¿Por qué algunos animales utilizan llamadas de apareamiento?

El amor es una poderosa emoción que afecta tanto a los humanos como a los animales. ¿Alguna vez te has preguntado si los animales experimentan el amor de la misma manera que nosotros?

Aunque no está claro si los animales sienten amor de la misma manera que los humanos, sí dedican una cantidad significativa de tiempo y energía a buscar una pareja adecuada.

Muchos animales utilizan llamadas de apareamiento para atraer a una pareja. Tanto los machos como las hembras de la mayoría de las especies utilizan este método. La llamada de apareamiento viaja a través del aire hasta llegar a los oídos de posibles parejas, quienes luego deciden si responder o no en función de lo que escuchan.

Pero, ¿cómo pueden los animales determinar si están interesados en una pareja basándose únicamente en su voz? Las llamadas de apareamiento a menudo proporcionan información valiosa sobre el emisor. Por ejemplo, los pandas pueden discernir el género y el tamaño de otro animal en función de su llamada.

Algunos leones machos, elefantes y ciervos rojos intencionalmente bajan el tono de sus llamadas de apareamiento para parecer más grandes ante las hembras. Esta táctica aumenta sus posibilidades de obtener una respuesta.

Sin embargo, las llamadas de apareamiento también pueden tener consecuencias peligrosas. Ciertos animales, como los murciélagos, utilizan las llamadas de apareamiento para localizar a su presa. Los murciélagos escuchan las llamadas de apareamiento de los grillos para identificar su ubicación y luego se abalanzan para obtener una comida.

A pesar de los riesgos involucrados, los animales continúan utilizando las llamadas de apareamiento porque el deseo de encontrar una pareja y formar una familia supera su instinto de autopreservación. Además, las llamadas de apareamiento se pueden escuchar a largas distancias, lo que aumenta la probabilidad de encontrar una pareja compatible de la misma especie.

La búsqueda del amor de los animales no es tan diferente de la de los humanos. Muchas personas dedican serenatas a sus intereses amorosos, lo cual no es muy diferente de una llamada de apareamiento. Además, los animales emplean prácticas de apareamiento similares, como usar comida para atraer a una pareja, como se ve en las arañas de vivero y las moscas colgantes.

Los pingüinos machos, al igual que los humanos que regalan joyas, buscan rocas raras para presentar a las pingüinas hembras como muestra de su afecto. Aunque las pingüinas hembras no usan joyas, utilizan estas rocas para embellecer sus nidos.

Muchas criaturas diferentes atraen a sus parejas mostrando sus cualidades. Algunas aves macho, como los pavos reales y los urogallos, inflan y despliegan sus plumas de la cola. Los pájaros tejedores macho demuestran su valor construyendo elaboradas torres hechas de palos. Una vez que una hembra muestra interés, el pájaro tejedor macho presume de sus habilidades. Baila alrededor de su torre de palos hasta que es elegido por una hembra.

El romance parece ser bastante similar en todo el reino animal. ¿Alguna vez has escuchado el canto de apareamiento de un animal? ¡Si pasas tiempo al aire libre, seguramente lo has hecho! En la naturaleza, puede ser difícil distinguir entre un canto de apareamiento y el rugido de un depredador. Recuerda siempre mantener una distancia segura de los animales salvajes.

Inténtalo

¿Despierta tu curiosidad el tema de hoy? Participa en estas actividades con la ayuda de un amigo adulto o un miembro de la familia.

  • Muchos animales emplean cantos de apareamiento, pero para algunos, todo se trata de los movimientos de baile. Observa los flamencos y las grullas japonesas. ¿En qué se parecen o difieren sus bailes?
  • Los resultados de estos rituales de apareamiento pueden ser muy adorables. Mira estas imágenes de animales bebés. ¿Cuáles son tus favoritos? Elige un animal bebé para explorar más a fondo. Crea una lista de preguntas que te gustaría que se respondieran y busca ayuda de un amigo o un miembro de la familia para buscar respuestas en línea.
  • ¿Hay alguna familia de animales viviendo en tu área? Pide a un amigo o un miembro de la familia que te acompañe afuera o visita un parque local. ¿Qué animales observas? ¿Alguno de ellos parece formar parte de una familia?

Fuentes de maravilla

  • https://blog.nature.org/science/2016/02/09/ten-strange-endearing-and-alarming-mating-habits-of-the-animal-world/ (consultado el 08 de octubre de 2019)
  • https://insider.si.edu/2015/06/to-hunt-bats-listen-for-signals-in-prey-mating-calls/ (consultado el 08 de octubre de 2019)
  • https://www.ucd.ie/newsandopinion/news/2016/september/07/somemalemammalsmakedeepresonancematingcallstoexaggeratesize/ (consultado el 08 de octubre de 2019)
  • https://www.smithsonianmag.com/smartnews-science/Giant-Panda-Mating-Calls-Say-a-Lot-About-Them-180970390/ (consultado el 08 de octubre de 2019)

PREGUNTAS FRECUENTES

1. ¿Por qué algunos animales utilizan llamadas de apareamiento?

Algunos animales utilizan llamadas de apareamiento como una forma de atraer posibles parejas. Estas llamadas suelen ser únicas para cada especie y sirven como una forma de comunicar su disponibilidad y aptitud reproductiva. Al producir sonidos o vocalizaciones específicas, los animales pueden señalar su presencia e interés en el apareamiento. Las llamadas de apareamiento también pueden ayudar a los animales a establecer territorios y defenderlos de competidores. Además, estas llamadas permiten a los individuos reconocerse y localizarse entre sí en su entorno. En general, las llamadas de apareamiento desempeñan un papel crucial en el comportamiento reproductivo de muchas especies animales.

2. ¿Cómo producen los animales las llamadas de apareamiento?

Los animales producen llamadas de apareamiento a través de una variedad de métodos. Algunos animales, como las aves, utilizan sus cuerdas vocales para crear canciones o llamadas complejas. Otros, como las ranas, utilizan sacos vocales especializados para amplificar sus llamadas. Los insectos, como los grillos, producen llamadas de apareamiento frotando partes de su cuerpo juntas, creando un sonido único. Los mamíferos, como las ballenas, producen llamadas de apareamiento a través de vocalizaciones que pueden viajar largas distancias. Cada especie tiene su propia forma única de producir llamadas de apareamiento, a menudo involucrando estructuras anatómicas o comportamientos especializados.

3. ¿Los animales pueden reconocer las llamadas de apareamiento individuales?

Sí, muchos animales son capaces de reconocer las llamadas de apareamiento individuales. Estas llamadas a menudo contienen características únicas que permiten a los individuos distinguir entre posibles parejas y competidores. Al escuchar el tono, ritmo o patrón específico de una llamada de apareamiento, los animales pueden identificar individuos de la misma especie. Este reconocimiento es esencial para el apareamiento exitoso, ya que ayuda a los animales a evitar aparearse con parejas incompatibles y asegura el éxito reproductivo. Algunos animales, como las aves, tienen sistemas auditivos altamente desarrollados que les permiten distinguir entre variaciones sutiles en las llamadas de apareamiento.

4. ¿Los animales utilizan señales visuales junto con las llamadas de apareamiento?

Sí, muchos animales utilizan señales visuales en conjunto con las llamadas de apareamiento. Estas exhibiciones visuales pueden incluir elaboradas danzas de cortejo, plumajes coloridos o movimientos corporales intrincados. Las señales visuales a menudo sirven como una forma de realzar la atracción de la llamada de apareamiento y proporcionar información adicional sobre la calidad del individuo como pareja. Al combinar señales auditivas y visuales, los animales pueden comunicar eficazmente su aptitud reproductiva y aumentar sus posibilidades de apareamiento exitoso.

5. ¿Cómo aprenden los animales sus llamadas de apareamiento?

Los animales aprenden sus llamadas de apareamiento a través de una combinación de predisposición genética y aprendizaje social. Algunos animales, como las aves, tienen plantillas genéticas innatas que determinan la estructura básica de sus llamadas. Sin embargo, también aprenden variaciones específicas y matices de miembros adultos de su especie. Los animales jóvenes observan e imitan las llamadas de los individuos mayores durante un período crítico de desarrollo. A través de este proceso, afinan sus propias llamadas de apareamiento y adquieren las habilidades necesarias para una reproducción exitosa. Las interacciones sociales y la exposición a diferentes individuos dentro de la especie desempeñan un papel crucial en el aprendizaje y desarrollo de las llamadas de apareamiento en los animales.

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