¿Qué es el Kudzu?

La parte más agradable de un jardín suele ser las flores en un jardín de flores o las deliciosas verduras en un huerto. Sin embargo, la peor parte es lidiar con las malas hierbas.

Las plantas tienen numerosos usos y beneficios. Consumimos varios tipos de plantas y disfrutamos jugando deportes en el césped. Sin embargo, también hay plantas que no deseamos tener cerca, como la hiedra venenosa.

Una planta en particular que se ha convertido en un problema en la parte sureste de los Estados Unidos es el kudzu.

Los científicos estiman que el kudzu cubre más de siete millones de acres en el sureste de los Estados Unidos. Es una enredadera de crecimiento rápido que prospera en el clima cálido y húmedo del sur. Aunque crece tan bien que puede parecer nativa, en realidad no lo es.

El kudzu fue introducido por primera vez en los Estados Unidos en 1876 durante la Exposición del Centenario en Filadelfia, Pensilvania. Se presentó en una exhibición de plantas japonesas, y los jardineros estadounidenses comenzaron a incorporarlo en sus jardines debido a sus grandes hojas y flores fragantes.

En la década de 1920, una pareja llamada Charles y Lillie Pleas de Florida, propietarios de un vivero de plantas, comenzaron a vender kudzu a través de pedidos por correo en todo el país. Lo promovieron como una planta de forraje útil después de descubrir que los animales lo comerían.

En la década de 1930, el Servicio de Conservación del Suelo de los Estados Unidos fomentó el uso de kudzu a lo largo de carreteras y otras áreas propensas a la erosión. Los científicos descubrieron que el kudzu era efectivo para prevenir la erosión en estas áreas plantadas.

Sin embargo, con el tiempo, se descubrió que el kudzu crece de manera demasiado agresiva. Al ser originario de Japón, el kudzu no tiene depredadores naturales de insectos y es difícil de eliminar una vez que se establece su crecimiento. Puede crecer hasta un pie por día durante los meses cálidos. Si bien ayuda a prevenir la erosión, también puede sofocar los árboles y otras plantas bloqueando su acceso a la luz solar y los nutrientes.

Se han realizado esfuerzos para controlar o erradicar el kudzu utilizando herbicidas, pero algunos de estos productos químicos parecen estimular un crecimiento aún más rápido. Los herbicidas efectivos pueden tardar varios años en eliminar por completo el kudzu en un área.

A pesar de su impacto negativo, algunas personas han encontrado usos alternativos para el kudzu. Se puede utilizar como alimento para animales de pastoreo o en la fabricación de cestas. Incluso algunas personas han desarrollado recetas para incorporar el kudzu en la comida humana.

Además de los herbicidas, se han desarrollado otros métodos para erradicar el kudzu, incluyendo la quema, el pastoreo, el corte de césped y la exploración del potencial de un hongo como herbicida natural.

Pruébalo

Si estás interesado en aprender más sobre el kudzu, puedes participar en las siguientes actividades con la ayuda de un amigo o miembro de la familia:

Si estás interesado en estudiar las malas hierbas de cerca, ponte un par de guantes y comienza a arrancar las malas hierbas alrededor de tu casa. Pide a tus padres que te muestren las áreas que necesitan ser limpiadas. ¡Apreciarán tu arduo trabajo en hacer el patio más hermoso! Después de terminar, tómate un tiempo para examinar las malas hierbas que arrancaste antes de tirarlas. ¿En qué se parecen? ¿En qué se diferencian? ¿Algunas de ellas son visualmente atractivas? ¿Algunas de ellas se parecen a plantas o flores en lugar de malas hierbas típicas?

¿Tienes alguna planta de kudzu en tu área? Pide a un amigo o miembro de la familia que te ayude a buscar kudzu alrededor de tu casa o vecindario. Si el kudzu no es común en tu región, es probable que haya otras especies invasoras que causen problemas. Realiza una investigación en línea o visita un centro de jardinería local para aprender más sobre las especies invasoras de las que debes estar consciente en tu área.

¿Son las malas hierbas un problema en tu jardín o alrededor de tu casa? ¿Cómo puedes deshacerte de ellas? ¿Deberías recurrir al uso de herbicidas químicos? Busca en línea «7 herbicidas caseros sin químicos» para leer sobre las razones para evitar los herbicidas químicos. ¿Qué alternativas se sugieren en el artículo? ¿Cuáles crees que podrían ser efectivas en tu jardín o alrededor de tu casa? Prueba una de ellas y observa los resultados. No olvides compartir tus descubrimientos con amigos y miembros de la familia.

Fuentes de maravilla:

– http://www.maxshores.com/kudzu/ (consultado el 31 de julio de 2023)

– http://www.invasivespeciesinfo.gov/plants/kudzu.shtml#.UEeSOZMljnM (consultado el 31 de julio de 2023)

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