¿Qué define algo como vivo?

Echa un vistazo a tu entorno. ¿Ves algo que posea vida? Tú, por supuesto, estás vivo, al igual que cualquier individuo que puedas observar, como amigos o familiares. ¿Puedes ver un animal? ¿Y una planta? Estas entidades también están vivas. Pero, ¿qué pasa con el suelo en el que crece una planta? ¿La comida en tu lonchera? ¿Se consideran estas cosas como seres vivos?

Inicialmente, puede parecer sencillo distinguir entre lo que está vivo y lo que no lo está. Sin embargo, al examinar más de cerca, puede volverse más desafiante. Considera los elementos más pequeños en nuestro mundo. ¿Los electrones están vivos? ¿Y los virus y las bacterias?

Incluso los científicos tienen opiniones diferentes sobre lo que constituye la vida. Según la NASA, la vida se define como «un sistema químico autosostenible capaz de evolución darwiniana». Algunos expertos proporcionan definiciones más específicas, delineando siete características de la vida.

¿Cuáles son estas características? La primera es organización. Esto significa que los seres vivos están compuestos de células. Para ser clasificado como vivo, algo debe tener componentes especializados que realicen funciones específicas. En segundo lugar, los seres vivos deben tener metabolismo. Esto abarca todas las reacciones bioquímicas que ocurren dentro de un organismo vivo.

La tercera característica es la homeostasis. Esto se refiere a la capacidad de los seres vivos para regular las condiciones dentro de sus cuerpos. Los seres vivos también experimentan crecimiento y reproducción, aunque esto puede manifestarse de diversas formas. Los seres vivos también deben responder a los cambios en su entorno. Por último, la característica final de la vida es la evolución. Los seres vivos deben tener la capacidad de cambiar con el tiempo.

Sin embargo, no todos los expertos están de acuerdo con estas características de la vida. Después de todo, es relativamente fácil encontrar ejemplos que no se alineen con estos criterios. Toma, por ejemplo, el mulo. Como la mayoría de los híbridos animales, no puede reproducirse. Sin embargo, la mayoría de las personas aún considerarían que el mulo está vivo. No obstante, las características de la vida sirven como punto de partida para comprender qué define algo como vivo.

Todavía hay muchas preguntas sin respuesta. Por ejemplo, ¿qué pasa con los virus? Los expertos tienen opiniones contradictorias sobre si son organismos vivos. Algunos argumentan que no lo son, ya que los virus no pueden reproducirse sin la ayuda de una célula huésped. Además, no están compuestos de células. Por otro lado, otros no están de acuerdo, ya que los virus poseen muchas otras características de la vida.

¿Y qué pasa con la vida en otros planetas? ¿Se parecerá a la vida en la Tierra? Lo más probable es que no. En consecuencia, aquellos que buscan vida extraterrestre deben mantener la mente abierta con respecto a lo que constituye la vida. Nuestra comprensión de este concepto probablemente continuará desarrollándose a medida que los humanos se adentren más en el universo.

¿Qué opinas? ¿Clasificas a los virus como organismos vivos? ¿Te parecen precisas las características de la vida? ¿Cómo te imaginas la vida extraterrestre? Los seres humanos aún están buscando respuestas definitivas a estas preguntas y muchas más.

Inténtalo

¿Tienes ganas de aprender? ¡Busca la ayuda de un adulto que pueda guiarte en una o más de estas actividades educativas y entretenidas!

  • Imagina cómo podría ser la vida en otro planeta. Crea un dibujo de una forma de vida alienígena y dale un nombre. Reflexiona sobre sus características, como su dieta, comportamiento social, movimiento y hábitat preferido. Escribe un breve párrafo describiendo tu forma de vida alienígena imaginaria en la parte posterior de tu dibujo.
  • La vida es diversa y difícil de definir. Explora algunas criaturas raras que existen en la Tierra. Lee sobre algunas de ellas y luego resume lo que has aprendido para un amigo o miembro de la familia.
  • Amplía tus conocimientos sobre los virus y toma una postura sobre si se consideran organismos vivos o no. Crea un póster para educar a otros sobre los virus, incluyendo tu opinión sobre su condición de entidades vivas y al menos una razón de apoyo para tu punto de vista.

Referencias

  • https://www.khanacademy.org/science/high-school-biology/hs-biology-foundations/hs-biology-and-the-scientific-method/a/what-is-life (consultado el 06 de octubre de 2020)
  • https://www.forbes.com/sites/jvchamary/2019/03/27/what-is-life/#65457da51c77 (consultado el 06 de octubre de 2020)
  • http://bioprinciples.biosci.gatech.edu/module-1-evolution/what-is-life-2/ (consultado el 06 de octubre de 2020)
  • https://www.britannica.com/science/life (consultado el 06 de octubre de 2020)
  • https://www.sciencefocus.com/space/what-would-alien-life-actually-look-like/ (consultado el 06 de octubre de 2020)

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *