¿Por qué la Planta Sensible es tan Tímida?

¿Saludas a los demás dándoles palmadas? Algunas personas se dan la mano o chocan los puños. En España, muchas personas se besan en ambas mejillas. ¡En Nueva Zelanda, se tocan las narices! Diferentes culturas tienen diferentes formas de saludarse. El propósito de estas acciones es hacer que los demás se sientan bienvenidos. Sin embargo, algunas personas prefieren saludos verbales. Es importante asegurarnos de saludar a las personas de manera que se sientan cómodas. Pero ¿qué pasa si el «otro» no es una persona? Afortunadamente, ¡incluso ciertas plantas nos hacen saber cuando no les gusta ser tocadas!

La planta sensible, conocida científicamente como mimosa pudica, también se le llama planta modesta, planta tímida o no-me-toques. Es nativa de América Central y del Sur. Algunas personas la mantienen como planta de interior debido a su comportamiento intrigante. Cuando tocas las hojas de la planta sensible, libera agua de sus hojas y tallos. A medida que el agua se drena hacia la base de la planta, las hojas se cierran y los tallos se caen. ¡Esto da la apariencia de una planta marchita!

¿Por qué la planta sensible se retrae del contacto físico? ¡Porque quiere que la dejen sola, por supuesto! Al igual que los humanos, esta planta envía señales físicas que indican que prefiere no ser tocada.

Esta respuesta al tacto es un mecanismo de defensa. ¿No te asustarías si la comida que estás a punto de comer se alejara de ti? Muchos animales e insectos consumen plantas, por lo que la planta sensible ha aprendido a moverse para ahuyentar a los depredadores. Asustados por la repentina marchitez, los animales hambrientos buscan otra planta para comer. Además, las plantas marchitas no parecen apetecibles, lo que disuade a otros depredadores cercanos de elegirla como su comida.

La planta sensible también se cierra durante la noche para conservar energía. No está sola en este comportamiento. Muchas otras plantas cierran sus hojas durante la noche. Por la noche, las hojas no reciben energía del sol. Por lo tanto, las plantas deciden que mantener sus hojas abiertas y sus tallos erectos es un desperdicio de nutrientes. ¡En cambio, la planta sensible relaja estas partes, similar a dormir!

Si tocas una planta sensible y se marchita, ¡no te preocupes! Es una planta saludable. Después de unos minutos, recuperará agua en sus hojas y se enderezará nuevamente. Sin embargo, lleva un tiempo significativo para que la planta sensible se recupere por completo. No toques la planta solo para verla marchitarse. Puede parecer divertido, pero no es agradable para la planta sensible.

¡Siempre es importante prestar atención al lenguaje corporal de las plantas, los animales y otras personas! Nunca debemos hacer que otros seres vivos se sientan incómodos, especialmente por nuestra propia diversión. ¿Qué señales emites cuando te sientes incómodo? Recuerda esas señales y sé atento a ellas en los demás, ¡incluso en las plantas!

Inténtalo

Asegúrate de que un amigo adulto o un miembro de la familia te ayude con estas actividades.

  • Aprende más sobre la planta sensible. Luego, crea tu propio dibujo de la planta sensible. En el reverso de tu dibujo, anota los tres hechos más significativos que hayas descubierto sobre esta planta. ¡Comparte tu obra de arte y los hechos con un amigo o un miembro de la familia!
  • ¿Tienes curiosidad acerca de cómo otras plantas se defienden contra los depredadores? ¡Aquí tienes algunos ejemplos de defensas de plantas! Después de leer, redacta un párrafo que explique cómo se protegen otras plantas.
  • ¡Entender el lenguaje corporal es importante! Cuando la planta sensible se marchita, te está indicando que no la toques. Habla sobre el lenguaje corporal con un amigo o un miembro de la familia. ¿Cómo puedes reconocer cuando las demás personas están felices, enojadas o asustadas? ¿Cómo puedes saber cuándo los demás no quieren ser tocados?

Fuentes de Maravillas

  • https://www.britannica.com/plant/sensitive-plantv (consultado el 14 de marzo de 2019)
  • http://www.plantsrescue.com/tag/humble-plant/ (consultado el 14 de marzo de 2019)
  • https://www.scienceabc.com/nature/how-mimosa-pudica-plant-leaves-work-sleep-touch-shake-turgor-pressure.html (consultado el 14 de marzo de 2019)
  • https://keys.lucidcentral.org/keys/v3/eafrinet/weeds/key/weeds/Media/Html/Mimosa_pudica_(Common_Sensitive_Plant).htm (14 de marzo de 2019)

PREGUNTAS FRECUENTES

1. ¿Por qué se llama «tímida» a la Planta Sensible?

La Planta Sensible, también conocida como Mimosa pudica, se llama «tímida» debido a su capacidad única de exhibir movimientos rápidos de las hojas en respuesta al tacto u otros estímulos externos. Cuando se toca o perturba la planta, sus hojas se pliegan hacia adentro y se marchitan, dando la apariencia de timidez.

2. ¿Cuál es la explicación científica detrás de los movimientos de las hojas de la Planta Sensible?

Los movimientos de las hojas de la Planta Sensible son el resultado de un proceso llamado tignomastia. La tignomastia es un mecanismo de respuesta rápida desencadenado por el tacto o la estimulación mecánica. Cuando las hojas de la planta son tocadas, células especializadas en la base de la hoja liberan iones de potasio, lo que provoca que el agua salga rápidamente de las células. Esta pérdida de agua lleva al plegamiento y marchitamiento de las hojas.

3. ¿Es el movimiento de las hojas de la Planta Sensible un mecanismo de defensa?

Sí, el movimiento de las hojas de la Planta Sensible sirve como un mecanismo de defensa contra posibles amenazas. Cuando un insecto o animal toca la planta, los movimientos rápidos de las hojas pueden asustar o disuadir al depredador. Además, las hojas marchitas pueden proporcionar cierto nivel de camuflaje, lo que dificulta que la planta sea detectada.

4. ¿Dónde se encuentra comúnmente la Planta Sensible?

La Planta Sensible es originaria de regiones tropicales de Sudamérica, especialmente Brasil y Perú. Sin embargo, debido a sus características únicas y valor ornamental, ha sido introducida en varias otras regiones alrededor del mundo. Se cultiva comúnmente como planta de interior o en jardines botánicos por sus intrigantes movimientos de las hojas.

5. ¿Cómo se reproduce la Planta Sensible?

La Planta Sensible se reproduce mediante la producción de pequeñas flores en forma de bola. Estas flores contienen órganos reproductivos masculinos y femeninos y son polinizadas por insectos. Una vez que ocurre la polinización, las flores se desarrollan en vainas de semillas que contienen semillas. Estas vainas de semillas eventualmente se secan y se abren, dispersando las semillas, las cuales pueden germinar y convertirse en nuevas Plantas Sensibles.

6. ¿La Planta Sensible puede ser dañina para los humanos o las mascotas?

La Planta Sensible generalmente no es dañina para los humanos o las mascotas. Sin embargo, siempre es recomendable evitar ingerir cualquier parte de la planta como precaución. Algunas personas también pueden experimentar irritación en la piel o reacciones alérgicas al estar en contacto con las hojas de la planta. Si tienes mascotas, es aconsejable mantenerlas alejadas de la planta para evitar que la dañen o potencialmente ingieran sustancias dañinas.

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