¿Por qué los pingüinos no pueden volar?

¿Quieres escuchar un chiste? Muy bien, aquí está: ¿Por qué los pingüinos no pueden volar?

¿Alguna idea?

¡Es porque les falta el dinero necesario para comprar boletos de avión!

Ok, así que es un chiste viejo, ¡pero aún nos divierte! Y nos hizo PENSAR… ¿por qué los pingüinos no pueden volar? Después de todo, son aves, ¿verdad?

De hecho, los pingüinos son aves que no pueden volar y habitan en el Hemisferio Sur, particularmente en la Antártida. A diferencia de las alas de otras aves, las alas de los pingüinos se parecen a aletas, lo que los hace adecuados para la vida acuática.

De hecho, los pingüinos nadando en el agua se ven bastante similares a las aves volando por el cielo. Sus plumas lisas atrapan aire, lo que aumenta su flotabilidad en el agua y los protege del frío.

Los pingüinos pasan aproximadamente la misma cantidad de tiempo en el agua que en tierra. ¡Y sus aletas no solo los ayudan a nadar! Cuando están en tierra, sus aletas y colas les ayudan a mantener el equilibrio y caminar erguidos.

¿Alguna vez has visto a un pingüino caminando? Su paso se asemeja más a un balanceo, y no se mueven muy rápidamente. ¡Si un pingüino quiere moverse rápido, se desliza sobre su vientre! Este movimiento se llama «toboganeo», similar a un método de trineo del norte.

Ok, las aletas de un pingüino son muy beneficiosas. Sin embargo, ¿por qué no pueden volar? Los científicos creen que los pingüinos no pueden volar porque probablemente no enfrentaron amenazas de depredadores en el pasado. Esto significa que nunca evolucionaron la capacidad de volar ya que no tenían nada de qué huir. En cambio, estas aves evolucionaron para adaptarse mejor a la vida acuática y sobrevivir en su hábitat. Dependían de los océanos para obtener alimento, por lo que era más importante desarrollar aletas para nadar bien que alas para volar.

En su forma actual, es evidente por qué los pingüinos no pueden volar. Sus aletas, que están especializadas para la vida en el agua, simplemente no pueden elevar sus cuerpos adorables y rechonchos hacia el cielo. Esto es especialmente cierto para la especie de pingüinos más grande, el pingüino emperador. Los pingüinos emperador alcanzan más de tres pies de altura y pueden pesar 75 libras o más. ¡Necesitarían alas excepcionalmente fuertes para volar!

Es fácil entender por qué los pingüinos elegirían una habilidad avanzada para nadar en lugar de volar. ¿Y tú? ¿Preferirías deslizarte elegantemente por el agua o por el aire? Definitivamente hay ventajas en ambos, como podemos ver con todos nuestros amigos aviadores.

Pruébalo

La Maravilla del Día de hoy nunca despegó realmente, pero puedes seguir aprendiendo explorando las siguientes actividades con un amigo o miembro de la familia:

Si tienes fascinación por los pingüinos, ahora puedes experimentarlos incluso si no puedes visitar la Antártida. El Zoológico de Edimburgo tiene una Cámara de Pingüinos en línea que te permite observar a los pingüinos en sus actividades diarias. Comparte esta experiencia encantadora con un amigo o miembro de la familia y discute los interesantes comportamientos de estas adorables criaturas.

Durante mucho tiempo, la razón detrás de las asombrosas habilidades de natación de los pingüinos permaneció como un misterio. Sin embargo, recientemente los científicos hicieron un descubrimiento significativo. ¡Resulta que los pingüinos Emperador poseen un poder único: la propulsión de burbujas! Para aprender más sobre cómo estos pingüinos logran increíbles ráfagas de velocidad de natación, puedes leer el artículo «Las plumas liberan aire para propulsar el cuerpo fuera del agua: Pingüino Emperador» en el sitio web Ask Nature. Después, escribe un párrafo explicando tus nuevos conocimientos.

¿Estás listo para un desafío? Imagina que eres un científico rico y excéntrico con el objetivo de toda la vida de presenciar a un pingüino volar. ¿Cómo lograrías esta hazaña aparentemente imposible? ¿Viajarías a la Antártida y enseñarías a los pingüinos a volar? Deja volar tu imaginación mientras escribes una historia sobre tu enfoque creativo para lograr que un pingüino vuele. Recuerda, el cielo es el límite… literalmente en este caso.

Si estás interesado en aprender más sobre los pingüinos, puedes consultar las siguientes fuentes:

– http://www.ccmr.cornell.edu/education/ask/index.html?quid=661 (enlace roto a partir del 17 de enero de 2019)

– http://www.penguins-world.com/why-penguins-can’t-fly.html (sitio accedido el 17 de enero de 2019)

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *