¿Las anémonas de mar son plantas o animales?

Quizás hayas oído hablar de ciertas plantas que se comportan como animales, como la Venus atrapamoscas. ¿Pero existen animales que se comporten y se parezcan a las plantas? ¡Aunque no lo creas, sí existen!

Una anémona de mar (pronunciada uh-NEM-uh-nee) se parece mucho a una flor, pero en realidad es una criatura marina. De hecho, recibe su nombre por la hermosa flor anémona.

Los océanos del mundo son hogar de más de 1,000 especies diferentes de anémonas de mar. Sin embargo, las anémonas de mar más grandes se encuentran típicamente en aguas tropicales costeras. Pueden encontrarse en varios colores y pueden variar en tamaño, desde media pulgada hasta más de seis pies de diámetro.

Las anémonas de mar están estrechamente relacionadas con los corales y las medusas. Sus cuerpos son columnas huecas con una boca y tentáculos venenosos en la parte superior.

Las anémonas de mar viven principalmente adheridas a rocas en el fondo del océano o en arrecifes de coral. Esperan a que peces pequeños y otras presas se acerquen lo suficiente como para quedar atrapados en sus tentáculos venenosos.

Una vez que la presa está dentro del alcance, una anémona de mar despliega hilos venenosos de sus tentáculos para paralizarla. Una vez inmovilizada, la anémona de mar utiliza sus tentáculos para agarrarla y guiarla hacia su boca.

Sin embargo, las anémonas de mar no siempre son estacionarias. Pueden deslizarse lentamente por el fondo del océano o nadar utilizando sus tentáculos. También pueden viajar a bordo de otras criaturas marinas de vez en cuando.

Por ejemplo, se ha observado que las anémonas de mar forman relaciones simbióticas con cangrejos ermitaños. Una relación simbiótica es aquella en la que dos organismos se benefician mutuamente de formas únicas.

¿Por qué querría una anémona de mar adherirse a un cangrejo ermitaño? ¿Y por qué ofrecería un cangrejo ermitaño un viaje a una anémona de mar? ¡Porque ambos organismos se benefician de esta relación!

La anémona de mar puede capturar más alimento mientras el cangrejo ermitaño lo transporta a diferentes ubicaciones. Por otro lado, el cangrejo ermitaño obtiene protección, ya que los tentáculos venenosos de la anémona de mar ahuyentan a los depredadores.

Además, se ha observado que las anémonas de mar forman relaciones simbióticas con ciertos peces. Aquellos que han visto la película Finding Nemo están familiarizados con el pez payaso, que a menudo reside entre los tentáculos venenosos de las anémonas de mar.

Los tentáculos de la anémona de mar protegen al pez payaso de sus depredadores. El pez payaso no es picado por los tentáculos de la anémona de mar porque posee una capa especial de mucosidad que proporciona protección.

A cambio, el pez payaso ahuyenta a los depredadores que intenten consumir la anémona de mar. El pez payaso también ayuda a mantener limpia la anémona de mar.

Pruébalo

¿Te gustaría aprender más sobre las anémonas de mar? Pide a un amigo o familiar que te ayude a explorar las siguientes actividades:

  • Explora la amplia variedad de anémonas de mar en todo el mundo visitando la increíble galería de fotos de anémonas de mar de National Geographic. ¿Cuál es tu favorita y por qué?
  • Si te inspiran los hermosos colores y formas fascinantes de las anémonas de mar, prueba estas manualidades divertidas: + Cómo dibujar un pez payaso + Manualidad con limpiapipas de anémona de mar
  • ¿Te intriga la relación entre las anémonas de mar y los peces payaso? Si es así, echa un vistazo a las 5 increíbles relaciones simbióticas entre animales que no conocías en línea. ¿Cuál relación te parece la más única y por qué?

Fuentes de Maravilla

  • http://animals.howstuffworks.com/marine-life/sea-anemone-info.htm
  • http://animals.nationalgeographic.com/animals/invertebrates/sea-anemone/

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