¿Qué es la Ciencia Ciudadana?

Considera un problema desafiante que hayas enfrentado. ¿Cómo lo resolviste? ¿Encontraste una solución por tu cuenta? ¿Buscaste ayuda?

Aquí en Wonderopolis, nos encanta un buen rompecabezas. ¡Es emocionante descubrir enfoques innovadores! Sin embargo, también entendemos la importancia de pedir ayuda cuando nos enfrentamos a dificultades.

En 2005, un grupo de investigadores en la Universidad de Washington se encontró con un rompecabezas. Habían pasado años tratando de entender el proceso de plegamiento de aminoácidos para crear proteínas. Finalmente, decidieron que era hora de buscar ayuda.

El equipo solicitó a las personas que descargaran una nueva pantalla de protección. Esta pantalla de protección probaba varios métodos de plegado con la esperanza de desentrañar el misterio de los aminoácidos. Cada vez que la pantalla de protección descubría una técnica de plegado novedosa, transmitía esa información al equipo.

El equipo no anticipaba que las personas observarían la pantalla de protección mientras se ejecutaba. Sin embargo, personas curiosas observaron la pantalla de protección y contemplaron mejores estrategias de plegado.

Pronto, estas personas se acercaron a los científicos y compartieron sus ideas. En pocas semanas, estos ciudadanos científicos resolvieron el rompecabezas en el que el equipo había estado trabajando durante años. Este fue el momento en que los científicos comenzaron a comprender el poder de la ciencia ciudadana.

¿Qué es exactamente la ciencia ciudadana? Se refiere a cualquier proyecto que permite a personas comunes contribuir a la investigación científica. La ciencia ciudadana ha llevado a numerosos descubrimientos innovadores.

Puede que te preguntes cómo puedes participar en la ciencia ciudadana. Sorprendentemente, ¡muchos proyectos de ciencia ciudadana son fácilmente accesibles!

¿Juegas videojuegos? Algunos juegos en línea son en realidad proyectos de ciencia ciudadana. Por ejemplo, la pantalla de protección de aminoácidos se transformó en un juego llamado Foldit. En Foldit, los equipos buscan nuevos patrones en las células de proteínas. Los equipos de Foldit compiten diariamente para resolver problemas científicos.

¿Prefieres estar al aire libre? Muchos científicos ciudadanos estudian su propio entorno. Recopilan datos sobre abejas, plantas y aves. Los expertos utilizan estos datos para monitorear los impactos del cambio climático.

¿Disfrutas observar las estrellas? ¡No estás solo! El sitio web Galaxy Zoo se bloqueó en su primer día debido al abrumador número de personas ansiosas por contribuir a este proyecto de ciencia ciudadana. En Galaxy Zoo, los ciudadanos examinan imágenes de galaxias y las categorizan según su forma. Otros entusiastas del espacio ayudan con The Milky Way Project, ayudando a los científicos a mapear nuestra galaxia hogar.

Hay innumerables formas de involucrarse en la ciencia ciudadana. Sin embargo, también hay numerosas preguntas y desafíos que quedan. ¿Cómo podemos asegurarnos de que los participantes en estos proyectos tengan los conocimientos y la honestidad necesarios? ¿Podemos confiar en toda la información que se envía? Estas son preguntas a las que los expertos todavía están tratando de responder.

A pesar de estos desafíos, la ciencia ciudadana está sucediendo todos los días. ¿Deseas convertirte en un científico ciudadano? ¿A qué tipo de proyectos te gustaría contribuir? ¿Prefieres jugar un juego, explorar al aire libre o participar en la investigación espacial en línea? ¡Las posibilidades son infinitas!

Inténtalo

Asegúrate de explorar estas actividades con un amigo o un miembro de la familia.

¿Listo para convertirte en un científico ciudadano?

¿Estás preparado para convertirte en un científico ciudadano? ¡Echa un vistazo a esta lista de proyectos para encontrar el perfecto! ¿Qué proyectos despiertan tu interés? ¿Qué proyecto de ciencia ciudadana te gustaría iniciar?

Recuerda, ¡no es necesario unirse a un proyecto oficial para ser un científico ciudadano! Puedes empezar observando tu propio entorno. Sal afuera o asómate por la ventana. ¿Qué tipos de animales ves? ¿Y plantas? Mantén un registro de la vida silvestre en tu área. Si te encuentras con una planta o animal desconocido, anota una descripción para poder identificarlo más tarde.

Si no estás seguro de si estás listo para ser un científico ciudadano, ¡no te preocupes! En su lugar, tómate un momento para leer sobre cómo los niños se destacan como científicos ciudadanos. Después, comparte lo que has aprendido con un amigo o miembro de la familia. ¿Por qué los niños son excelentes científicos ciudadanos? ¿Cómo lo sabemos? ¿Qué otra información importante descubriste?

Referencias

  • http://www.birds.cornell.edu/citscitoolkit/about/definition (accedido el 16 de enero de 2019)
  • https://harvardmagazine.com/2014/01/popular-science (accedido el 16 de enero de 2019)
  • https://www.nature.com/news/2010/100804/full/466685a.html (accedido el 16 de enero de 2019)

PREGUNTAS FRECUENTES

1. ¿Qué es la Ciencia Ciudadana?

La Ciencia Ciudadana es un enfoque colaborativo de investigación científica que involucra la participación del público en general en la recolección y análisis de datos. Permite a individuos o científicos no profesionales contribuir a la investigación científica mediante la recolección de datos, realización de observaciones y compartiendo sus hallazgos con la comunidad científica.

2. ¿Cómo funciona la Ciencia Ciudadana?

La Ciencia Ciudadana funciona involucrando a voluntarios en diversos proyectos científicos. Estos proyectos pueden ir desde el monitoreo de la biodiversidad, seguimiento del cambio climático, hasta el descubrimiento de nuevos cuerpos celestes. A los participantes se les proporcionan las herramientas y las instrucciones necesarias para recolectar y registrar datos. Estos datos son luego enviados a científicos que los analizan y utilizan en sus investigaciones.

3. ¿Por qué es importante la Ciencia Ciudadana?

La Ciencia Ciudadana es importante porque permite a los científicos recolectar grandes cantidades de datos que de otra manera serían difíciles o costosos de obtener. También promueve la participación pública en la investigación científica, permitiendo a las personas contribuir a descubrimientos significativos y esfuerzos de conservación ambiental. Además, la Ciencia Ciudadana fomenta la alfabetización científica y empodera a las comunidades para abordar problemas ambientales locales.

4. ¿Quién puede participar en la Ciencia Ciudadana?

Cualquier persona puede participar en proyectos de Ciencia Ciudadana, sin importar su edad, antecedentes o experiencia científica. Los proyectos están diseñados para ser inclusivos y accesibles para todas las personas interesadas en contribuir a la investigación científica. Ya sea que seas estudiante, jubilado o simplemente alguien apasionado por un tema específico, es probable que haya un proyecto de Ciencia Ciudadana adecuado para ti.

5. ¿Cómo puedo involucrarme en la Ciencia Ciudadana?

Para involucrarte en la Ciencia Ciudadana, puedes comenzar explorando plataformas en línea dedicadas a conectar voluntarios con proyectos científicos. Sitios web como Zooniverse, SciStarter e iNaturalist ofrecen una amplia gama de proyectos en diferentes disciplinas científicas. Simplemente elige un proyecto que te interese, sigue las instrucciones proporcionadas y comienza a contribuir con tus observaciones y datos.

6. ¿Cuáles son los beneficios de participar en la Ciencia Ciudadana?

Participar en la Ciencia Ciudadana permite a las personas contribuir a la investigación científica significativa, adquirir experiencia práctica y ampliar sus conocimientos en un campo específico. También ofrece oportunidades para conectarse con personas afines, unirse a una comunidad de voluntarios apasionados y tener un impacto positivo en los descubrimientos científicos y los esfuerzos de conservación ambiental.

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