¿Los caballos son depredadores o presas?

En cada ecosistema, hay una red compleja de relaciones entre diferentes especies. Es un hecho básico de la vida que algunas especies consumen a otras.

Las que consumen o cazan se conocen como «depredadores». Algunos ejemplos de depredadores comunes incluyen leones, osos y zorros.

Las que son consumidas o cazadas se conocen como «presas». Algunos ejemplos de animales presa incluyen cebras, peces y conejos.

Por supuesto, hay algunos animales que pueden considerarse tanto depredadores como presas. Por ejemplo, una araña que caza insectos es un depredador. Sin embargo, si una lagartija se come a la araña, entonces la araña se convierte en presa.

Normalmente, las personas utilizan los términos depredador y presa para referirse a los animales. Sin embargo, estos términos también se pueden aplicar a las relaciones entre animales y plantas. Si una vaca come hierba, la vaca es el depredador y la hierba es la presa.

La serie de relaciones depredador-presa en un ecosistema se conoce como «cadena alimentaria». Por lo general, todas las cadenas alimentarias comienzan con el sol, que proporciona luz y calor. La luz solar permite que las plantas produzcan alimento y crezcan a través de la fotosíntesis.

Las plantas sirven como fuente de alimento para muchos animales. Naturalmente, muchos animales también sirven como fuente de alimento para otros animales.

Algunos animales, llamados «carnívoros», solo comen carne, mientras que otros, llamados «herbívoros», solo comen plantas. En cuanto a los humanos, se clasifican como «omnívoros», ya que consumen tanto carne como plantas.

Entonces, ¿dónde encajan los caballos en la cadena alimentaria? Aunque a veces las personas dicen que están «hambrientas como para comerse un caballo», es muy poco probable que haya animales lo suficientemente valientes o hambrientos como para consumir realmente un caballo… ¿o sí?

Creas o no, los caballos se consideran animales presa. En lugar de consumir otros animales, los caballos principalmente comen hierbas y plantas.

Los propietarios de caballos suelen proporcionarles una mezcla de hierbas conocida como «heno». Algunos propietarios también alimentan a sus caballos con avena o maíz. En cuanto a los premios, a los caballos les gusta comer frutas y verduras, como manzanas y zanahorias.

¿Qué animales cazan caballos? Los depredadores de los caballos incluyen a los humanos, leones de montaña, lobos, coyotes e incluso osos.

El hecho de que los caballos sean animales presa ayuda a explicar algunos de sus comportamientos. Cuando se enfrentan al peligro, los caballos casi siempre eligen huir. Al alejarse rápidamente del peligro, los caballos pueden evitar daños la mayoría de las veces.

Algunos expertos en caballos también creen que el miedo a los depredadores lleva a los caballos a vivir juntos en grupos llamados «manadas». ¡El miedo a convertirse en presa es también la razón por la que la mayoría de los caballos duermen de pie durante el día!

Pruébalo

¿Crees que puedes construir una cadena alimentaria? Pon a prueba tus conocimientos de las cadenas alimentarias jugando al entretenido juego Chain Reaction en EcoKids. Si te gustan los juegos en línea, también puedes probar The Food Chain Game.

Si estás dispuesto a realizar una tarea más desafiante, intenta crear una cadena alimentaria real. ¿Qué desayunaste esta mañana? ¿Puedes rastrearlo para crear una cadena alimentaria?

Por ejemplo, si tomaste leche, es probable que esa leche provenga de una vaca. La mayoría de las vacas comen hierba. La hierba crece utilizando la energía del sol. ¡Por supuesto, si tomaste leche de soja, tu cadena alimentaria sería diferente!

¿Ves? ¡Es simple! Desafía a un amigo o miembro de la familia a crear su propia cadena alimentaria basada en lo que han comido recientemente.

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