¿Por qué los pandas son escasos?

Si tuvieras la oportunidad de elegir cualquier animal salvaje o residente de un zoológico para tener como mascota, ¿cuál elegirías? Si eres similar a muchos niños, seleccionarías un panda gigante para acurrucarte por la noche. Sin embargo, ¿sería un panda gigante una mascota adecuada?

Indudablemente, son adorables. ¿Quién puede resistirse a sus cuerpos regordetes y sus caras adorables? Parecen tan abrazables que querrías pellizcar sus mejillas y abrazarlos. Sin embargo, cuidar de ellos sería una tarea bastante difícil.

En primer lugar, comen una cantidad tremenda. Un panda gigante adulto consume aproximadamente 12 horas al día. Durante ese período de tiempo, devora alrededor de 20-40 libras de bambú. Esto también implica que los pandas necesitan aliviarse decenas de veces al día. ¡Eso requiere mucha limpieza!

Por lo tanto, es probablemente mejor dejar a los pandas en su hábitat natural y en los zoológicos. Desafortunadamente, no quedan muchos pandas en ninguno de los dos lugares en la actualidad.

Si deseas observar un panda gigante en la naturaleza, deberás visitar los bosques de bambú frescos y húmedos en las regiones montañosas remotas de China central. Además, debes ser extremadamente sigiloso, ya que los pandas tienen un sentido del olfato muy agudo que les ayuda a mantenerse alejados de los depredadores – y de otros pandas.

Los pandas gigantes suelen llevar una existencia predominantemente solitaria. Buscan parejas en la primavera y las hembras dan a luz a uno o dos cachorros en el otoño. Desafortunadamente, la tasa de natalidad del panda gigante es bastante baja. Los pandas en la naturaleza solo han comenzado recientemente a reponer sus números debido a los continuos esfuerzos mundiales de conservación.

Las estimaciones de las poblaciones de pandas salvajes varían significativamente. Algunos expertos creen que quedan tan solo 1,000 pandas gigantes en la naturaleza. Otros científicos estiman que quedan aproximadamente 1,600 pandas. Sin embargo, un estudio reciente que emplea análisis de ADN concluye que aún podría haber hasta 3,000 pandas en la naturaleza.

Además de los pandas salvajes, hay aproximadamente 250 pandas en zoológicos, principalmente en China. Estas magníficas y tranquilas criaturas son adoradas por millones de personas en todo el mundo. En su tierra natal de China, se consideran un tesoro nacional. Tienen pocos depredadores naturales. Entonces, ¿por qué son tan escasos? ¿Quién es su mayor adversario?

Lamentablemente, somos nosotros. Los seres humanos somos la razón por la cual tan pocos pandas ahora deambulan por los bosques de China. En el pasado, los pandas fueron cazados por su valioso pelaje. La caza furtiva ha disminuido en los últimos años debido a nueva legislación y una mayor conciencia pública de los esfuerzos de conservación.

Sin embargo, el problema más significativo surgió por la pérdida de hábitat que comenzó en serio alrededor de 1950, cuando China experimentó un boom demográfico. El desarrollo aumentado resultó en deforestación y agricultura, todo lo cual obligó a muchos pandas a abandonar las áreas bajas que una vez habitaron.

A medida que se construían carreteras y ferrocarriles en estas regiones, los bosques que los pandas llamaban hogar se fragmentaron cada vez más. Para animales solitarios que ya luchaban por aparearse con éxito, la reproducción se volvió aún más desafiante. Además, la destrucción de sus bosques nativos diezmó gran parte del bambú en el que los pandas dependían para sobrevivir.

Afortunadamente, hay científicos que creen que el número de pandas en estado salvaje está aumentando nuevamente. El gobierno chino ha establecido más de 50 reservas de pandas, lo cual es más del cuádruple de la cantidad que existía hace solo unas décadas. El panda gigante, anteriormente considerado una especie en peligro de extinción, ha sido reclasificado recientemente como «vulnerable», lo cual indica que los esfuerzos de conservación están teniendo un impacto. Con los continuos esfuerzos de conservación, hay esperanza de que los pandas gigantes alcancen nuevamente los niveles de población del pasado.

¡Pruébalo!

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Fuentes de Asombro

  • http://news.nationalgeographic.com/2016/09/pandas-vulnerable-endangered-species/
  • http://worldwildlife.org/species/giant-panda
  • http://www.edu.pe.ca/southernkings/panda.htm
  • http://animals.nationalgeographic.com/animals/mammals/giant-panda/

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