¿Qué es un rapaz?

Si alguna vez has visto las películas Jurassic Park o Jurassic World, entonces probablemente ya tengas una idea de cómo se ve un «rapaz». ¿Puedes creer que hay rapaces volando en los cielos hoy en día? ¡Es verdad! Oh, y no creas todo lo que ves en las películas…

El término «rapaz» proviene de la palabra latina rapere, que significa «apoderarse o tomar por la fuerza». Rapaz es un término informal general que se utiliza para referirse a todas las aves de presa.

De vez en cuando, los entusiastas de las aves utilizan el término «rapaz» específicamente para las aves de presa que cazan durante el día. Esto las distingue de las aves de presa nocturnas, como los búhos.

Las aves de presa son aquellas aves que cazan mientras vuelan. Poseen una vista excepcional que les permite detectar presas desde una gran distancia. De hecho, las aves de presa tienen la vista más aguda de la naturaleza, con un enfoque rápido y una percepción de profundidad superior.

Algunos ejemplos de aves de presa incluyen halcones, buitres, halcones, cóndores y águilas. Por lo general, tienen picos grandes y curvados y garras poderosas y afiladas.

Utilizan estas partes del cuerpo para capturar, matar y desgarrar la carne de sus presas. Sus garras les permiten recoger y transportar presas a largas distancias, mientras que sus picos afilados son perfectos para arrancar pequeños trozos.

La mayoría de las aves de presa cazan vertebrados (animales con columna vertebral), que pueden incluir mamíferos, peces u otras aves. A menudo, la presa puede ser mucho más grande en comparación con el tamaño del ave. La mayoría de los rapaces, especialmente los buitres y cóndores, también se alimentan de los cadáveres de animales muertos, conocidos como carroña.

Su estilo de vida depredador sitúa a los rapaces en la cima de la cadena alimentaria. Desafortunadamente, esto también significa que a veces los rapaces son especies en peligro de extinción, ya que luchan por sobrevivir cuando el alimento escasea.

Ahora, ¿qué hay de esos rapaces dinosaurios que hicieron que la serie de películas Jurassic Park fuera tan exitosa? Bueno, los velocirraptores eran dinosaurios reales. Sin embargo, no se veían ni se comportaban exactamente como se mostraron en las películas.

Donde los rapaces de la película tenían piel similar a la de los lagartos y eran altamente inteligentes, los paleontólogos te informarían que estos tipos de dinosaurios, conocidos como dromeosáuridos, eran mucho más pequeños (del tamaño de un niño), aproximadamente tan inteligentes como un colibrí promedio y sin duda cubiertos de plumas.

Los paleontólogos han descubierto restos fosilizados de Velociraptor mongoliensis en Mongolia. A través de su estudio de estos restos, saben que los cineastas definitivamente utilizaron algo de magia de Hollywood para crear una criatura que era bastante diferente de los dinosaurios reales que vivieron hace más de 70 millones de años.

Pruébalo

¿Estás listo para volar? Asegúrate de explorar las siguientes actividades con un amigo o miembro de la familia:

  • Echa un vistazo a algunos rapaces modernas de la vida real en línea. Visita el sitio web del Proyecto de Recursos de Rapaces y observa diferentes tipos de rapaces a través de sus cámaras web. ¿Cuáles te gustan más? ¿Crees que las rapaces serían buenas mascotas? ¿Por qué o por qué no?
  • Una vez que hayas observado algunas rapaces en línea, deja que tu experiencia te inspire a crear una imagen de cómo crees que un raptor de dinosaurio podría haber lucido hace más de 70 millones de años. Recuerda que las películas no siempre son precisas, así que utiliza el conocimiento que obtuviste del Wonder del Día de hoy para guiar tu imaginación. ¡No olvides darle a tu creación de dinosaurio un nombre único!
  • ¿Qué similitudes tienen las rapaces? ¿Qué diferencias puedes encontrar? Explora la Galería de Fotos de Rapaces en línea de National Geographic y observa diferentes tipos de rapaces. Basándote en sus imágenes, discute con un amigo o miembro de la familia las diferencias y similitudes que notas.

Fuentes del Wonder

  • http://idahoptv.org/dialogue4kids/season5/boprey/raptors.cfm
  • http://dinosaurs.about.com/od/typesofdinosaurs/a/raptors.htm
  • http://en.wikipedia.org/wiki/Bird_of_prey
  • http://en.wikipedia.org/wiki/Velociraptor
  • http://www.jurassicworld.com/dinosaurs/velociraptor/

PREGUNTAS FRECUENTES

1. ¿Qué es un rapaz?

Un rapaz es un tipo de ave de presa que pertenece al orden Accipitriformes o Falconiformes. Estas aves son conocidas por sus picos afilados, garras fuertes y excelente visión, lo que las hace eficientes cazadoras. Los rapaces se pueden encontrar en todo el mundo e incluyen especies como águilas, halcones, gavilanes y búhos.

2. ¿Cómo cazan los rapaces?

Los rapaces tienen diversas técnicas de caza dependiendo de su especie y hábitat. La mayoría de los rapaces utilizan su aguda visión para detectar a su presa desde una distancia. Una vez que han localizado su objetivo, utilizan sus poderosas alas y garras afiladas para lanzarse y capturarlo. Algunos rapaces, como los búhos, tienen plumas especializadas que les permiten volar en silencio, lo que les facilita sorprender a su presa.

3. ¿Qué comen los rapaces?

Los rapaces son aves carnívoras que se alimentan principalmente de otros animales. Su dieta incluye pequeños mamíferos, aves, reptiles e incluso peces. La presa específica de un rapaz depende de su tamaño y hábitat. Por ejemplo, los rapaces más grandes como águilas y halcones pueden atrapar y comer presas más grandes como conejos y peces, mientras que los rapaces más pequeños como cernícalos y esmerejones se alimentan de insectos y roedores pequeños.

4. ¿Todos los rapaces son nocturnos?

No, no todos los rapaces son nocturnos. Mientras que algunas especies de búhos son conocidas por sus hábitos de caza nocturnos, muchos rapaces, como águilas y halcones, son diurnos, lo que significa que están activos durante el día. Estos rapaces diurnos aprovechan la luz del día para cazar y localizar a su presa de manera más eficiente.

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