¿Por qué los búhos ululan?

Ardilla: ¡Toc toc!

Ardilla: ¿Quién está ahí?

Ardilla: ¡Quién!

Ardilla: ¿Quién quién?

Ardilla: ¡Oye! ¿Eres un búho?

Bien, ese es un viejo chiste que la ardilla le hizo al ardilla rayada, pero aún nos resulta divertido. Y sirve como una introducción perfecta al maravilloso mundo de los búhos y los sonidos únicos que producen.

Si alguna vez has escuchado a un búho ulular, lo más probable es que haya sido durante la noche. ¿Por qué? Los búhos son criaturas de la noche. Esto significa que están activos cuando el sol se pone y duermen durante el día. Sin embargo, no todos los búhos ululan y, entre los que lo hacen, los ululatos no son los únicos sonidos que emiten.

Además de los ululatos, los búhos también pueden chirriar, silbar, gritar, chillar, ladrar, gruñir o aullar. Los científicos se refieren a estos diversos sonidos como vocalizaciones. ¿Por qué los búhos tienen una amplia gama de vocalizaciones? La mayoría de los búhos emiten estos sonidos para comunicarse. ¡Y hay tantos mensajes como tipos de llamadas distintas!

El mensaje específico transmitido por un sonido particular a menudo difiere entre diferentes tipos de búhos. La mayoría de las vocalizaciones de los búhos son fuertes y tienen un tono bajo, lo que ayuda a que los sonidos viajen largas distancias a través del cielo nocturno.

Por ejemplo, el ululato fácilmente reconocible con el que estás familiarizado suele ser una llamada territorial. Escuchado a millas a la redonda, los ululatos afirman un reclamo sobre un territorio específico y sirven como advertencia a otros búhos para que se mantengan alejados. El sonido «hoo-hoo-hooooo» que a menudo se asocia con los búhos pertenece al búho cornudo.

Además de los ululatos, los búhos también pueden chillar o gritar de vez en cuando. Algunos búhos emiten un fuerte grito cuando se sienten amenazados o están atacando a un depredador. En otras ocasiones, los chillidos fuertes pueden utilizarse durante la temporada de apareamiento para atraer a una pareja. Algunas personas creen que estos chillidos fuertes suenan como una mujer humana gritando.

Cuando un búho se siente asustado o amenazado, también puede emitir breves ladridos bajos. Si escuchas a un búho ladrar, probablemente esté tratando de asustar a lo que le está causando miedo o amenaza. Otros búhos gruñen con el fin de ahuyentar a los depredadores. Por supuesto, esos ladridos podrían convertirse en chillidos si la amenaza persiste.

Otro sonido común que se escucha en medio de la noche es el chillido de los búhos bebés. Cuando los búhos despiertan por la noche, los padres a menudo salen a cazar alimentos. Los búhos jóvenes que quedan atrás pueden chillar para comunicar el hecho de que tienen hambre. Por supuesto, también podrían simplemente sentirse solos y querer que sus padres regresen.

De cualquier manera, sus chillidos seguramente llegarán a los oídos de sus padres, lo que los impulsará a regresar rápidamente al nido. Los búhos conocidos por chillar cuando son bebés incluyen el búho de campo común, el búho común y el búho ceniciento común.

¡Pruébalo!

¿A QUIÉN le gustó el Wonder de hoy? ¡Esperamos QUE TÚ hayas disfrutado! Aprende aún más sobre los búhos cuando realices las siguientes actividades con un amigo o un miembro de la familia:

Sonidos interesantes de búhos

  • Los búhos de los graneros tienen una forma única de comunicarse. En lugar del típico sonido de ulular, utilizan fuertes gritos. Si quieres escuchar estas fascinantes vocalizaciones, puedes visitar la página de Llamadas de búhos de los graneros en línea. ¿Qué opinas al respecto? ¿Te asustarías si escucharas el llamado de un búho de los graneros en medio de la noche en el bosque?
  • ¿Alguna vez has escuchado llamados de búhos en tu área? Si es así, ¿alguna vez te has tomado el tiempo para identificar la especie de búho responsable de estos sonidos distintivos? Puedes visitar Escucha a los búhos en línea para escuchar los llamados de diferentes búhos, como búhos barrados, búhos cornudos, búhos aserradores del norte y búhos chillones orientales.
  • Aunque es de conocimiento común que los búhos cornudos ululan, no mucha gente sabe que también producen una amplia variedad de otros sonidos. Si estás interesado en aprender más sobre las diversas vocalizaciones de los búhos cornudos, incluyendo chillidos, graznidos y siseos, puedes visitar la página de Vocalizaciones del Centro Internacional de Búhos.

PREGUNTAS FRECUENTES

1. ¿Por qué ululan las lechuzas?

Las lechuzas ululan principalmente para comunicarse con otras lechuzas. Cada lechuza tiene un patrón de ululación único que actúa como una forma de identificarse ante otras lechuzas y establecer su territorio. La ululación también sirve como una manera de atraer a una pareja durante la temporada de reproducción. Además, las lechuzas ululan para advertir a otros animales o posibles amenazas que se mantengan alejados de su territorio. Es importante tener en cuenta que no todas las lechuzas ululan; algunas especies utilizan diferentes vocalizaciones como chillidos o silbidos.

2. ¿Qué significa el sonido de ululación de una lechuza?

El sonido de ululación de una lechuza puede tener diferentes significados dependiendo del contexto. En general, sirve como una forma de comunicación entre las lechuzas y de establecer su presencia. Los ululatos pueden indicar límites territoriales, así como atraer a una pareja durante la temporada de reproducción. Las lechuzas también pueden ulular para comunicar peligro o advertir a otros animales que se mantengan alejados. El patrón específico de ululación y su frecuencia pueden variar entre las especies y los individuos de lechuza.

3. ¿Cómo hacen las lechuzas el sonido de ululación?

Las lechuzas producen el sonido de ululación manipulando sus órganos vocales. Tienen una estructura especializada llamada siringe ubicada en la base de su tráquea. Al controlar el flujo de aire y las vibraciones musculares en la siringe, las lechuzas pueden crear diferentes sonidos de ululación. La siringe les permite producir sonidos de baja frecuencia y ululatos que se escuchan a larga distancia. Cada especie de lechuza tiene una estructura de siringe única, lo que contribuye a los distintos patrones de ululación y sonidos que producen.

4. ¿Todas las lechuzas ululan?

No, no todas las lechuzas ululan. Si bien la ululación es una vocalización común entre muchas especies de lechuzas, algunas lechuzas utilizan diferentes sonidos para comunicarse. Por ejemplo, la lechuza común produce un sonido chillido, mientras que la lechuza chirriante del este emite un sonido trino o relincho. Además, algunas especies de lechuzas son conocidas por su silencio, utilizando señales visuales y lenguaje corporal en lugar de vocalizaciones para comunicarse con otras lechuzas o animales.

5. ¿Pueden los humanos imitar el ululato de las lechuzas?

Sí, los humanos pueden imitar el ululato de las lechuzas hasta cierto punto. Al utilizar técnicas como poner las manos alrededor de la boca o utilizar varios objetos para crear un efecto de resonancia, las personas pueden producir sonidos parecidos a los ululatos de las lechuzas. Sin embargo, es importante tener en cuenta que imitar el ululato de las lechuzas debe hacerse de manera responsable y sin causarles angustia a las lechuzas. La imitación excesiva o inapropiada puede interrumpir su comportamiento y comunicación natural. Es mejor disfrutar y apreciar los sonidos únicos de ululación de las lechuzas en sus hábitats naturales.

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