Los Hábitats de los Líquenes

Algunas combinaciones están destinadas a estar juntas, como los macarrones con queso o la mantequilla de maní y mermelada. Hoy vamos a hablar de otra pareja perfecta: ¡los hongos y las algas!

Espera, ¿hongos y algas? Puede que no sea lo que esperabas, pero en realidad forman un gran equipo. Esta asociación se conoce como líquen.

Muchas personas confunden los líquenes con plantas, pero los científicos los clasifican como parte del reino de los hongos. Esto se debe a que los líquenes son organismos compuestos que siempre consisten en al menos un hongo y una alga. En algunos casos, tres organismos separados pueden unirse para formar un líquen.

¿Por qué los hongos y las algas forman un equipo tan bueno? Tienen una relación mutuamente beneficiosa, también conocida como simbiosis. Cada organismo se beneficia de esta asociación. El hongo ayuda a la alga a sobrevivir fuera del agua y le proporciona protección contra la luz solar. Por otro lado, la alga utiliza la fotosíntesis para producir alimento, lo que ayuda aún más al líquen a prosperar.

¿Dónde se pueden encontrar líquenes creciendo? ¡La respuesta es casi en cualquier lugar! Los expertos estiman que hay alrededor de 15,000 especies de líquenes que pueden sobrevivir en varios hábitats. Muchos líquenes prefieren las áreas costeras porque pueden absorber agua del clima brumoso. Sin embargo, algunas variedades son capaces de almacenar agua y pueden prosperar en regiones más secas. Incluso se han encontrado líquenes en desiertos y regiones polares.

Los líquenes se encuentran comúnmente creciendo en la corteza de los árboles, así como en rocas. Incluso puedes verlos en objetos hechos por el hombre, como casas y puentes. Estos organismos crecen muy lentamente, ya que se desprenden pedazos del líquen y comienzan a crecer cerca. A pesar de su crecimiento lento, los líquenes pueden volverse bastante grandes y vivir durante cientos de años.

Los científicos encuentran que los líquenes son muy útiles. Pueden indicar la calidad del aire de una región. Los líquenes prosperan en lugares con niveles saludables de nitrógeno, oxígeno y carbono. Si ves líquenes creciendo, es una señal de que la calidad del aire es buena. Los líquenes también producen sustancias antibacterianas y antivirales que se utilizan en medicina.

Además, los líquenes desempeñan un papel importante en sus ecosistemas. Contribuyen a la creación de suelo y sirven como fuente de alimento para muchos animales. En las regiones árticas, los líquenes a veces son recolectados por el pueblo Sámi para alimentar a sus renos.

¿Alguna vez te has encontrado con un líquen? A menudo se pueden ver mientras se explora al aire libre. Mientras que algunas personas pueden no prestarles mucha atención, otras los encuentran fascinantes. La próxima vez que salgas a dar un paseo con tu familia, mantén los ojos abiertos para estos organismos compuestos únicos. ¡Nunca sabes dónde puedes encontrar uno!

Inténtalo

¿Listo para seguir aprendiendo? Pide a un adulto que te ayude con una o más de estas actividades:

¿Cómo se ven los líquenes?

Los líquenes tienen diversas formas y tamaños. Echa un vistazo a esta galería de fotos para verlos tú mismo. ¿Alguna vez te has encontrado con un líquen? ¿Alguno de ellos se parece a los de estas fotos? Discute tus observaciones con un amigo o miembro de la familia.

Explorando las relaciones entre los seres vivos

Adéntrate más en los diferentes tipos de relaciones que existen entre los organismos vivos. Después, crea un cartel o una presentación que explique estas relaciones. Asegúrate de incluir imágenes relevantes y los datos más importantes sobre las relaciones entre los organismos. Comparte tu proyecto completado con un amigo o miembro de la familia. Si quieres practicar más en hablar en público, pregúntale a tu profesor si puedes presentarlo a tus compañeros de clase.

Descubriendo relaciones simbióticas mutuas

¿Puedes pensar en otros organismos que participen en relaciones simbióticas mutuas? Si no estás seguro, busca la ayuda de un adulto de la familia para realizar una investigación en línea o en la biblioteca. Compila una lista de criaturas que típicamente forman asociaciones beneficiosas entre sí.

Fuentes de maravilla

  • https://www.fs.fed.us/wildflowers/beauty/lichens/about.shtml (consultado el 05 de ago. de 2020)
  • https://herbarium.usu.edu/fun-with-fungi/lichens (consultado el 05 de ago. de 2020)
  • https://www.britannica.com/science/lichen (consultado el 05 de ago. de 2020)
  • https://www.fs.fed.us/wildflowers/beauty/lichens/habitat.shtml (consultado el 05 de ago. de 2020)

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