¿Qué es un narval?

Si eres fan de los unicornios, y realmente, ¿quién no lo es?, entonces definitivamente disfrutarás descubriendo más sobre «el unicornio del mar». No, no es un caballo que vive bajo el agua. Y no brilla. Pero sigue siendo una criatura mágica.

¿A qué nos referimos? ¡Al narval, por supuesto! A veces se le llama «el unicornio ártico», los narvales son pequeñas ballenas (aproximadamente 15-16 pies de largo) que habitan en las aguas frías de las regiones atlánticas y rusas del océano Ártico, cerca de Canadá y Groenlandia.

Los narvales están más estrechamente relacionados con la ballena beluga. Los narvales machos poseen una característica física única y distintiva: una larga proyección de su mandíbula superior izquierda que se asemeja a un colmillo o cuerno. Durante la Edad Media, la gente creía que los colmillos de narval eran los cuernos del mítico unicornio.

En realidad, sin embargo, el colmillo del narval no es un cuerno de unicornio. De hecho, ni siquiera es un cuerno. ¿Puedes creer que en realidad es un diente? ¡Es verdad!

Los narvales machos tienen un diente incisivo izquierdo que crece hacia afuera de manera recta a través del lado izquierdo de su mandíbula superior. Puede crecer hasta casi 10 pies de longitud y tiene una forma espiral distintiva. Las narvales hembras también poseen un colmillo similar, pero es mucho más corto y recto.

El incisivo derecho de un narval es típicamente pequeño, pero ocasionalmente también crece. Estos narvales «de dos cuernos» son extremadamente raros.

Los científicos no están completamente seguros del propósito de los colmillos de narval. En un momento se creía que podrían ser utilizados para romper el hielo o atrapar peces. Sin embargo, investigaciones adicionales han indicado que probablemente se utilizan en rituales de apareamiento para impresionar a las hembras o para enfrentarse a otros machos en batallas.

Los narvales se alimentan principalmente de peces que residen en lo profundo del hielo ártico. De hecho, los narvales son conocidos por su capacidad para realizar algunas de las inmersiones más profundas entre todos los mamíferos marinos. Se ha observado que se sumergen a profundidades de más de 2,500 pies, hasta 15 veces al día, ¡con algunas inmersiones que alcanzan profundidades de casi 5,000 pies!

Hoy en día, los narvales todavía son cazados legalmente por los pueblos inuit de Canadá y Groenlandia. Los pueblos inuit son conocidos por su capacidad para utilizar todas las partes del narval, incluyendo consumir la carne, utilizar los colmillos como herramientas e incluso consumir la piel, que es una buena fuente de vitamina C.

El nombre «narval» proviene de las palabras en nórdico antiguo nar (cadáver) y whal (ballena). ¡Los narvales probablemente fueron llamados «ballenas cadáver» debido a su coloración pálida y manchada que los hacía parecer marineros ahogados!

En la Edad Media, la gente creía que los colmillos de narval eran cuernos de unicornio con poderes mágicos, como la capacidad de neutralizar veneno. Como resultado, los comerciantes podían vender los colmillos de narval a precios mucho más altos que su peso en oro. La realeza compraba estos colmillos para crear copas que creían que los protegerían de ser envenenados.

¡Pruébalo!

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Fuentes de maravilla:

– Visita http://animals.nationalgeographic.com/animals/mammals/narwhal/ (accedido el 31 de mayo de 2023)

– Explora https://savethewhales.org/?s=narwhal (accedido el 31 de mayo de 2023)

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