¿Qué es un pangolín?

Mientras explorábamos la jungla de Wonderopolis, escuchamos una conversación entre algunos animales sobre una criatura misteriosa:

León: ¿Qué es eso? Está comiendo hormigas. ¿Es un oso hormiguero?

Oso hormiguero: ¡No! No es uno de nosotros. Tiene escamas. ¿Es un armadillo?

Armadillo: ¡No! Nunca había visto una criatura como esta antes. Parece una alcachofa.

Mono: ¿Una verdura que camina? ¡Eso es absurdo! Voy a preguntarle. ¡Oye amigo! ¿Qué eres?

León: ¿Viste eso? Se acaba de hacer una bola. ¡Tal vez es un balón de fútbol viviente!

Debimos irnos, así que no pudimos averiguar si los animales descubrieron quién – y qué – era el extraño. Pero está bien porque ya sabemos que era un pangolín.

El pangolín a veces se llama «oso hormiguero escamoso». Algunas personas también lo describen como un piñón con patas o una alcachofa con cola. Sin importar cómo lo definas, ¡el pangolín es definitivamente una criatura peculiar!

Aunque algunas personas lo confunden con un reptil, el pangolín es un mamífero. En realidad, es el único mamífero que está cubierto de escamas. Estas escamas están hechas de queratina, que es la misma proteína que se encuentra en el cabello humano y las uñas.

Los pangolines tienen escamas que sirven como un escudo protector, ayudándoles a defenderse de depredadores en la naturaleza. Cuando se sienten amenazados, se enrollan en una bola apretada para protegerse. Este comportamiento es lo que les da su nombre, que proviene de la palabra malaya (penggulung) que significa «rodador». También pueden usar las escamas afiladas de sus colas para disuadir a los atacantes.

Los pangolines vienen en diferentes tamaños, desde tan pequeños como un gato hasta tan grandes como un gran armadillo. Por lo general, son criaturas solitarias y nocturnas que viven en madrigueras y usan sus largas y pegajosas lenguas para alimentarse de hormigas y termitas.

Existen ocho especies de pangolines, cuatro se encuentran en África (pangolines de vientre negro, de vientre blanco, terrestre gigante y terrestre de Temminck) y cuatro en Asia (pangolines indio, filipino, de Sunda y chino).

Desafortunadamente, los pangolines están ganando más notoriedad hoy en día, ya que ahora se consideran los mamíferos más traficados ilegalmente en el mundo. Son particularmente demandados en países asiáticos como China y Vietnam.

Su carne se considera una delicadeza y sus escamas se utilizan en varios remedios populares y medicinas tradicionales. A pesar de estar protegidos por la ley internacional, las ocho especies de pangolines están en peligro o en estado vulnerable.

Pruébalo

¿Estás listo para aprender más sobre los pangolines? Asegúrate de explorar las siguientes actividades con un amigo o un miembro de la familia:

  • ¿Estás familiarizado con la apariencia de los pangolines? Ve en línea y navega por la Galería de Fotos de Pangolines para ver imágenes de pangolines en su hábitat natural. También encontrarás tomas en primer plano de sus escamas y las consecuencias de la caza furtiva de pangolines.
  • Varias especies de pangolines se encuentran en estado vulnerable, con al menos dos especies asiáticas en peligro crítico de extinción. Si fueras un conservacionista de vida silvestre, ¿qué acciones tomarías para proteger a los pangolines en su entorno natural? Anota al menos cinco ideas y compártelas con un amigo o un miembro de tu familia.
  • ¿Interesado en contribuir a los esfuerzos para salvar a los pangolines? Visita el sitio web del Fondo Mundial para la Naturaleza para descubrir cómo puedes «Adoptar un Pangolín» virtualmente. ¿Crees que un pangolín real sería una mascota adecuada? Explica tu razonamiento y considera dónde adquirirías todas las hormigas necesarias para alimentarlo.

Fuentes Recomendadas

  • https://www.worldwildlife.org/species/pangolin
  • http://www.cnn.com/interactive/2014/04/opinion/sutter-change-the-list-pangolin-trafficking/
  • http://savepangolins.org/what-is-a-pangolin/

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