La Serpiente más Grande: Una Criatura Fascinante

La maravilla del día de hoy seguramente provocará fuertes reacciones entre nuestros Amigos Maravilla. Las serpientes a menudo evocan amor u odio en los niños. Es raro encontrar a alguien que tenga una opinión neutral sobre ellas.

Entonces, ¿cuál es tu postura? ¿Te cautivan estas criaturas largas y vibrantes? ¿O el simple pensamiento de las serpientes te da escalofríos en la espina dorsal? Si encuentras a las serpientes intrigantes, entonces disfrutarás descubriendo más sobre las serpientes más grandes del mundo. Si no… bueno… prepárate para obtener información escalofriante.

Cuando los niños hablan de serpientes, una pregunta que despierta una gran curiosidad es: ¿cuál es la serpiente más grande? Desafortunadamente, no hay una respuesta simple para esta pregunta. Todo depende de cómo definas «más grande». Además, también depende de si te refieres a serpientes que existen actualmente o serpientes que han vivido en el pasado.

Si consideramos «más grande» en términos de longitud, entonces la pitón reticulada ostenta el título de la serpiente más larga del mundo en la actualidad. Aunque los informes de serpientes enormes a menudo están exagerados, ¡las pitones más largas pueden alcanzar fácilmente más de 28 pies!

Las pitones se pueden encontrar en varias partes de África, Asia y Australia. Por lo general, prefieren habitar en los árboles. Si bien no son nativas de América del Norte, la pitón birmana se ha convertido en una especie invasora en ciertas áreas del Parque Nacional Everglades en Florida.

Aunque las pitones tienden a ser las serpientes más largas, hay otro tipo de serpiente que crece extremadamente larga y generalmente es mucho más voluminosa. La anaconda puede crecer casi tan larga como la pitón, pero es más ancha y pesada.

A diferencia de las pitones, las anacondas generalmente residen en las aguas de América Central y del Sur. La anaconda más grande registrada medía casi 28 pies de longitud y tenía 44 pulgadas de circunferencia. ¡Los científicos estiman que pesaba más de 500 libras!

¿Te sentirías asustado si te enfrentaras cara a cara con una anaconda? A diferencia de muchas serpientes que usan colmillos venenosos para inyectar veneno en su presa, las anacondas (¡así como las pitones!) no son venenosas.

En cambio, matan a su presa por constricción. Esto significa que enrollan sus cuerpos alrededor de su presa y aprietan con sus poderosos músculos hasta que la presa ya no puede respirar.

Sin embargo, por masivas que sean las anacondas y las pitones, parecen minúsculas en comparación con la serpiente más grande que haya existido en la Tierra. Hace casi 60 millones de años, una serpiente colosal se deslizaba por las selvas de Colombia. Los científicos que han estudiado esta criatura se refieren a ella como Titanoboa.

Titanoboa medía casi 50 pies de longitud y pesaba aproximadamente 2,500 libras. En su punto más ancho, Titanoboa tenía casi tres pies de diámetro. Si un adulto estuviera junto a Titanoboa, le llegaría a la cintura.

Si tienes aversión a las serpientes, Titanoboa sin duda provocaría un «¡Ay caramba!» Para ponerlo en perspectiva, los científicos creen que Titanoboa era tan larga como un autobús, más pesada que un bisonte y podría devorar fácilmente algo del tamaño de una vaca.

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Aprende más sobre Titanoboa

Si quieres ampliar tus conocimientos sobre Titanoboa, tienes varias opciones disponibles:

  • Lee el artículo titulado «Cómo se encontró la serpiente Titanoboa de 12 metros» en la revista Smithsonian. Puedes encontrarlo en línea.
  • Visita el sitio web del Canal Smithsonian y juega al juego de Titanoboa. Es una forma divertida de aprender más sobre estas enormes serpientes prehistóricas.
  • ¡Deja volar tu imaginación! Escribe un cuento corto sobre una aventura en la selva colombiana donde te encuentres con Titanoboa. ¿Qué sucede después? ¿Qué decisiones tomarás?

Fuentes útiles

  • http://es.wikipedia.org/wiki/Titanoboa (consultado el 16 de junio de 2020)
  • http://www.unmuseum.org/bigsnake.htm (consultado el 16 de junio de 2020)
  • http://www.extremescience.com/biggest-snake.htm (consultado el 16 de junio de 2020)

PREGUNTAS FRECUENTES

1. ¿Cuál es la serpiente más grande del mundo?

La serpiente más grande del mundo es la anaconda verde. Es una serpiente no venenosa que puede crecer hasta 30 pies de longitud y pesar más de 500 libras. La anaconda verde se puede encontrar en los pantanos y ríos de América del Sur, donde es conocida por su impresionante tamaño y fuerza.

2. ¿Cómo se compara el tamaño de la anaconda verde con otras serpientes?

La anaconda verde es la serpiente más grande en términos de peso y grosor. Si bien la pitón reticulada es más larga, la anaconda verde es mucho más pesada y voluminosa. Su tamaño le permite dominar y estrangular presas grandes, como caimanes y capibaras.

3. ¿Cuáles son algunas otras especies de serpientes grandes?

Además de la anaconda verde, existen varias otras especies de serpientes grandes. La pitón reticulada es la serpiente más larga del mundo, alcanzando longitudes de hasta 33 pies. La pitón birmana y la pitón de roca africana también son notablemente grandes, con longitudes que superan los 20 pies.

4. ¿Hay serpientes venenosas que también sean grandes?

Sí, hay serpientes venenosas que pueden llegar a ser bastante grandes. La cobra real, por ejemplo, es la serpiente venenosa más larga del mundo, con longitudes de hasta 18 pies. La mamba negra y el bushmaster también son serpientes venenosas que pueden alcanzar tamaños impresionantes.

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