¿Por qué vuelan las aves en forma de V?

Mira hacia el cielo. ¿Notas algo interesante? ¿Puedes ver alguna forma familiar en las nubes? ¿Hay aviones o cometas? Si tienes suerte, puede que incluso veas una «V» volando sobre tu cabeza. No, no es el abecedario volador, ¡es un grupo de aves volando en formación!

Aunque no todas las aves migran, la mayoría sí lo hace. Estas son conocidas como «aves migratorias». Las razones para la migración de las aves varían, pero generalmente tienen que ver con la comida o las condiciones climáticas.

En el hemisferio norte, muchas aves vuelan hacia el sur durante los meses de invierno, cuando el clima se vuelve demasiado frío para que puedan sobrevivir en sus hábitats del norte. Cuando llega la primavera, las aves regresan a sus hogares.

¿Alguna vez viajas con tu familia? Las personas a menudo viajan juntas de vacaciones o simplemente a la tienda. Algunos prefieren viajar solos. ¡Las aves son iguales! Algunas aves migran solas, otras viajan en parejas y muchas vuelan en grupos grandes.

Las aves cantoras a menudo migran en grandes cantidades, mientras que las aves más grandes como los gansos vuelan en formación. A menudo, esta formación adopta la forma de una V. La razón por la que estas aves eligen volar en forma de V ha desconcertado a los científicos durante muchos años. Hay dos teorías que intentan explicar la formación en forma de V.

La teoría más aceptada es que volar en grupo afecta la aerodinámica. Esto significa que las aves adoptan esta formación porque les facilita volar. A medida que las aves baten sus alas, el aire que pasa sobre las puntas de sus alas proporciona a las aves que van detrás de la V un impulso adicional. Esto reduce la cantidad de energía que las aves necesitan para volar. Esto es muy útil considerando las largas distancias que estas aves recorren.

Volar en la parte delantera de la V es más desafiante que volar en la parte trasera. A lo largo de la migración, las aves se turnan para liderar la parte delantera de la V para que ninguna ave se canse demasiado. Cuando un ave está cansada de liderar, se queda atrás en la parte trasera de la V. Luego, puede recuperar su energía con la ayuda del resto de la bandada. Este proceso permite que las aves vuelen largas distancias sin necesidad de descansar.

La segunda teoría sugiere que volar en forma de V proporciona a cada ave una mejor línea de visión para observar a las otras aves de la bandada mientras vuelan. Esto facilita que las aves puedan seguir la pista de cada miembro de la bandada. Los grupos de pilotos de combate a menudo organizan sus aviones en formación de V por la misma razón.

¡La próxima vez que estés afuera, fíjate si puedes ver una V en el cielo! Luego, obsérvala. ¿Notas a las aves turnándose en la parte delantera? ¿Cuánto tiempo tarda en cansarse las aves de la parte delantera y moverse hacia atrás? ¡Puedes aprender mucho sobre los animales solo observándolos!

Pruébalo

¡Volemos hacia más PREGUNTAS! Asegúrate de revisar las siguientes actividades con un amigo o un miembro de la familia:

La migración es como unas vacaciones para las aves. Imagina ser un ave en unas vacaciones tropicales y tus amigos pingüinos en la Antártida, que no pueden volar, te piden que les envíes una postal sobre tus aventuras de migración. ¿Qué viste mientras volabas desde tu hogar hacia el destino tropical? ¿De qué hablaste con tus compañeros pájaros viajeros? ¿En qué ciudades hiciste paradas en el camino? Escribe tu historia y compártela con amigos y familiares. Si te sientes artístico, incluso puedes dibujar una imagen de la vista desde el cielo.

Haz un inventario de aves en el área alrededor de tu hogar para descubrir qué aves viven allí. Observa y escucha atentamente. Haz un seguimiento de los diferentes tipos de aves que ves y escuchas. Elige uno o dos tipos de aves y busca información sobre ellos en línea. ¿Migran cada año? Si es así, ¿cuándo se van y a dónde van?

Si pudieras volar hacia el cielo y ver el mundo desde la vista de un pájaro, ¿qué verías? Si pudieras volar a cualquier lugar, ¿a dónde irías y qué te gustaría ver? Piensa como un pájaro y haz una lista de todos los lugares que visitarías. ¿Preferirías volar solo o en una bandada? Discute tus ideas con un amigo o un miembro de la familia.

Fuentes de maravillas:

– http://www.scientificamerican.com/article/why-do-migratory-birds-fl/ (accedido el 27 de marzo de 2019)

– https://www.loc.gov/rr/scitech/mysteries/geese.html (accedido el 27 de marzo de 2019)

PREGUNTAS FRECUENTES

1. ¿Por qué vuelan las aves en formación de V?

Las aves vuelan en formación de V por varias razones. Una razón es que les ayuda a conservar energía. Cuando las aves vuelan en una V, la formación crea una corriente ascendente que facilita el vuelo de las aves que van detrás. Esto reduce la cantidad de energía que necesitan gastar. Además, volar en formación de V permite a las aves comunicarse y mantenerse conectadas entre sí. Les ayuda a mantener el contacto visual y coordinar sus movimientos durante largas migraciones. En general, volar en formación de V es una estrategia eficiente que ayuda a las aves a ahorrar energía y mantenerse conectadas con su bandada.

2. ¿Cómo deciden las aves quién lidera la formación de V?

La decisión de quién lidera la formación de V a menudo la determina el ave más fuerte y experimentada de la bandada. Esta ave ocupa la posición de líder, que requiere el mayor esfuerzo al romper el aire. Las demás aves se posicionan detrás del líder, aprovechando las corrientes de aire creadas por sus alas. El ave líder puede cambiar periódicamente para distribuir el esfuerzo entre los miembros de la bandada. Se cree que las aves eligen al líder en función de su condición física, fuerza y habilidades de navegación, asegurando que el ave más capaz asuma el exigente papel.

3. ¿Todas las especies de aves vuelan en formaciones de V?

No, no todas las especies de aves vuelan en formaciones de V. Si bien es una vista común entre las aves migratorias como gansos y patos, otras especies de aves pueden no adoptar este patrón de vuelo. La decisión de volar en formación de V depende de varios factores, incluyendo el tamaño, comportamiento y patrón de migración del ave. Algunas aves, como las palomas o los gorriones, pueden preferir volar en grupos pequeños y sueltos o individualmente. Cada especie de ave tiene su propio comportamiento de vuelo y estrategias únicas que se adaptan a sus necesidades específicas.

4. ¿Existen desventajas al volar en formación de V?

Aunque volar en formación de V ofrece numerosas ventajas, también existen algunas posibles desventajas. Una de las principales desventajas es el riesgo de colisiones. Volar muy cerca aumenta las posibilidades de que las aves colisionen accidentalmente entre sí, especialmente en condiciones de baja visibilidad. Además, si el ave líder se agota o resulta herida, puede interrumpir toda la formación y causar confusión entre la bandada. Sin embargo, a pesar de estas posibles desventajas, los beneficios de volar en formación de V, como la conservación de energía y la mejora de la comunicación, generalmente superan los riesgos para las aves.

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