¿Por qué las cebras tienen rayas?

Mientras que la mayoría de las personas piensan en las cebras como animales blancos con rayas negras, los científicos han descubierto que las cebras en realidad son animales negros con rayas blancas. Al igual que las huellas dactilares, cada cebra tiene un patrón único de rayas. Sin embargo, la pregunta sigue en pie: ¿por qué las cebras tienen rayas?

Tanto si están deambulando en un zoológico como corriendo por la Serengeti, las cebras destacan debido a su patrón de rayas blancas y negras. Sin embargo, esto puede no ser así cuando se trata de sus depredadores.

En la naturaleza, los principales depredadores de las cebras son los leones, que se sabe que son daltónicos. Los zoólogos, que estudian a los animales, creen que el patrón de la cebra sirve como camuflaje, ayudándola a esconderse de los depredadores.

Imagina que solo puedes ver negro, blanco y tonos de gris. Un caballo de color oscuro en un campo alto de color claro sería muy llamativo. Por otro lado, las rayas de una cebra ayudan a que se mezcle con la hierba y los arbustos, lo que dificulta su detección.

Algunos biólogos también sugieren que las rayas de las cebras pueden ser beneficiosas cuando corren en grupo. Cuando un gran número de cebras se mueven juntas, sus rayas pueden parecer un solo animal grande en movimiento. Esta ilusión óptica puede confundir a los depredadores, dificultando que identifiquen a un objetivo para el ataque.

Sin embargo, estudios recientes han cuestionado la popular teoría del camuflaje. Los investigadores han observado que muchos otros animales que pastan en África no tienen rayas similares para disuadir a los depredadores.

En cambio, los investigadores han descubierto otros dos posibles propósitos de las rayas: regular la temperatura corporal y evitar las picaduras de moscas. Los científicos se interesaron en estas posibilidades cuando observaron que las cebras en áreas más calurosas tienden a tener más rayas.

En un estudio exhaustivo de las cebras africanas, los investigadores encontraron una estrecha correlación entre las rayas de las cebras y la temperatura y precipitación, en lugar de la presencia de leones. Esto los llevó a dudar de la teoría del camuflaje y explorar explicaciones alternativas.

Aunque no se pueden sacar conclusiones definitivas de estos nuevos estudios, los científicos ahora creen que las rayas de las cebras pueden ayudar a mantenerlas más frescas. Algunos científicos proponen que el aire se mueve más rápido sobre las rayas negras y más lento sobre las rayas blancas, lo que hace que el aire se remolonee donde se encuentran las rayas y enfríe la piel de la cebra.

Otros investigadores sugieren que las cebras en áreas más calurosas tienen más rayas para evitar las picaduras de moscas que transmiten enfermedades, como las moscas tse-tsé y las moscas de los caballos. Se ha observado que estas moscas, que prosperan en climas cálidos, tienen menos probabilidades de posarse en superficies rayadas. Por lo tanto, el aumento en el número de rayas en áreas más cálidas podría servir como una defensa natural contra estas moscas que pican.

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Fuentes interesantes

  • https://www.livescience.com/49447-zebras-stripes-cooling.html
  • https://news.nationalgeographic.com/news/2015/01/150113-zebras-stripes-evolution-animals-science-africa/

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