¿Por qué los flamencos se equilibran en una pata?

Mientras nos preparábamos para presenciar la puesta de sol en el paseo marítimo de Wonderopolis, escuchamos una conversación intrigante entre una gaviota y un flamenco:

Gaviota: ¡Hola! Me llamo Babs. ¿Cómo te llamas?

Flamenco: Encantado de conocerte, Babs. Soy Frank. No creo haberte visto aquí antes.

Gaviota: Soy nueva en la zona. Si no te importa que te pregunte, siempre he tenido curiosidad sobre por qué los flamencos se equilibran en una pata.

Flamenco: ¡Oh, en serio? ¿Eso qué es? ¿Por qué somos rosados?

Gaviota: No, sé que eres rosado debido a tu dieta. Siempre me he preguntado por qué te equilibras en una pata mientras duermes.

Flamenco: ¡Ja! Esa es una historia divertida. Un flamenco lo hizo una vez y asustó a los humanos. Compartió un video en FlamingoBook y se volvió viral. ¡Ahora todos los flamencos lo hacen solo para confundir a los humanos!

Creemos firmemente que Frank estaba bromeando con Babs, pero su conversación nos hizo preguntarnos sobre la razón exacta, y cómo, los flamencos se equilibran en una pata mientras duermen.

Equilibrarse en una pata no es natural ni fácil para los humanos hacerlo durante un período prolongado de tiempo. Sin embargo, los flamencos parecen hacerlo sin esfuerzo durante largos períodos de tiempo con un esfuerzo mínimo o nulo.

Los científicos que han estudiado a los flamencos han observado este comportamiento durante mucho tiempo. A lo largo de los años, han surgido varias teorías sobre cómo y por qué los flamencos se equilibran en una pata durante el sueño.

Algunos creen que los flamencos se equilibran en una pata para secarla ocasionalmente, ya que pasan mucho tiempo en el agua. Otros piensan que lo hacen porque solo apagan un lado de su cerebro cuando duermen.

Teorías más populares se centran en los posibles beneficios de equilibrarse en una pata. Por ejemplo, algunos científicos sugieren que equilibrarse en una pata conserva energía y reduce la tensión sobre el corazón, ya que el corazón solo necesita bombear sangre por una pata.

Otros creen que ayuda a los flamencos a regular su temperatura corporal. Permanecer en agua fría todo el día puede dificultar el mantenimiento de la temperatura corporal ideal. Equilibrarse en una pata reduce la cantidad de calor perdido en el agua, lo que ayuda en el control de la temperatura.

Otra teoría predominante sugiere que equilibrarse en una pata podría servir como una forma de camuflaje. Desde la perspectiva de los peces que nadan debajo del agua, un flamenco parado en una pata podría parecer una caña o un árbol pequeño.

Durante años, los científicos solo contaban con estas teorías para trabajar. Sin embargo, recientemente, los científicos que estudian a los flamencos pueden haber hecho un avance en la comprensión de este comportamiento peculiar.

El profesor Young-Hui Chang del Instituto de Tecnología de Georgia y Lena Ting de la Universidad de Emory examinaron los cuerpos de flamencos fallecidos para obtener más información sobre su anatomía. En el proceso, descubrieron que requiere menos esfuerzo para que un flamenco se equilibre en una pata que en dos.

Cuando observas una larga pierna de flamenco, lo que realmente estás viendo es la pantorrilla, el tobillo y el pie. La rodilla de un flamenco está oculta bajo sus plumas, donde esperarías encontrar su cadera. El tobillo se encuentra donde normalmente encontrarías la rodilla y realiza una acción única. La articulación del tobillo de un flamenco se cierra de golpe, asegurando la conexión entre el pie y la pierna.

Los investigadores pudieron equilibrar un flamenco muerto sobre una pata mientras estudiaban su cuerpo. Esto fue posible porque las articulaciones del flamenco se alinearon de forma natural de tal manera que una pata se posicionó debajo del centro de su cuerpo. Basándose en esta observación, los investigadores concluyeron que mantenerse de pie sobre una pata no requiere ninguna actividad muscular para los flamencos vivos.

Por lo tanto, a diferencia de los humanos, que luchan por mantenerse de pie sobre una pata y solo pueden hacerlo durante un corto período de tiempo con una tensión muscular significativa, los flamencos pueden mantenerse de pie sobre una pata sin ninguna actividad muscular. ¿No es fascinante cómo funciona la naturaleza? ¿Quién hubiera pensado que mantenerse de pie sobre una pata podría ser más fácil que mantenerse de pie sobre dos?

Inténtalo

¿Te intrigan los flamencos? Descubre más sobre estas fascinantes criaturas participando en las siguientes actividades con un amigo o un miembro de la familia:

  • Sabemos que has estado deseando probar esto desde que comenzaste a leer el Wonder de hoy. ¡Así que adelante y mantente de pie sobre una pata! Extender los brazos puede ayudarte a mantener el equilibrio. Pídele a un amigo o un miembro de la familia que cronometre cuánto tiempo puedes mantenerte equilibrado sobre una pata. ¿Qué músculos se sienten fatigados por tus esfuerzos por mantener el equilibrio?
  • Usa tu imaginación para imaginar cómo sería ser un flamenco. Escribe un cuento breve desde la perspectiva de un flamenco, explicando por qué duermes mientras estás de pie sobre una pata. ¿Lo haces para regular la temperatura corporal? ¿Es simplemente más cómodo? ¿O tal vez es para desconcertar a los científicos de todo el mundo? ¡Diviértete creando una historia desde el punto de vista de un flamenco!
  • Si estás cautivado por los flamencos, no estás solo. Estas hermosas aves han fascinado tanto a niños como adultos durante generaciones. Una de sus características más intrigantes es su coloración única. ¿Sabes por qué se ven como se ven? Si no lo sabes, realiza un viaje al pasado hasta el primer Wonder publicado: Wonder of the Day #1: ¿Por qué son rosados los flamencos? ¡Asegúrate de compartir lo que aprendas con un amigo o un miembro de la familia!

Fuentes de Maravilla

  • http://www.livescience.com/59238-how-flamingos-stand-on-one-leg.html
  • http://www.telegraph.co.uk/science/2017/05/24/scientists-have-worked-flamingos-stand-one-leg/
  • http://www.audubon.org/news/how-flamingos-stand-one-leg-without-falling-over
  • http://animals.howstuffworks.com/birds/flamingos-stand-on-one-leg1.htm

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