La importancia de la biodiversidad

Cuando piensas en regiones del mundo que están llenas de una amplia gama de vida silvestre, ¿en qué piensas? ¿En el continente de África? ¿En las selvas tropicales que rodean el río Amazonas? ¿Y qué tal tu propio patio trasero?

Puede que creas que tu patio trasero no puede competir con África o una selva tropical del Amazonas en términos de vida silvestre. Y puedes tener razón. Sin embargo, ¡también podrías estar subestimando tu patio trasero!

Si pasaras un largo período de tiempo en tu patio trasero, te sorprendería la cantidad de aves, mamíferos, anfibios, reptiles e insectos que llaman hogar a tu patio trasero. Y eso es solo lo que es visible en la superficie.

Ponte de rodillas y examina lo que se arrastra sobre y debajo del suelo, y descubrirás un mundo completamente nuevo de criaturas que típicamente pasan desapercibidas. Los científicos usan el término «biodiversidad» para describir la variedad de vida que se encuentra en un área específica. Este término se forma al combinar las palabras «biológico» y «diversidad» en una sola.

En su nivel más básico, la biodiversidad se refiere a la variedad de especies de plantas y animales que se encuentran en un hábitat particular. La biodiversidad de especies de tu patio trasero puede incluir un mirlo, una ardilla, un mosquito, una serpiente y una rana. También abarcaría todas las especies de plantas presentes, como hierba, árboles y flores.

Sin embargo, como se mencionó antes, lo que es visible es solo la superficie de la biodiversidad. También debes considerar todas las especies que no se pueden ver. Estas pueden incluir gusanos subterráneos, así como miles de bacterias microscópicas que desempeñan un papel crucial en el ecosistema de tu patio trasero.

Si eres un científico que estudia la biodiversidad, debes ir más allá de la simple biodiversidad de especies. También debes tener en cuenta la biodiversidad genética. Esto incluye todas las variaciones genéticas que existen dentro de cada especie. Por ejemplo, todos los perros pertenecen a la misma especie, pero hay una tremenda cantidad de diversidad cuando consideras todas las diferentes razas de perros que existen.

Los científicos también deben considerar la biodiversidad ecológica. Hay muchas formas en las que los ecosistemas aparentemente similares pueden diferir según la vida silvestre y el clima. Por ejemplo, un ecosistema forestal en Florida puede ser muy diferente de un ecosistema forestal en Colorado.

Los estudios sobre biodiversidad han demostrado que las selvas tropicales tienden a ser los ecosistemas más biodiversos de la Tierra. Esta es una de las razones por las que los científicos se esfuerzan por proteger las selvas tropicales de la interferencia humana. La biodiversidad es increíblemente importante, y una disminución en la biodiversidad puede tener efectos negativos que afectan a todo el planeta.

¿Por qué es tan crucial la biodiversidad? Una amplia variedad de especies de plantas, animales y bacterias nos permiten vivir vidas más largas, mejores y más saludables. Los ecosistemas robustos nos proporcionan agua limpia y el oxígeno que respiramos.

Comunidades dinámicas de plantas, suelos y polinizadores nos brindan los alimentos que comemos y muchos de los medicamentos que ayudan en nuestra curación. Las áreas con alta biodiversidad se recuperan más rápidamente de los desastres naturales y ayudan a prevenir enfermedades.

Lamentablemente, la biodiversidad enfrenta numerosas amenazas. Cualquier factor que cause una disminución o extinción de especies tiene un impacto negativo en la biodiversidad. Algunos de estos factores incluyen la pérdida de hábitats, el uso excesivo de los recursos naturales, especies invasoras, la contaminación y el cambio climático. A medida que nos esforzamos por mejorar el mundo, es crucial recordar la importancia de la biodiversidad y la protección de las especies en peligro de extinción.

Inténtalo

¿Estás preparado para explorar algunos de los lugares más biodiversos de la Tierra? Solicita la ayuda de un amigo o un miembro de tu familia para participar en las siguientes actividades:

  • ¿Interesado en promover la biodiversidad en tu propio jardín? Crea un jardín para la vida silvestre proporcionando algunos elementos esenciales para apoyar a la vida silvestre en tu área. Descarga e imprime una copia de la Lista de Verificación para la Certificación del Jardín para la Vida Silvestre de la Federación Nacional de Vida Silvestre. ¡Te guiará a través del proceso de establecer tu propio jardín para la vida silvestre para mejorar la biodiversidad de tu jardín!
  • Lee más sobre la Biodiversidad Local en línea para descubrir formas adicionales de mejorar la biodiversidad de tu área local. Crea una lista de al menos tres acciones que puedes emprender con un amigo o un miembro de tu familia para promover la biodiversidad en tu área.
  • ¿Qué tan diversa es el área donde resides? Selecciona una pequeña sección de tu jardín o un parque local e intenta contar el número de especies presentes. Esto incluye aves, mamíferos e insectos que puedas identificar. Es posible que no puedas identificar ningún organismo microscópico en el área sin un microscopio. Sin embargo, puedes excavar un poco debajo de la superficie para ver qué puedes encontrar. ¡Disfruta de una exploración práctica de la biodiversidad en tu área!

Fuentes de Maravilla

  • https://www.nwf.org/Educational-Resources/Wildlife-Guide/Understanding-Conservation/Biodiversity (consultado el 26 de agosto de 2022)
  • http://www.amnh.org/our-research/center-for-biodiversity-conservation/about-the-cbc/what-is-biodiversity (consultado el 26 de agosto de 2022)

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