¿Pueden los animales jugar al escondite?

Contando desde 5… 4… 3… 2… 1… listos o no, ¡allá vamos! Jugar al escondite es una actividad encantadora de la infancia. Sin embargo, para los animales en la naturaleza, el escondite es más que un juego. ¡Para muchos, es una cuestión de supervivencia!

Si alguna vez has estudiado la cadena alimentaria en la naturaleza, sabrás que ciertos animales cazan a otros. Los animales que cazan se conocen como depredadores, mientras que los animales que cazan se conocen como presas.

Los animales presa a menudo utilizan el camuflaje como un medio para esconderse de los depredadores. El camuflaje es un método de ocultación que permite a un animal mezclarse con su entorno o pasar desapercibido para los depredadores. Los depredadores también ocasionalmente utilizan el camuflaje para evitar ser detectados por sus presas.

Existen cuatro formas principales en las que los animales se camuflan. Primero, algunos animales se ocultan al quedarse contra un fondo que coincide con su color.

Este método simple se conoce como coloración de ocultación. Por ejemplo, el color blanco del búho nival le ayuda a mezclarse con su hábitat nevado.

Por supuesto, a medida que cambian las estaciones, algunos animales descubren que su coloración invernal ya no proporciona una ocultación efectiva en climas más cálidos.

Como resultado, algunos animales cambian su coloración a lo largo del año para adaptarse a las estaciones cambiantes. Estos cambios pueden ser desencadenados por estímulos ambientales, como la temperatura o la cantidad de luz solar. Un ejemplo es el zorro ártico, que es blanco durante el invierno y grisáceo-marrón durante el verano.

Otros animales poseen marcas únicas, como manchas, rayas y patrones, que podrían parecer que los harían destacar demasiado. Sin embargo, estas marcas especiales, conocidas como coloración disruptiva, en realidad ayudan a romper su contorno, evitando que se destaquen.

Por ejemplo, las rayas de una cebra le ayudan a mezclarse. Mientras que nosotros podemos ver claramente las cebras, los leones daltónicos perciben sus rayas como si se mezclaran con la hierba alta.

Algunos animales excepcionalmente ingeniosos se mezclan con su entorno al parecer objetos comunes. Este método se conoce como disfraz.

Por ejemplo, el insecto palo se parece tanto a una rama que puede ser increíblemente difícil de detectar en la naturaleza.

El último método de camuflaje utilizado por los animales es la mimetismo. Los animales que utilizan el mimetismo se protegen a sí mismos al parecerse a otros animales peligrosos, venenosos o poco apetitosos.

Por ejemplo, la mariposa Viceroy imita la apariencia de la mariposa Monarca venenosa para evitar a los depredadores.

Ninguna discusión sobre el camuflaje estaría completa sin mencionar al maestro del cambio de color, el camaleón. Los camaleones son conocidos por su habilidad para cambiar el color de su piel.

Sin embargo, lo que mucha gente no se da cuenta es que los camaleones tienden a cambiar el color de su piel en respuesta a su estado de ánimo, en lugar de para mezclarse con nuevos o diferentes entornos.

Inténtalo tú mism@

¡Esperamos que este Maravilla del Día te haya abierto los ojos al asombroso mundo del camuflaje! Pide a un amigo o familiar que te acompañe a explorar las siguientes actividades:

Pon a prueba tus habilidades para detectar animales camuflados

¿Crees que tienes un ojo agudo para detectar animales que se mimetizan con su entorno? Desafíate con estas fotos de animales usando camuflaje natural. ¡Ve si puedes localizar a todos!

  • Chotacabras Egipcio
  • Leopardo
  • Nictibio Australiano
  • Mariposa Búho

Imagina si necesitaras camuflarte en la naturaleza o si estuvieras trabajando como espía. ¿Cómo te mimetizarías si estuvieras en un bosque? ¿Y en una ciudad? Si estuvieras en la nieve, ¿de qué color te vestirías para esconderte? Considera los diferentes uniformes de camuflaje que usan los militares en entornos desérticos. Sé creativo y piensa en formas en las que podrías disfrazarte. ¡Si tienes la ropa o los objetos necesarios, inténtalo!

Ponte en el lugar de una cebra y escribe una historia desde su perspectiva. ¿Valoras tus rayas? ¿Te ayudan a destacar o te proporcionan protección al ayudarte a mimetizarte? Deja volar tu imaginación y crea una historia entretenida para compartir con un amigo o un miembro de la familia.

Recursos útiles

  • http://www.howstuffworks.com/animal-camouflage.htm
  • http://www.enature.com/articles/detail.asp?storyID=569
  • http://oakdome.com/k5/lesson-plans/powerpoint/animal-camouflage-pictures-and-information.php

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