o abrasador) es eso? ¿Puedes imaginar la experiencia de presenciar un vertido de lava así en la vida real? ¿Cómo crees que sería el aroma? ¿Te sentirías aprensivo por estar tan cerca de la lava? Explica tu razonamiento.

¿Te sientes dispuesto a enfrentar un desafío? ¡Construye tu propio volcán y observa el flujo de lava! Este proyecto requiere materiales específicos y la ayuda de un amigo adulto o un miembro de la familia. Para obtener pautas detalladas, consulta las instrucciones sobre cómo construir un volcán de bicarbonato de sodio. Disfruta del proceso y deja que tu creatividad florezca. Si es posible, graba un video de tu volcán casero en acción.

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