¿Por qué algunas plantas no requieren luz solar?

En la escuela, probablemente te enseñaron sobre la fotosíntesis. Es el proceso en el que la mayoría de las plantas utilizan la luz solar para crear su propio alimento. Pero espera, ¿esto significa que algunas plantas no utilizan la luz solar para alimentar su crecimiento? ¡Así es! Hoy, vamos a explorar por qué algunas plantas pueden sobrevivir sin el sol.

Un parásito es un organismo que depende de otro organismo para sobrevivir. Ejemplos de parásitos incluyen garrapatas, pulgas, lombrices intestinales y murciélagos vampiros. Estos parásitos obtienen su energía tomando alimentos de sus hospedadores. Mientras algunos parásitos viven en el exterior de sus hospedadores, otros residen dentro del cuerpo del organismo de apoyo.

Los ectoparásitos son parásitos que viven en el exterior de otras especies. Por lo general, no causan enfermedades ni dañan a sus hospedadores. Sin embargo, algunos ectoparásitos pueden portar y propagar enfermedades, y en algunos casos, pueden causar daños y muerte a largo plazo. Un ejemplo conocido son los mosquitos, que pueden transmitir enfermedades a través de sus picaduras.

Por otro lado, los endoparásitos viven dentro de sus hospedadores. Algunos endoparásitos, como las bacterias y los virus, son tan pequeños que incluso pueden residir dentro de las células del hospedador. Otros, como los oxiuros y las tenias, son más grandes pero aún viven dentro de sus hospedadores.

Entonces, ¿qué tienen que ver los parásitos con las plantas? Bueno, ¡las plantas también pueden ser parásitos! Algunas plantas obtienen su alimento y energía de otras plantas. Estas plantas se conocen como plantas parásitas y no necesariamente dependen de la luz solar para sobrevivir. Se estima que aproximadamente el 1% de las plantas con flores son parásitas.

Existen dos tipos de plantas parasitas. Las plantas parcialmente parasitas, como el muérdago, obtienen agua y alimento de otras plantas. También realizan algo de fotosíntesis para mantenerse. Estas plantas tienen hojas y algo de color verde. Para vivir de otros organismos, el muérdago y plantas similares utilizan estructuras especializadas llamadas haustorios.

Los haustorios son similares a raíces o tallos y permiten a los parásitos penetrar en sus hospedadores. Una vez dentro, los haustorios trabajan junto con el hospedador para redirigir el agua y los nutrientes.

Por otro lado, los holoparásitos tienen muy poco o ningún clorofila. Como resultado, no pueden llevar a cabo la fotosíntesis para mantenerse. Estas plantas pueden parecer inusuales, algunas, como la planta fantasma, carecen de color. Otras, como las flores de haya, requieren condiciones específicas para crecer. Si bien todas las plantas parasitas producen flores, algunas tienen hojas pequeñas o ninguna.

El dodder es un ejemplo de un holoparásito que puede propagarse fácilmente y depender de varias otras plantas para sobrevivir. Se ha convertido en una amenaza para ciertos cultivos alimentarios debido a su amplia distribución. Si bien muchas plantas parasitas causan daño menor a sus hospedadores, el dodder puede matar a su hospedador.

Una planta parasita particularmente única es la flor cadáver, también conocida como lirio gigante. Esta planta crece dentro de los tallos de una vid específica en Sumatra e Indonesia. Cuando es hora de florecer, la flor cadáver emerge de los tallos. ¡Es la flor más grande del mundo, pesando hasta 15 libras! Cuando la flor florece, libera un olor fétido similar a carne podrida. Este olor atrae a los insectos que ayudan en la polinización.

¿Alguna vez has encontrado alguno de estos inusuales parásitos de plantas mientras estás afuera? ¿Qué papel crees que juegan los parásitos y sus hospedadores en el medio ambiente?

Inténtalo

Si estás interesado en aprender más sobre el intrigante mundo de los parásitos, ¡aquí tienes algunas actividades para participar y adquirir conocimientos adicionales!

  • ¿Alguna vez te has preguntado cómo sería ser un parásito? ¿Alguna vez has pensado en qué tipo de organismo serías? Si es así, puedes probar a jugar al juego Construye un parásito del National Museums Scotland. Mientras juegas, usa tus materiales artísticos para dibujar y crear el parásito que imaginas. Después de recibir la respuesta del juego, investiga para ver qué tan preciso fuiste en comparación con la respuesta del juego. Finalmente, comparte tu dibujo e investigación con un amigo o familiar.
  • Garrapatas, piojos y pulgas son ejemplos de parásitos. Pide a un familiar de confianza que te lleve a la biblioteca y lee sobre estos parásitos. Descubre dónde viven y qué tipo de hospedadores utilizan. Luego, crea una tabla utilizando una plantilla de Canva o tus propios materiales artísticos para comparar y contrastar los parásitos que estudiaste. ¡Asegúrate de compartir tus hallazgos con tus amigos y familiares!
  • Las plantas parásitas como el cuscuta pueden crecer rápidamente y causar daños significativos a plantas útiles y cultivos. Afortunadamente, existen formas de controlar la mayoría de las plantas parásitas dañinas. Pero, ¿qué pasaría si no las hubiera? Escribe un cuento creativo sobre un parásito que está fuera de control. Considera las acciones perjudiciales que realiza y si tiene algún efecto positivo. Además, piensa en cómo las plantas y los animales se adaptan para enfrentar esta amenaza. Finalmente, lee tu historia a tu familia y amigos y discute tus pensamientos.

Fuentes de Maravilla

  • https://www.britannica.com/dictionary (consultado el 7 de abril de 2023)
  • https://www.kew.org/plants/rafflesia-arnoldii (consultado el 16 de marzo de 2023)
  • https://www.gardeningknowhow.com/plant-problems/environmental/holoparasitic-plants.htm (consultado el 16 de marzo de 2023)
  • https://www.britannica.com/science/parasitism (consultado el 16 de marzo de 2023)
  • https://cortland.edu/waldbauer-trail/8-non-photosynthetic-plants.html#:~:text=Some%20plants%20are%20non%2Dphotosynthetic,and%20extract%20water%20and%20nutrients. (consultado el 16 de marzo de 2023)
  • https://www.nhm.ac.uk/discover/parasitic-plants.html (consultado el 16 de marzo de 2023)

PREGUNTAS FRECUENTES

1. ¿Por qué algunas plantas no necesitan luz solar?

Algunas plantas no necesitan luz solar porque se han adaptado para sobrevivir en ambientes con poca luz. Estas plantas, conocidas como plantas tolerantes a la sombra o amantes de la sombra, tienen la capacidad de realizar la fotosíntesis utilizando fuentes de luz alternativas, como la luz artificial o la luz tenue disponible en áreas sombreadas. Tienen pigmentos especializados llamados clorofilas que pueden capturar y utilizar eficientemente la luz limitada disponible. Estas plantas también tienen hojas más grandes o más cloroplastos por célula para maximizar la absorción de luz. Además, algunas plantas tienen relaciones simbióticas con hongos que les ayudan a obtener nutrientes en condiciones de poca luz, mejorando aún más su capacidad para sobrevivir sin luz solar directa.

2. ¿Cómo se adaptan las plantas tolerantes a la sombra a los ambientes con poca luz?

Las plantas tolerantes a la sombra tienen varias adaptaciones que les permiten prosperar en ambientes con poca luz. A menudo tienen hojas más grandes con una mayor superficie para capturar más luz. Algunas plantas tienen hojas más delgadas que permiten que la luz penetre más profundamente en los cloroplastos. También pueden tener pigmentos especializados, como las antocianinas, que absorben un rango más amplio de longitudes de onda de luz, incluidas las que se encuentran en condiciones de poca luz. Estas plantas también pueden tener un mayor contenido de clorofila o más cloroplastos por célula para maximizar sus capacidades fotosintéticas. Además, las plantas tolerantes a la sombra pueden tener una tasa de crecimiento más lenta y asignar más recursos al desarrollo de las raíces, lo que les permite acceder a los nutrientes de manera más eficiente.

3. ¿Pueden las plantas tolerantes a la sombra sobrevivir en la oscuridad completa?

No, las plantas tolerantes a la sombra no pueden sobrevivir en la oscuridad completa. Si bien tienen adaptaciones que les permiten sobrevivir en condiciones de poca luz, aún requieren al menos cierta cantidad de luz para la fotosíntesis. La fotosíntesis es el proceso mediante el cual las plantas convierten la energía luminosa en energía química para alimentar su crecimiento y supervivencia. Sin luz, las plantas no pueden producir los azúcares y nutrientes necesarios para sus procesos metabólicos. Sin embargo, las plantas tolerantes a la sombra están mejor equipadas para sobrevivir en áreas con luz limitada en comparación con las plantas amantes del sol, ya que han desarrollado mecanismos para aprovechar al máximo la luz disponible.

4. ¿Cuáles son ejemplos de plantas tolerantes a la sombra?

Algunos ejemplos de plantas tolerantes a la sombra incluyen helechos, musgos, ciertas especies de hiedra, hostas y muchos tipos de plantas del sotobosque que se encuentran en los bosques. Estas plantas están adaptadas para crecer y prosperar en la sombra proporcionada por árboles y arbustos más altos. Tienen características específicas, como hojas más grandes, estructuras de hojas más delgadas y la capacidad de capturar y utilizar eficientemente la luz limitada disponible en áreas sombreadas. Las plantas tolerantes a la sombra son un componente esencial de los ecosistemas forestales, ya que desempeñan un papel crucial en la capa del sotobosque y proporcionan hábitat y fuentes de alimento para diversos organismos.

5. ¿Se pueden cultivar plantas tolerantes a la sombra en interiores?

Sí, se pueden cultivar plantas tolerantes a la sombra en interiores. Muchas especies de plantas tolerantes a la sombra se cultivan comúnmente como plantas de interior o en jardines interiores. Estas plantas se adaptan bien a los ambientes interiores porque pueden prosperar en condiciones de poca luz, como las que se encuentran en hogares u oficinas con acceso limitado a la luz solar natural. Ejemplos de plantas tolerantes a la sombra para interiores incluyen sansevierias, potos, plantas ZZ y lirios de la paz. Al cultivar plantas tolerantes a la sombra en interiores, es importante proporcionarles fuentes de luz artificial adecuadas, como luces fluorescentes o LED de crecimiento, para asegurar que reciban la energía lumínica necesaria para la fotosíntesis y un crecimiento adecuado.

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