¿Por qué son importantes las selvas tropicales?

¿Tienes afecto por los árboles? ¡Nosotros ciertamente sí! Y tú también deberías. Los árboles realizan diversas funciones beneficiosas para los humanos. Absorben dióxido de carbono y liberan oxígeno. Proporcionan sombra. También nos ofrecen la oportunidad de construir magníficas casas en los árboles. ¿Qué haríamos sin los árboles?

Algunos de los árboles más importantes del mundo se encuentran en las selvas tropicales. Incluso si la selva tropical más cercana está lejos de ti, aún contribuyen a tu bienestar todos los días.

Existen dos tipos de selvas tropicales: las templadas y las tropicales. Las selvas templadas tienen temperaturas mucho más frescas en comparación con las tropicales. Además, generalmente están ubicadas más lejos del ecuador. Las selvas tropicales templadas se pueden encontrar en países como Chile, el Reino Unido y Nueva Zelanda. También existen en ciertas partes de América del Norte y Australia, entre otros lugares.

Las selvas tropicales tienen un clima muy cálido. Se caracterizan por árboles altos, plantas y animales diversos, temperaturas cálidas y lluvias intensas. Estas selvas reciben al menos 80 pulgadas de lluvia cada año. ¡Algunas incluso reciben una pulgada o más de lluvia cada día!

Las selvas tropicales suelen estar ubicadas cerca del ecuador. La selva tropical más grande del mundo es el Amazonas, que abarca un área de más de dos millones de millas cuadradas en América del Sur. También se pueden encontrar selvas tropicales en África, Asia, Australia y América Central.

Todas las selvas tropicales tienen un dosel, que se refiere a una capa de ramas y hojas en la parte superior de los árboles más altos. El dosel puede estar a una altura de hasta 100 pies o incluso más por encima del suelo.

La mayoría de las plantas y animales viven en el dosel en lugar de en el suelo. ¡Y qué colección diversa de vida es! Los científicos estiman que aproximadamente la mitad de todas las plantas y animales de la Tierra viven en las selvas tropicales. Muchas de estas especies están en peligro de extinción y solo pueden sobrevivir en este hábitat específico.

Lamentablemente, nuestras selvas tropicales se están reduciendo. Cada año, se destruye un área equivalente al tamaño del estado de Nueva Jersey. Esta destrucción ocurre por diversas razones. Se talan árboles para obtener madera y para dar espacio a granjas o carreteras. Numerosas organizaciones luchan contra esta destrucción debido al papel crucial que desempeñan las selvas tropicales en nuestro mundo.

Los científicos a menudo se refieren a las selvas tropicales como los «pulmones» de la Tierra. Los millones de árboles en las selvas tropicales absorben grandes cantidades de dióxido de carbono de la atmósfera. Producen una parte significativa del oxígeno en el que dependemos los humanos y los animales. ¡Sin ellos, tendríamos menos aire para respirar!

Las selvas tropicales también contribuyen a mantener el clima de la Tierra. Al absorber dióxido de carbono, ayudan a mitigar el efecto invernadero, lo que a su vez ralentiza el cambio climático global.

Por último, las selvas tropicales desempeñan un papel crucial en el ciclo del agua. El agua producida en las selvas tropicales se extiende por todo el mundo. A medida que las selvas tropicales continúan reduciéndose, afecta el ciclo del agua de la Tierra, lo que provoca sequías en muchas áreas del mundo.

¿Tienes curiosidad por saber qué puedes hacer para ayudar? Una acción que puedes tomar es reutilizar y reciclar madera y papel. También puedes ponerte en contacto y comunicarte con tus políticos elegidos, quienes tienen más influencia sobre cómo tratamos nuestras selvas tropicales. También hay organizaciones a las que puedes unirte para apoyar la conservación de las selvas tropicales, como la Fundación Salva las Selvas Tropicales.

Las selvas tropicales son una parte esencial de la vida en nuestro planeta. Nos brindan numerosos recursos, desde el oxígeno que respiramos hasta hábitats para innumerables animales. Sin ellas, la Tierra podría enfrentar desafíos significativos.

Prueba

¿Interesado en aprender más sobre las selvas tropicales? Antes de explorar estas actividades, encuentra a un amigo o familiar para que te acompañe:

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Echa un vistazo a este fascinante mapa que muestra los bosques tropicales alrededor del mundo. Si tuvieras la oportunidad, ¿en qué continente estarías más interesado en visitar sus bosques tropicales? Comparte tus pensamientos y razones con un amigo o un miembro de tu familia.

Protegiendo los Bosques Tropicales

Los bosques tropicales están en peligro. Descubre estas diez formas en las que puedes contribuir a su preservación. Luego, escribe una carta a un amigo o un miembro de tu familia, instándolos a unirse a los esfuerzos. Proporciona detalles sobre las acciones que pueden tomar y enfatiza la importancia de los bosques tropicales.

Descubre los Animales de la Selva Tropical

¡Las selvas tropicales son el hogar de una amplia variedad de animales! Pide la ayuda de un amigo o un miembro de tu familia para aprender más sobre tu criatura favorita de la selva tropical. Luego, expresa tu creatividad dibujando y coloreando una imagen del animal. En la parte posterior de tu dibujo, anota tres datos cautivadores que hayas aprendido sobre el animal.

Fuentes de Interés

  • https://www.ceh.ac.uk/news-and-media/news/tropical-rainforests-lungs-planet-reveal-true-sensitivity-global-warming (accedido el 27 de marzo de 2019)
  • https://www.nationalgeographic.org/encyclopedia/rain-forest/ (accedido el 27 de marzo de 2019)
  • https://rainforests.mongabay.com/0401.htm (accedido el 27 de marzo de 2019)

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