¿Qué causa el cambio de color de las hojas en otoño?

Antes de adentrarnos en las razones detrás del cambio de color de las hojas en otoño, primero hablemos sobre las funciones de las hojas a lo largo del año. Cada hoja en un árbol sirve como un panel solar en miniatura, absorbiendo la luz solar que el árbol utiliza para producir alimento. La luz solar ayuda en la conversión de agua y dióxido de carbono en oxígeno y glucosa, un tipo de azúcar que el árbol consume como alimentación y energía para su crecimiento.

Este proceso, conocido como fotosíntesis, depende de una sustancia llamada clorofila. La clorofila es responsable del color verde de las plantas.

A medida que el verano se convierte en otoño, la duración de la luz del día disminuye gradualmente. Con menos horas de luz solar, las hojas no pueden producir tanta clorofila como lo hacen durante los días más largos de primavera y verano. A medida que el contenido de clorofila disminuye, otros pigmentos, como el naranja y el amarillo, se vuelven visibles.

Muchas personas creen erróneamente que las condiciones climáticas afectan directamente el cambio de color de las hojas. Si bien esto no es del todo preciso, el clima puede influir en la viveza de los colores.

Si el clima es demasiado caliente o frío, los colores pueden no verse tan vivos durante la transición. Las condiciones climáticas más favorables para un follaje otoñal vibrante son días soleados y cálidos y noches frescas.

El agua también juega un papel importante en la determinación de los colores de las hojas en otoño. La falta de agua puede hacer que las hojas se marchiten y caigan prematuramente. Por otro lado, las lluvias excesivas pueden dificultar la absorción de luz solar, lo que resulta en colores menos vibrantes.

Puede sorprender saber que las hojas contienen trazas de otros colores a lo largo del año, incluso si no son visibles a simple vista. Durante la primavera y el verano, el dominio de la clorofila oculta estos colores, y todo lo que percibimos es verde. A medida que los niveles de clorofila disminuyen, los colores subyacentes, como el naranja, el amarillo y el rojo, se hacen aparentes.

¡Inténtalo tú mismo!

¡Esperamos que hayas disfrutado del colorido Maravilla del Día de hoy! Participa en las siguientes actividades con un amigo o un miembro de la familia para ampliar aún más tus conocimientos:

  • Si te gusta crear obras de arte utilizando una variedad de colores, explora cómo los artistas se inspiran en los árboles con la lección Árboles en la naturaleza y el arte de ArtsEdge.
  • En tu próximo paseo por la naturaleza en el vecindario, recoge algunos recuerdos verdes y prueba esta actividad creativa. No te preocupes si las hojas ya han caído en tu área; puedes sustituirlas por hojas de imitación de una tienda de manualidades local. ¡Las impresiones de hojas son regalos únicos de ti y de la naturaleza!
  • A lo largo de la historia, numerosas culturas han desarrollado leyendas e historias para explicar el fenómeno del cambio de color de las hojas en otoño. Ahora que conoces los hechos científicos detrás de este proceso, deja volar tu imaginación y crea tu propia leyenda ficticia. Sé lo más imaginativo posible y diviértete tejiendo un cuento que entretendrá a tus amigos y familiares.

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