¿Por qué los gemelos se parecen?

Mientras caminábamos por el campo de Wonderopolis, escuchamos una conversación interesante entre una vaca y un par de ovejas:

Vaca: ¡Hola, ovejita! Soy Buttercup. ¿Cuál es tu nombre?

Oveja 1: Soy Dolly. ¡Mucho gusto, Buttercup! Esta es mi hermana Polly.

Oveja 2: ¡Hola, Buttercup!

Vaca: ¡Hola, Polly! Espera un segundo. ¡Te pareces a Dolly! ¿Qué está pasando aquí? ¿Eres una de esas ovejas clonadas?

Oveja 2: ¡No, tonta! ¡Somos gemelas!

Vaca: ¿Gemelas? Bueno, nunca me lo hubiera imaginado…

Oveja 1: ¡Así es! Incluso nuestros padres no pueden distinguirnos.

Escuchamos un alboroto cerca del gallinero, por lo que no alcanzamos a escuchar el resto de su conversación. Sin embargo, Dolly y Polly nos hicieron empezar a preguntarnos. ¿Por qué exactamente los gemelos se parecen?

Si alguna vez has visto un par de gemelos idénticos, entonces sabes que generalmente se ven…bueno…idénticos. Esto se debe a que los gemelos idénticos ocurren cuando un óvulo fertilizado se divide en dos durante el embarazo. Cuando nacen, los gemelos idénticos comparten el mismo ADN, por lo que generalmente se ven casi exactamente iguales.

Sin embargo, los gemelos idénticos no son el único tipo de gemelos. Los gemelos fraternos ocurren cuando dos óvulos separados son fertilizados durante el embarazo. Los gemelos fraternos no comparten el mismo ADN. De hecho, solo comparten aproximadamente la mitad de los mismos genes.

Por eso, los gemelos fraternos a menudo no se parecen más que los hermanos y hermanas regulares. A diferencia de los gemelos idénticos, los gemelos fraternos pueden consistir en un niño y una niña nacidos al mismo tiempo.

Aunque los gemelos idénticos comparten el mismo ADN, es posible que hayas notado que a veces hay diferencias entre gemelos idénticos, especialmente a medida que crecen. Los científicos explican que después de que un óvulo se divide en dos, las células continúan dividiéndose como parte natural del proceso de desarrollo del bebé. Esto resulta en billones de células.

Cada vez que una célula se divide, es necesario copiar el ADN. A lo largo de millones y millones de divisiones celulares, pueden ocurrir errores, lo que lleva a mutaciones en el ADN. En consecuencia, incluso los gemelos idénticos no necesariamente tienen el mismo ADN exacto cuando nacen.

El ADN es extremadamente grande y complejo. Es estadísticamente improbable que las mutaciones afecten la pequeña sección de ADN que determina la apariencia de una persona. Por lo tanto, los gemelos idénticos generalmente se ven idénticos. Sin embargo, si ocurren mutaciones en los genes relacionados con la apariencia, se pueden observar diferencias entre los gemelos.

Estas diferencias pueden hacerse más evidentes con el tiempo. Las variaciones que cambian con la edad no necesariamente tienen que ver con el ADN. En cambio, es probable que sean el resultado de diferencias ambientales.

A medida que los gemelos crecen, no harán todo de la misma manera. Las diferencias en los hábitos alimenticios, el ejercicio y el sueño pueden llevar a diferencias en la apariencia, así como en la salud en general.

Si parece que has estado viendo más gemelos y trillizos en los últimos años, no estás equivocado. El número de nacimientos múltiples ha estado aumentando durante algunas décadas. Los científicos creen que los nuevos medicamentos de fertilidad, que ayudan a las mujeres a concebir, a menudo aumentan la probabilidad de nacimientos múltiples.

¡Pruébalo!

¿Estás listo para duplicar tu diversión? Explora las siguientes actividades con un amigo o miembro de la familia:

En tu familia o escuela, ¿qué tan comunes son los gemelos? Con la ayuda de un amigo adulto o miembro de la familia, crea un árbol genealógico para varias generaciones. ¿Cuántos pares de gemelos puedes encontrar? Considera a todos los niños que conoces en la escuela. ¿Conoces algún gemelo o trillizo? Si es así, ¿se parecen mucho? ¿Por qué o por qué no?

¿Qué crees que sería crecer con un gemelo? Siempre tendrías un compañero con quien jugar. Podrían compartir ropa. Sería divertido cambiar de identidad de vez en cuando para engañar a la gente. Por otro lado, podría ser un desafío desarrollar tu propia identidad individual. Haz una lista de las ventajas y desventajas de ser gemelo. Considerando todos los factores que puedas pensar, ¿te gustaría ser gemelo?

¿Tienes una imaginación vívida? ¡Demuéstralo! Escribe una historia corta sobre gemelos que son separados al nacer. Son criados por padres diferentes en ciudades diferentes. Un día, se encuentran accidentalmente. Es como mirarse en un espejo… casi. Se parecen bastante, pero hay diferencias. ¿En qué se parecen? ¿De qué manera son diferentes? ¿Cómo influyó su crianza diferente en las personas en las que se convirtieron? Comparte tu historia con un amigo o miembro de la familia.

Fuentes de información:

– http://kidshealth.org/en/kids/twin-triplet.html

– http://genetics.thetech.org/ask/ask142

– https://ww2.kqed.org/futureofyou/2016/03/29/why-identical-twins-dont-always-look-the-same/

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