¿Qué es el síndrome de la nariz blanca?

Cuando llega Halloween, ¿en qué piensas? ¿Brujas volando en escobas? ¿Calabazas talladas con luces dentro? ¿Fantasmas flotando en el aire?

Todas estas cosas están asociadas con la temporada espeluznante. Pero hay otra criatura que aparece en las decoraciones durante el otoño: el murciélago.

Los murciélagos tienden a tener una reputación negativa que no se merecen. ¿Es por su asociación con Halloween? Tal vez. O tal vez las personas tienen miedo de los animales voladores con dientes afilados que duermen boca abajo en cuevas.

Sea cual sea la razón, muchas personas tienen miedo irracional de los murciélagos. Sin embargo, aquellos que disfrutan explorando cuevas a menudo desarrollan una apreciación por estos animales. Cuando los ves en su hábitat natural, te das cuenta de que realmente no hay nada que temer.

En los últimos años, sin embargo, los murciélagos han enfrentado numerosas amenazas de su entorno. Muchos murciélagos se han convertido en víctimas de una enfermedad llamada síndrome de la nariz blanca (WNS, por sus siglas en inglés).

El WNS es causado por un hongo conocido científicamente como Pseudogymnoascus destructans. Se cree que este hongo extranjero fue traído a América desde Europa.

La enfermedad fúngica fue descubierta por primera vez en Nueva York en 2006. En diez años, se había extendido a más de la mitad de los Estados Unidos y al menos cinco provincias canadienses.

El hongo infecta a los murciélagos mientras están hibernando. El nombre «síndrome de la nariz blanca» se refiere al crecimiento fúngico blanco que aparece en las caras y alas de los murciélagos infectados.

La enfermedad hace que los murciélagos utilicen más energía e incluso se despierten prematuramente de la hibernación. Como resultado, agotan su grasa almacenada y mueren de hambre antes de que llegue la primavera.

Hasta ahora, el WNS ha causado la muerte de millones de murciélagos y ha llevado a importantes declives en la población. Algunas especies incluso pueden estar al borde de la extinción en ciertas áreas.

Hasta donde los científicos saben, el WNS no afecta a los humanos. Sin embargo, los humanos pueden propagar sin saberlo el hongo que causa el WNS. Es por eso que muchas cuevas en los Estados Unidos han sido cerradas temporalmente para evitar la propagación del WNS entre las especies de murciélagos específicas afectadas por la enfermedad.

Pruébalo

¿Estás interesado en aprender más sobre los murciélagos y los esfuerzos de los científicos para protegerlos? Asegúrate de explorar las siguientes actividades con un amigo o un miembro de la familia:

  • ¿Te gustan los murciélagos? ¿Disfrutas explorando cuevas? Si eres fanático de los murciélagos o de las cuevas, probablemente hayas oído hablar del síndrome de la nariz blanca. ¿Pero hay algo que puedas hacer para ayudar? Echa un vistazo a Cómo puedes ayudar en línea.
  • ¿Por qué a algunas personas no les gustan los murciélagos? Hay varias razones, pero los expertos creen que los murciélagos son mal entendidos. Lee más en línea para descubrir el papel importante que juegan los murciélagos en sus ecosistemas locales.
  • ¿Han tenido éxito los esfuerzos de conservación para proteger a los murciélagos? ¡Es posible! Lee el artículo Los murciélagos pueden estar listos para recuperarse del síndrome de la nariz blanca en línea. Anota tres datos que aprendas del artículo y compártelos con un amigo o un miembro de la familia.

Fuentes de maravilla

  • https://www.nps.gov/articles/what-is-white-nose-syndrome.htm (consultado el 11 de enero de 2019)
  • https://www.whitenosesyndrome.org/static-page/what-is-white-nose-syndrome (consultado el 11 de enero de 2019)

PREGUNTAS FRECUENTES

1. ¿Qué es el síndrome de la nariz blanca?

El síndrome de la nariz blanca (SNB) es una enfermedad fúngica mortal que afecta a los murciélagos en hibernación. Es causada por un hongo llamado Pseudogymnoascus destructans, que crece en las alas y narices de los murciélagos mientras están en hibernación. El hongo irrita a los murciélagos, haciéndolos despertar con más frecuencia durante la hibernación, lo que lleva a una disminución de sus reservas de energía. Esto a menudo resulta en desnutrición y muerte.

2. ¿Cómo se propaga el síndrome de la nariz blanca?

El hongo del síndrome de la nariz blanca se propaga principalmente a través del contacto entre murciélagos. Los murciélagos son animales sociales y a menudo se reúnen en grandes colonias, lo que facilita que el hongo se propague de un murciélago a otro. El hongo también puede transmitirse indirectamente a través de superficies contaminadas, como paredes de cuevas o equipos utilizados por investigadores o espeleólogos. Además, los humanos pueden propagar inadvertidamente el hongo al visitar cuevas infectadas y luego visitar áreas no afectadas sin descontaminar adecuadamente su ropa o equipo.

3. ¿Qué especies de murciélagos se ven afectadas por el síndrome de la nariz blanca?

El síndrome de la nariz blanca afecta principalmente a los murciélagos en hibernación en América del Norte. Se ha encontrado que afecta a varias especies de murciélagos, incluyendo el murciélago pardo, el murciélago orejudo septentrional, el murciélago tricolor y el murciélago de Indiana. Estas especies son especialmente vulnerables a la enfermedad porque hibernan en grandes números y tienen una proximidad cercana entre sí, lo que permite una fácil transmisión del hongo.

4. ¿Cuáles son las consecuencias del síndrome de la nariz blanca?

El síndrome de la nariz blanca ha tenido efectos devastadores en las poblaciones de murciélagos en América del Norte. Millones de murciélagos han muerto desde que se descubrió la enfermedad por primera vez en 2006. La pérdida de murciélagos tiene consecuencias ecológicas significativas, ya que desempeñan un papel crucial en el control de insectos y la polinización. Sin murciélagos, las poblaciones de insectos pueden aumentar drásticamente, lo que lleva a posibles daños en los cultivos y la propagación de enfermedades. Además, el declive de las poblaciones de murciélagos tiene un impacto negativo en los ecosistemas de cuevas, ya que los murciélagos son importantes contribuyentes al ciclo de nutrientes y la dispersión de semillas.

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