¿Por qué los melocotones tienen piel peluda?

Cuando llegas a casa después de un día productivo en la escuela, ¿qué es lo primero que haces? Algunos niños pueden montar en bicicleta y divertirse en el vecindario. Otros pueden empezar sus tareas escolares de inmediato, para poder tener el resto de la tarde libre para leer o jugar con amigos.

Sin embargo, muchos niños tienen un lugar específico en mente tan pronto como entran por la puerta principal: la cocina. ¿Por qué la cocina? ¡Porque ahí es donde se encuentran el refrigerador y los armarios llenos de meriendas después de la escuela!

Si eres de los que disfrutan de un refrigerio después de la escuela, es importante hacer elecciones saludables. En lugar de soda y papas fritas, opta por agua y una pieza de fruta fresca. No hay nada como darle un mordisco a una deliciosa manzana, a una refrescante naranja o a un jugoso melocotón.

¿Te gustan los melocotones frescos? Los aficionados al melocotón, conocido científicamente como Prunus persica, aman su carne jugosa llena de sabor dulce. Cuando le das un mordisco a un melocotón fresco, también experimentas la sensación única de su piel peluda de color rojo-anaranjado. ¿Por qué los melocotones son naturalmente peludos? ¿Se les olvidó afeitarse?

Los científicos que han estudiado los melocotones no están exactamente seguros de por qué tienen piel peluda, pero han desarrollado algunas teorías con el tiempo. Por ejemplo, algunos científicos creen que el pelaje podría ayudar a proteger la delicada piel del melocotón de los insectos.

En comparación con la piel de otras frutas como manzanas, naranjas y plátanos, los melocotones tienen una piel muy delgada y delicada. Esto los hace altamente susceptibles a los golpes y la pudrición. Esto representa un desafío para los agricultores de melocotones que necesitan vender sus cultivos rápidamente, ya que los melocotones suelen ser buenos solo durante un par de semanas después de ser cosechados.

Los agricultores de melocotones te dirán que hay muchos insectos dispuestos a enfrentar el pelaje espinoso de un melocotón para disfrutar de su interior azucarado. Sin embargo, algunos científicos creen que el pelaje disuade a ciertos insectos que de otro modo podrían atacar a los melocotones. Otros científicos sugieren que el pelaje protege a los melocotones del agua.

Las fuertes lluvias y el rocío pueden saturar fácilmente la piel delgada de un melocotón, debilitándola y permitiendo que las bacterias hagan que la fruta se pudra. El pelaje del melocotón ayuda a recoger las gotas de agua, manteniéndolas alejadas de la piel.

Los expertos creen que los melocotones provienen originalmente de China. Hoy en día, siguen siendo una fruta popular en los Estados Unidos y en todo el mundo. En los Estados Unidos, el estado más asociado comúnmente con los melocotones es Georgia. Sin embargo, Georgia es solo el tercer productor de melocotones más grande del país. California produce la mayoría de los melocotones, seguido de Carolina del Sur.

Si buscas melocotones frescos en tu tienda de comestibles local, es posible que encuentres una fruta muy similar justo al lado. Tiene un color, tamaño y sabor similares, pero carece de pelaje. ¿Qué encontraste? ¡Un nectarino!

Los nectarinos pertenecen a la misma especie que los melocotones. Mientras que los melocotones tienen un gen dominante que produce su piel peluda, los nectarinos tienen un gen recesivo que resulta en una piel suave y sin pelaje. Sin el pelaje protector, los nectarinos son más propensos a golpes y pudrición en comparación con sus contrapartes peludas.

¡Pruébalo!

¡Esperamos que hayas disfrutado aprendiendo sobre los melocotones! Asegúrate de probar las siguientes actividades con un amigo o miembro de la familia:

  • Invita a un adulto familiar o amigo a que te lleve a un viaje a una tienda de comestibles local. Ve directamente a la sección de frutas frescas y busca duraznos y nectarinas frescas. Una vez que encuentres ambos, compara su piel. ¿Puedes observar y sentir la diferencia? Si es posible, compra algunos de cada fruta y llévalos a casa para hacer una prueba de sabor uno al lado del otro.
  • Durante ciertas épocas del año, puede ser difícil encontrar duraznos frescos. Sin embargo, siempre puedes encontrar duraznos enlatados o congelados durante todo el año. Pide a un adulto que te acompañe a una tienda de comestibles local y explora su selección de duraznos enlatados y congelados. ¿Cuántas variedades diferentes puedes encontrar? ¿Qué distingue a los diferentes tipos de duraznos? ¿Tienes alguna preferencia por los duraznos enlatados, congelados o frescos? ¿Por qué?
  • Si te gustan los duraznos, seguramente disfrutarás de algunas de las deliciosas recetas que puedes crear utilizando duraznos. Pide la ayuda de un amigo o miembro de la familia y, juntos, experimenten con una o más de las siguientes recetas sabrosas: + Paletas de durazno y crema + Panqueques de durazno y tarta + Batido de frutas de durazno fácil + Paletas de tarta de durazno

Fuentes de Maravilla

  • https://thescooponbaking.wordpress.com/2015/08/13/why-are-peaches-fuzzy/
  • http://www.thekitchn.com/whats-the-difference-between-peaches-and-nectarines-221699
  • http://capayvalleyfarmshop.com/blog/farmnews/ten-tasty-facts-you-probably-didnt-know-about-the-peach/
  • http://www.npr.org/sections/thesalt/2012/08/16/158525591/peaches-beautiful-and-fleeting-thanks-to-fuzzy-thin-skin
  • http://www.threespringsfruitfarm.com/blog/ask-a-grower-vol-vii-why-are-peaches-fuzzy

PREGUNTAS FRECUENTES

1. ¿Por qué los duraznos son peludos?

El vello en los duraznos sirve como una forma de protección para la fruta. Ayuda a reducir la pérdida de agua y prevenir daños causados por insectos y otras plagas. El vello también actúa como aislante, regulando la temperatura del durazno. Además, el vello proporciona una sensación táctil al manipular la fruta, facilitando su agarre y manejo sin resbalar.

2. ¿Todos los duraznos tienen vello?

No, no todos los duraznos tienen vello. Hay diferentes variedades de duraznos, y algunos tienen piel lisa en lugar de vello. Estos duraznos se conocen como «nectarinas». Las nectarinas son básicamente la misma especie que los duraznos, pero carecen del gen que produce el vello. Por lo tanto, mientras que los duraznos suelen tener vello, las nectarinas tienen piel lisa.

3. ¿Se puede quitar el vello de los duraznos?

Sí, se puede quitar el vello de los duraznos si se desea. Para quitar el vello, se puede frotar suavemente el durazno bajo agua corriente o usar un cepillo suave para restregarlo. Sin embargo, ten en cuenta que el vello es natural y cumple una función, por lo que quitarlo puede afectar la textura y apariencia de la fruta. Algunas personas prefieren la textura de un durazno sin vello, mientras que otras disfrutan de la pelusa natural.

4. ¿Existen beneficios al comer la pelusa del durazno?

Aunque generalmente no se come la pelusa del durazno, es seguro consumirla si así lo prefieres. La pelusa en sí no proporciona beneficios nutricionales significativos, pero tampoco es perjudicial. Sin embargo, algunas personas pueden encontrar desagradable la textura o el sabor de la pelusa. Si decides comer la pelusa, asegúrate de lavar los duraznos a fondo para eliminar cualquier suciedad o pesticida que pueda estar presente en la piel.

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