¿Los animales experimentan sueños?

Mientras paseábamos por el prado de Wonderopolis, escuchamos una conversación intrigante:

Cerdo: ¡Oye Biff! ¿Cómo dormiste anoche? Tuve el sueño más extraño.

Vaca: No está mal, Patty. Yo también tuve un sueño peculiar. ¿Cuál fue el tuyo?

Cerdo: Um…bueno…soñé que estaba en un picnic y tú no estabas allí, y estábamos comiendo…

Vaca: ¿Sí? ¿Comiendo qué?

Cerdo: Bueno…estábamos comiendo hamburguesas con queso.

Vaca: ¡Ay! ¡Qué pesadilla!

Cerdo: ¿Y tú? ¿De qué soñaste?

Vaca: Fue algo similar, supongo. Soñé que estaba en un picnic y estábamos comiendo…

Cerdo: ¿Qué? ¿Qué estaban comiendo?

Vaca: Sándwiches de tocino, lechuga y tomate. Y tú tampoco estabas allí.

Cerdo: ¡Ay, Dios mío!

Pato: ¡Oigan! ¿Recibieron su invitación al picnic del granjero?

Cerdo: ¡No!

Vaca: ¡Yo tampoco!

Pato: Es mañana, ¡y parece que tendremos hamburguesas de tocino y queso!

Cerdo: ¡Aaaggghhhh!

Vaca: ¡Corran por sus vidas!

Realmente sentimos pena por Biff y Patty. Su conversación nos hizo preguntarnos. ¿Los animales realmente experimentan sueños?

Si alguna vez has observado a un perro durmiendo, probablemente hayas pensado que los perros deben soñar. Un perro profundamente dormido se estremecerá, gemirá y «correrá» en su sueño, como si estuviera soñando con correr por un campo lleno de huesos en un cálido día de verano. Pero ¿los animales realmente sueñan como lo hacen los humanos?

De hecho, los científicos estarían de acuerdo con casi cualquier amante de los perros a quien le preguntes. Los perros, al igual que otros animales, realmente parecen soñar como lo hacen los humanos. Pero ¿cómo lo saben los científicos? ¿Entrevistaron a los animales en una serie de entrevistas?

¡Por supuesto que no! Los animales no pueden comunicarnos sus sueños. Desearíamos que pudieran hablar como a veces lo hacen en las películas, o en el prado de Wonderopolis, pero los científicos tienen que ser más ingeniosos para entender lo que está sucediendo en las mentes de los animales.

Investigadores de la Universidad de Cambridge realizaron estudios en el Instituto Tecnológico de Massachusetts para determinar que los animales sueñan. De hecho, concluyeron que los animales pueden tener sueños muy intrincados que incluyen recuerdos o repeticiones de eventos que ocurrieron mientras estaban despiertos.

Los investigadores estudiaron ratas que habían sido entrenadas para correr en una pista. Utilizaron electrodos para mapear y medir la actividad cerebral mientras las ratas estaban despiertas y corriendo.

Luego repitieron el proceso mientras las ratas dormían. Descubrieron que las ratas experimentan el sueño de movimiento rápido de los ojos (REM), al igual que los humanos. Durante el sueño REM es cuando los humanos tienen la mayoría de sus sueños. Los científicos observaron un comportamiento similar en las ratas que estudiaron.

Al comparar los datos cuando las ratas estaban despiertas con los datos cuando estaban dormidas, concluyeron que los datos respaldaban la idea de que las ratas habían reproducido largas secuencias de eventos mientras dormían. En otras palabras, ¡soñaron que estaban corriendo en la pista!

Pruébalo

¿No fue el Wonder de hoy simplemente encantador? ¡Y peludo! Continúa aprendiendo invitando a algunos amigos o familiares a unirse a ti en la exploración de una o más de las siguientes actividades:

  • ¿Alguna vez te has preguntado acerca de tus sueños? Antes de adentrarte en el reino animal, tómate un momento para reflexionar sobre tus sueños recientes. ¿Puedes recordarlos? Mantén un diario de sueños durante una semana. Coloca un cuaderno y un bolígrafo junto a tu cama. Cada vez que te despiertes, toma tu bolígrafo y papel y apunta rápidamente todo lo que puedas recordar, ¡si es que recuerdas algo!, acerca de tus sueños. Después de una semana, comparte tus sueños con tus amigos y familiares. Pregunta también acerca de sus sueños. ¿Alguno de ustedes sueña con cosas similares?
  • ¿Los perros fantasean con huesos? ¿Los gatos sueñan con leche? ¿O tal vez incluso con queso? ¿Podría ser que los monos sueñan con plátanos? ¿Qué piensas tú? Si fueras un animal, ¿con qué soñarías? Reflexiona sobre esto por un momento y luego crea una breve historia o dibujo que represente el tipo de animal que eres y con qué sueñas. Tienes la libertad de ser tan imaginativo y poco convencional como desees. ¡Quizás eres un tejón que sueña con hacer snowboard! O tal vez eres un oso polar que sueña con encontrar una solución para los casquetes polares que se derriten. ¡Permítete divertirte imaginándote como un animal con sueños ambiciosos!
  • ¿Te sientes preparado para un desafío? Realiza una investigación sobre un animal como lo haría un auténtico científico. ¿Qué implica esto? ¡Una cantidad significativa de observación y documentación! Encuentra un animal. Puede ser tu propia mascota, la mascota de un amigo o incluso una criatura en tu vecindario. Una vez que hayas elegido un animal, espera pacientemente a que se duerma. Puede llevar algún tiempo atraparlo mientras duerme. Mantén la paciencia y permítele el tiempo necesario. Una vez que observes al animal durmiendo, observa cuidadosamente su comportamiento. ¿Qué hace? Documenta todas las acciones que notes que el animal realiza mientras duerme. ¿Sus ojos se mueven? ¿Mueve su cola (si tiene una)? ¿Mueve sus patas? Basado en tus meticulosas observaciones del animal elegido, ¿qué puedes deducir acerca de sus experiencias mientras duerme? ¿Soñó? Expresa tu conclusión y proporciona evidencia de apoyo de tus observaciones en un párrafo conciso. Comparte tus hallazgos con tus amigos y familiares. ¿Están de acuerdo con tu evaluación? Si es así, ¿por qué? Si no, ¿por qué no?

PREGUNTAS FRECUENTES

1. ¿Los animales sueñan?

Sí, los animales sueñan. La investigación ha demostrado que muchos animales, incluyendo mamíferos y aves, experimentan el sueño REM (Movimiento Rápido de los Ojos), que está asociado con los sueños en los seres humanos. Durante el sueño REM, los animales exhiben patrones de actividad cerebral similares a los humanos, lo que sugiere que están soñando. Por ejemplo, los perros a menudo mueven las patas, hacen ruidos y muestran expresiones faciales mientras duermen, lo que indica que están experimentando sueños.

2. ¿De qué sueñan los animales?

Aunque no podemos saber con certeza de qué sueñan los animales, se cree que sus sueños están influenciados por sus experiencias diarias e instintos. Por ejemplo, un perro puede soñar con perseguir una pelota o jugar con su dueño. De manera similar, un pájaro puede soñar con volar o buscar comida. Es probable que los sueños cumplan funciones importantes para los animales, como consolidar recuerdos, practicar comportamientos y procesar emociones.

3. ¿Todos los animales sueñan?

Aunque la mayoría de los mamíferos y las aves experimentan el sueño REM y es probable que sueñen, no está claro si todos los animales sueñan. Algunos estudios sugieren que los reptiles y los peces, por ejemplo, pueden no mostrar sueño REM y, por lo tanto, es posible que no sueñen de la misma manera que los mamíferos. Sin embargo, se necesita más investigación para comprender completamente los patrones de sueño de diferentes especies animales y su importancia.

4. ¿Los animales pueden tener pesadillas?

Es posible que los animales tengan pesadillas, aunque es difícil determinarlo con certeza. Al igual que los humanos, los animales pueden tener sueños que evocan miedo, ansiedad o angustia. Por ejemplo, los perros pueden mostrar signos de miedo o agresión durante su sueño, lo que indica la presencia de una pesadilla. Sin embargo, dado que no podemos comunicarnos directamente con los animales sobre sus sueños, sigue siendo un tema de investigación científica en curso.

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