¿Qué causa que los gatos se sientan atraídos por la hierba gatera?

¿Alguna vez has observado a un gato jugando con un juguete lleno de hierba gatera? Si lo has hecho, ¡probablemente hayas presenciado algunos comportamientos realmente divertidos!

La hierba gatera es miembro de la familia de la menta y es una planta con un fuerte aroma. Su nombre científico es Nepeta cataria, pero también se conoce como «menta de gato» o «hierba gatera». Es originaria de África, Europa y Asia, pero ahora también se encuentra en América del Norte. Hay más de 250 tipos diferentes de hierba gatera en todo el mundo.

La hierba gatera puede crecer hasta dos o tres pies de altura y tiene tallos fuertes y hojas en forma de corazón. Puede producir flores en las puntas de sus tallos, que pueden ser de color azul, blanco, rosa o morado.

La mayoría de los juguetes de hierba gatera están llenos de hierba gatera seca y molida, pero la hierba gatera fresca también puede tener el mismo efecto.

La hierba gatera contiene un aceite llamado «nepetalactona». Cuando los gatos huelen este aceite, activa receptores especiales en sus narices que detectan «feromonas».

Cuando los gatos entran en contacto con la hierba gatera, pueden arañarla, frotarse contra ella, rodar sobre ella, masticarla e incluso lamerla. ¡Algunos gatos también pueden volverse extremadamente emocionados y exhibir comportamientos juguetones, maullar, gruñir, ronronear, babear y actuar de manera tonta durante varios minutos!

Sin embargo, después de un tiempo, los efectos desaparecen y los gatos pierden interés en el juguete de hierba gatera. Les toma aproximadamente dos horas volver a responder a ella.

No todos los gatos reaccionan a la hierba gatera, pero aproximadamente el 50 al 75% de los gatos se ven afectados por ella. Es menos probable que los gatitos jóvenes y los gatos mayores se vean influenciados. Además, se cree que si un gato responde o no a la hierba gatera está determinado por su genética. Por ejemplo, la mayoría de los gatos australianos no reaccionan a la hierba gatera.

Incluso los grandes felinos como leones, tigres y leopardos exhiben los mismos comportamientos cuando están expuestos a la hierba gatera que los gatos domésticos.

La hierba gatera también se puede utilizar como repelente natural de insectos. Los científicos han descubierto que la nepetalactona es diez veces más efectiva que el DEET, un ingrediente común en los aerosoles para insectos. Sin embargo, aplicar directamente la hierba gatera en la piel no tiene el mismo efecto.

Las personas también pueden usar la hierba gatera con fines medicinales. Beber té o infusión de hierba gatera puede inducir relajación y aliviar el dolor. Se ha utilizado durante mucho tiempo para aliviar síntomas como náuseas, dolores de cabeza y dolores de muelas.

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PREGUNTAS FRECUENTES

1. ¿Por qué les encanta a los gatos la hierba gatera?

A los gatos les encanta la hierba gatera porque contiene un compuesto químico llamado nepetalactona, que actúa como estimulante para ellos. Cuando los gatos huelen o consumen hierba gatera, desencadena una reacción en su cerebro que libera sustancias químicas que les hacen sentir bien, lo que resulta en un estado de euforia y relajación. Se cree que esta reacción a la hierba gatera es un rasgo heredado, ya que no todos los gatos se ven afectados por ella. La reacción puede variar de un gato a otro, algunos se vuelven hiperactivos y juguetones, mientras que otros pueden volverse más tranquilos y sedados.

2. ¿Cómo afecta la hierba gatera a los gatos?

Cuando los gatos entran en contacto con la hierba gatera, ya sea oliéndola o consumiéndola, estimula sus receptores olfativos. Esto desencadena una respuesta en su cerebro, lo que provoca una liberación de endorfinas que produce una sensación placentera. Los gatos pueden exhibir varios comportamientos cuando están bajo los efectos de la hierba gatera, como rodar, frotarse, ronronear y aumentar su juego. Los efectos de la hierba gatera suelen durar unos 10-15 minutos, después de los cuales el gato se desensibiliza a ella.

3. ¿Es segura la hierba gatera para los gatos?

Sí, la hierba gatera se considera segura para los gatos. Es una hierba no adictiva y no tóxica que no representa ningún daño para los gatos cuando se consume o se huele. Sin embargo, se recomienda usar la hierba gatera con moderación, ya que una exposición excesiva puede provocar sobreestimulación o malestar digestivo temporal en algunos gatos. También es importante tener en cuenta que no todos los gatos se ven afectados por la hierba gatera, ya que la sensibilidad a sus efectos está determinada genéticamente.

4. ¿Pueden los gatitos verse afectados por la hierba gatera?

Los gatitos menores de tres meses generalmente no responden a la hierba gatera. La sensibilidad a la hierba gatera se desarrolla con la edad, y la mayoría de los gatos comienzan a mostrar una reacción a ella entre los tres y seis meses de edad. Sin embargo, no es raro que algunos gatos no se vean afectados por la hierba gatera incluso cuando alcanzan la edad adulta. Lo mejor es introducir la hierba gatera gradualmente a los gatitos y observar su respuesta para garantizar su seguridad y bienestar.

5. ¿Pueden los gatos intoxicarse con la hierba gatera?

No, los gatos no pueden intoxicarse con la hierba gatera. Los efectos de la hierba gatera tienen un límite natural y los gatos regularán naturalmente su consumo. Una vez que un gato ha tenido suficiente exposición a la hierba gatera, generalmente perderá interés en ella e incluso puede evitarla durante un período de tiempo. Es importante proporcionar hierba gatera con moderación y no usarla en exceso, ya que una exposición prolongada puede provocar cambios temporales en el comportamiento o problemas digestivos en algunos gatos.

6. ¿Todos los gatos pueden verse afectados por la hierba gatera?

No, no todos los gatos se ven afectados por la hierba gatera. Se cree que la sensibilidad a los efectos de la hierba gatera es heredada y aproximadamente el 50-75% de los gatos tienen una reacción positiva a ella. Los gatitos menores de tres meses de edad, al igual que los gatos mayores, pueden no mostrar ninguna respuesta a la hierba gatera. Además, algunas razas de gatos, como el Maine Coon o el Scottish Fold, tienen menos probabilidades de verse afectadas por la hierba gatera. Si tu gato no responde a la hierba gatera, hay otras hierbas y plantas, como la raíz de valeriana o la vid plateada, que pueden provocar una reacción similar.

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