¿Qué ahorran los animales para el invierno?

¿Alguna vez has notado que los animales no van de compras al supermercado? Cuando quieres cacahuetes, vas a la tienda. Cuando las ardillas quieren nueces, las encuentran en los árboles.

Ir a los supermercados es conveniente para nosotros. Siempre tienen una amplia variedad de opciones de comida y están abiertos todo el año.

Durante el invierno, no tienes que abastecerte de comida para comer cuando hace frío afuera. Simplemente puedes ir a la tienda cada vez que necesites más comida.

Sin embargo, para muchos animales, la «tienda» no está abierta todo el año. Por ejemplo, muchas plantas y árboles solo producen productos comestibles como frutas y nueces en ciertas épocas del año. Si los animales quieren tener suficiente comida para sobrevivir el invierno, a menudo necesitan guardar algo para más adelante.

Un animal que tal vez hayas visto guardando nueces para el invierno es la ardilla. Por eso algunas personas se refieren a guardar comida para el invierno como «acaparar» comida.

No todas las ardillas guardan comida de la misma manera. Las ardillas grises y rojas, por ejemplo, esconden su comida enterrándola en varios lugares bajo tierra. Los científicos llaman a esto «acaparamiento disperso».

¿Por qué hacen esto? ¡En realidad es algo inteligente! Si otro animal encuentra un escondite de comida y se lo come, la ardilla aún tendrá muchos otros escondites de comida y no pasará hambre.

Por otro lado, las ardillas rojas y las ardillas de pino esconden su comida en montones. Cavan hoyos poco profundos, llamados «middens», y los cubren con hojas u otra cobertura del suelo. Los científicos se refieren a esto como «acaparamiento en despensa».

Las ardillas no son los únicos animales que guardan comida para el invierno. Los gatos salvajes a menudo entierran presas pequeñas, como pájaros. Los topo guardan lombrices de tierra en montones. Los zorros pueden guardar huevos o huesos en hoyos poco profundos. Los ratones esparcen semillas y nueces en nidos subterráneos.

Cuando las ardillas y otros animales esparcen comida para el invierno, ¿cómo saben dónde encontrarla de nuevo? Algunos expertos creen que no necesariamente recuerdan dónde escondieron su comida. En cambio, confían en su sentido del olfato para localizar la comida enterrada.

Otros creen que los animales sí recuerdan dónde enterraron su comida. Pueden usar puntos de referencia, como árboles y plantas, para ayudarles a recordar dónde guardaron su comida.

Incluso algunas ardillas hacen trucos al esconder su comida. Los científicos han descubierto que algunas ardillas entierran nueces falsas. Cavan agujeros pero en realidad no entierran nada en ellos. ¡Fingen haber enterrado algo allí para engañar a otros animales!

Inténtalo tú mismo

¿Estás preparado para el invierno? Asegúrate de probar las siguientes actividades con un amigo o familiar:

Preparándose para una escasez de alimentos

Imagínese las comidas que consume a diario. Ahora, imagine un escenario en el que todas las tiendas de comestibles locales estén a punto de cerrar durante tres meses en tan solo unos días. ¿Qué acciones tomaría? ¿Cómo seleccionaría los elementos esenciales para abastecerse? Utilice esta plantilla de Canva para crear un collage de los alimentos que le gustaría tener en casa durante esta situación.

Explorando el comportamiento de las ardillas

Si tiene árboles en su patio trasero, pase un tiempo al aire libre hoy. Si no, encuentre un área boscosa cercana a la que pueda caminar y disfrutar por un rato. Refléjese en las ardillas que habitan los árboles. Si fuera una ardilla y necesitara recolectar nueces para sustentarse durante el invierno, ¿dónde las almacenaría? Examine las diversas posibilidades a su alrededor. ¿Recomendaría esparcirlas o almacenarlas en un lugar específico? ¿Cuáles son las ventajas y desventajas de cada método? Comparta sus pensamientos con un amigo o un miembro de la familia. ¿Están de acuerdo con sus perspectivas?

La importancia de ahorrar para el futuro

Aunque no necesitamos almacenar comida para el invierno como lo hacen las ardillas, las personas sí apartan ciertos recursos para el futuro. Una de las cosas más cruciales que guardamos para el futuro es el dinero. Si piensa con anticipación, puede identificar fácilmente numerosas cosas para las que podría necesitar dinero algún día: ropa y zapatos nuevos, una bicicleta, un automóvil e incluso ¡la universidad! Iniciar una cuenta de ahorros en una etapa temprana también le permite maximizar los beneficios de los intereses compuestos del banco. Así que empiece a apartar algo de dinero y vea cómo se multiplica y crece a lo largo de los años. Para obtener más información sobre cómo ahorrar dinero, visite el sitio web de Project C.H.A.N.G.E. Dreaming Big para aprender sobre una planificación futura efectiva.

Fuentes de maravilla

  • http://www.discoverwildlife.com/british-wildlife/how-identify-animal-food-stores
  • http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2830248/
  • http://www.backyardnature.com/cgi-bin/gt/tpl.h,content=501

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