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¿Pueden las aves representar una amenaza para los aviones?

Desde el principio de los tiempos, los humanos han mirado a las aves con envidia mientras volaban por el cielo. ¿Quién no querría tener alas y experimentar la libertad del vuelo? No solo te permitiría viajar rápidamente de un lugar a otro, sino que también disfrutarías de impresionantes vistas en el camino.

Aunque los hermanos Wright finalmente nos dieron aviones miles de años después, volar en un gran tubo de metal está lejos de ser lo mismo que volar como un pájaro. Desde la invención de los aviones, las aves y los aviones han coexistido en el cielo, pero no siempre ha sido un camino fácil.

A pesar del espacio aparentemente ilimitado en el cielo, las aves y los aviones a menudo se encuentran en curso de colisión. Desafortunadamente, estos encuentros generalmente terminan mal tanto para las aves como para los aviones.

Estas colisiones entre aves y aviones, conocidas como choques de aves, ocurren miles de veces cada año. La mayoría de las veces, las aves involucradas no sobreviven. Afortunadamente, la mayoría de los choques de aves no causan daños significativos a los aviones ni perjudican a los pasajeros.

Sin embargo, hay ocasiones en las que aves grandes son absorbidas por los motores de los aviones, lo que resulta en daños graves y a veces incluso provoca un accidente. Debido a los riesgos asociados con los choques de aves, los aeropuertos han implementado diversas medidas de seguridad y conservación para minimizar la ocurrencia de choques de aves durante el despegue y el aterrizaje.

Podrías pensar que los aeropuertos, con todo el ruido de los aviones, no atraerían a las aves. Desafortunadamente, los aeropuertos tienden a atraer grandes bandadas de aves de diferentes especies. Las aves son atraídas por las vastas áreas subdesarrolladas que rodean la mayoría de los aeropuertos, que sirven como barreras de ruido y seguridad.

El ambiente ocupado de los aeropuertos tiende a disuadir a los depredadores más grandes. Como resultado, las tierras que rodean los aeropuertos pueden convertirse en un santuario para las aves, especialmente si incluyen humedales o estanques de drenaje.

Entonces, ¿cómo manejan los aeropuertos el problema de las grandes poblaciones de aves cerca de sus instalaciones? Por lo general, adoptan un enfoque de tres puntas al modificar los hábitats de las aves, los comportamientos de las aves y los comportamientos de las aeronaves.

Por ejemplo, los aeropuertos pueden hacer que las áreas circundantes sean menos atractivas para las aves al eliminar las plantas que producen semillas, eliminar los árboles utilizados para anidar, cubrir las fuentes de agua con redes y mantener el césped corto. También pueden ajustar los horarios y rutas de vuelo para evitar las horas punta y los lugares de mayor actividad de las aves.

Algunas de las técnicas de modificación más efectivas implican el uso de tecnología. Se pueden emplear cañones sónicos, láseres, llamadas de depredadores grabadas y generadores de ruido para simular depredadores y ahuyentar a las aves.

Una de las técnicas de modificación más adorables y peludas implica introducir un depredador real en la población de aves: un perro especialmente entrenado. En el aeropuerto Cherry Capital de Traverse City, en Michigan, se empleó a K-9 Piper, un Border collie, como experto en seguridad de la aviación y manejo de aves. Vestido con un chaleco protector, orejeras y gafas de sol elegantes, K-9 Piper patrullaba las pistas y las cercas perimetrales, ahuyentando a las aves y otros animales pequeños. Actualmente, hay algunos otros perros que sirven en aeropuertos de Estados Unidos.

Dale una oportunidad

¿Estás preparado para ampliar tus conocimientos sobre el control de aves en los aeropuertos? Asegúrate de participar en las siguientes actividades con un compañero:

  • Pide a un amigo adulto o a un miembro de tu familia que te lleve de excursión a un aeropuerto cercano. ¡Si vives cerca de un aeropuerto grande, eso es fantástico! Si no, cualquier aeropuerto de cualquier tamaño servirá. Conduce alrededor de los alrededores del aeropuerto. ¿Cuánta tierra no desarrollada rodea el aeropuerto? Mantén los ojos abiertos para observar aves en las cercanías. ¿Cuántas aves de diferentes tipos ves? ¿Notas alguna señal de medidas de control de aves en el área?
  • ¿No te parece impresionante el perro K-9 Piper con su increíble trabajo? Busca en línea para explorar el equipo especial que utiliza K-9 Piper mientras patrulla las pistas y ahuyenta a las aves de todas las variedades. ¿Cuál es tu pieza de equipo favorita que él utiliza? ¿Por qué?
  • ¿Puedes pensar en otros métodos innovadores para alejar a las aves de los aeropuertos? Ponte la gorra de pensar y haz una lluvia de ideas sobre ideas para soluciones alternativas de control de aves que los aeropuertos modernos podrían implementar. Comparte tus ideas con un amigo o un miembro de tu familia.

Fuentes de maravilla

  • https://www.thespruce.com/how-do-airports-prevent-bird-strikes-386490
  • http://www.airportk9.org/#news

PREGUNTAS FRECUENTES

1. ¿Representan las aves un peligro para los aviones?

Sí, las aves pueden representar un peligro significativo para los aviones. Cuando las aves chocan con una aeronave, pueden causar daños en el parabrisas, los motores y otros componentes críticos. Esto puede resultar en una falla del motor, pérdida de control u otros incidentes graves. En algunos casos, los choques de aves incluso han causado accidentes fatales. Para mitigar este riesgo, los aeropuertos y las aerolíneas implementan diversas medidas, como programas de control de aves, modificaciones en las aeronaves y capacitación de los pilotos. Estos esfuerzos tienen como objetivo reducir la probabilidad de choques de aves y minimizar su impacto en la seguridad de los vuelos.

2. ¿Con qué frecuencia ocurren los choques de aves?

Los choques de aves son eventos relativamente comunes en la aviación. Según la Administración Federal de Aviación (FAA), se reportan miles de choques de aves solo en los Estados Unidos cada año. Sin embargo, muchos más no se reportan o causan daños menores. La frecuencia real de los choques de aves puede ser mayor que la reportada, ya que los pilotos solo están obligados a reportar los choques que causan daños sustanciales o afectan la seguridad del vuelo. Los aeropuertos ubicados cerca de cuerpos de agua, tierras de cultivo o espacios abiertos son más propensos a los choques de aves debido a la presencia de poblaciones de aves más grandes.

3. ¿Qué medidas se toman para prevenir los choques de aves?

Los aeropuertos y las aerolíneas emplean diversas estrategias para prevenir los choques de aves. Un enfoque común es el manejo del hábitat, que implica modificar el entorno del aeropuerto para hacerlo menos atractivo para las aves. Esto incluye eliminar agua estancada, podar vegetación y utilizar dispositivos que generen ruido. Además, los aeropuertos pueden emplear halcones entrenados u otras aves rapaces para disuadir a las aves de la zona. Las modificaciones en las aeronaves, como la instalación de deflectores de aves en los motores, también pueden ayudar a reducir el riesgo. Los pilotos reciben capacitación sobre la prevención de choques de aves y se les instruye seguir procedimientos específicos, como ascender o descender para evitar aves cuando sea necesario.

4. ¿Cómo afecta la prevención de choques de aves a las operaciones de vuelo?

Las medidas de prevención de choques de aves, aunque son esenciales para la seguridad de los vuelos, pueden tener cierto impacto en las operaciones de vuelo. Los aeropuertos pueden necesitar programar actividades regulares de control de aves, como el manejo del hábitat o la dispersión de aves, lo cual puede interrumpir temporalmente los horarios de vuelo. En algunos casos, los aeropuertos pueden implementar restricciones en ciertos tipos de aeronaves o exigir a los pilotos que sigan rutas de salida o llegada específicas para minimizar el riesgo de choques de aves. Estas medidas tienen como objetivo encontrar un equilibrio entre mantener la seguridad de los vuelos y minimizar las interrupciones operativas. En general, la implementación de medidas de prevención de choques de aves es crucial para garantizar la seguridad de los pasajeros y la tripulación a bordo de las aeronaves.

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