¿Por qué los bagres tienen bigotes?

¿Alguna vez has pasado un día de verano en un lago brillante? Ya sea que hayas visitado uno de los Grandes Lagos o estanques locales más pequeños, sabrás que estos cuerpos de agua ofrecen mucha emoción. Las personas disfrutan nadando, navegando, pescando y realizando diversas actividades en los lagos del mundo.

Naturalmente, los lagos no solo son lugares agradables para visitar. También son hábitats de numerosas plantas y animales. ¿Puedes pensar en alguna criatura que resida en un lago? ¡Tu mente podría pensar de inmediato en patos, ranas o incluso caimanes! Por supuesto, los lagos también pueden estar poblados de una variedad de peces, incluido un tipo en particular que lleva el nombre de ciertos felinos peludos que muchas personas tienen como mascotas. ¿A qué nos referimos? ¡Obviamente, al bagre!

¿Alguna vez has visto un bagre? Si es así, es posible que ya conozcas el origen de su nombre. De alrededor de su boca sobresalen unos apéndices largos y delgados. ¡Estos se asemejan mucho a los bigotes! Sin embargo, los bagres no tienen bigotes de pelo como los gatos y los perros. En cambio, estos apéndices parecidos a bigotes están hechos de piel. Se llaman «barbillas».

¿Cómo usan los bagres sus barbillas? Cada una está llena de pequeñas papilas gustativas y sensores olfativos especiales. Estos ayudan al pez a probar y oler. Los bagres tienden a habitar aguas oscuras y turbias donde su visión no es muy útil. Las barbillas ayudan al pez a encontrar comida utilizando sus sentidos del tacto y el gusto.

Las barbillas no son la única razón por la que los bagres recibieron su nombre. Cuando son capturados, producen un sonido que se asemeja al ronroneo de un gato. Sin embargo, aquí es donde terminan las similitudes entre los bagres y los gatos. Los bagres pueden crecer fácilmente mucho más grandes que un gato, ¡y a veces incluso más grandes que un niño!

De hecho, el bagre más grande jamás capturado tenía el tamaño de un oso pardo. Fue capturado en el río Mekong de Tailandia y pesaba 646 libras. Además de ser el bagre más grande, actualmente ostenta el récord del pez de agua dulce más grande.

¿Hay bagres en los cuerpos de agua cerca de ti? ¡Es muy probable! Hay más de 3,000 especies de este animal, y se pueden encontrar en todos los continentes excepto la Antártida. La próxima vez que pases tiempo cerca de un lago o un río, echa un vistazo debajo de la superficie, ¡es posible que veas un par de «bigotes» nadando allí!

Inténtalo

¿Estás listo para seguir aprendiendo? ¡Echa un vistazo a las actividades a continuación con la ayuda de un amigo o un miembro de la familia!

  • Descubre más sobre los hábitats de agua dulce en National Geographic. Luego, visita Canva para crear una infografía que resuma tus nuevos conocimientos. Comienza seleccionando la plantilla perfecta para tu información. A continuación, personalízala e incluye texto para educar a otros sobre los hábitats de agua dulce. ¡No olvides compartir tu creación con un amigo o miembro de la familia una vez que esté completa!
  • ¿Interesado en aprender más sobre los peces? ¡Explora maravillas adicionales del día! Explora artículos sobre tornados de peces o peces con dientes. Después de leer, resume la información para un amigo o miembro de la familia.
  • ¿Hay bagres viviendo en los cursos de agua cerca de tu ubicación? ¿Qué otros peces viven allí? ¿Y plantas u otros animales? Pide a un amigo adulto o miembro de la familia que te acompañe a un lago o río cercano. ¡Recuerda priorizar la seguridad cuando estés cerca de cuerpos de agua! Una vez allí, dedica un tiempo a observar las diferentes formas de vida que habitan este cuerpo de agua. Haz una lista de las plantas y animales que encuentres, y selecciona uno para profundizar en él hoy. Cuando regreses a casa, pídele a tu amigo o miembro de la familia que te ayude a encontrar información sobre la planta o animal elegido en línea o en la biblioteca local.

Fuentes de Maravilla

  • https://www.softschools.com/facts/animals/catfish_facts/1119/ (consultado el 2 de junio de 2021)
  • https://people.howstuffworks.com/catfish-whiskers.htm (consultado el 2 de junio de 2021)
  • https://www.nationalgeographic.com/animals/article/giant-catfish-may-be-worlds-largest-freshwater-fish (consultado el 2 de junio de 2021)

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