¿Qué es una avispa asesina?

Si has estado preguntándote con nosotros durante un tiempo, es posible que hayas aprendido sobre cómo las abejas seleccionan a sus reinas. Es posible que estés familiarizado con el proceso de construcción de nidos de avispas albañiles. Quizás incluso hayas leído sobre formas de evitar encontrarte con un escorpión en el desierto. El Wonder de hoy se centra en otra criatura que posee un aguijón potente. ¡Así es, nos referimos a la avispa asesina!

El nombre puede sonar intimidante. ¿Qué tan amenazadoras son las avispas asesinas para los humanos? Bueno, sus picaduras ciertamente son dolorosas. Después de todo, sus aguijones miden un cuarto de pulgada de longitud. ¡Incluso son capaces de penetrar el equipo de apicultura! A diferencia de las abejas, las avispas asesinas pueden picar varias veces.

Sin embargo, la mayoría de los expertos están de acuerdo en que la mayoría de las personas tienen poco que temer de las avispas asesinas. Por eso prefieren usar el término «avispa gigante asiática». Estos insectos no atacan a los humanos a menos que se sientan amenazados. Las personas que han sido picadas describen la experiencia como muy dolorosa. Sin embargo, las avispas solo representan un peligro grave para las personas alérgicas a su veneno.

¿Qué tan «gigantes» son estas avispas gigantes asiáticas? Al crecer hasta dos pulgadas de tamaño, son las avispas más grandes del planeta. Además de sus aguijones de gran tamaño, estos insectos también son capaces de morder a sus víctimas.

El nombre científico de las avispas gigantes asiáticas es Vespa mandarinia. Se encuentran comúnmente en Asia, donde se pueden observar desde el norte de Rusia hasta el sur de Tailandia. No son autóctonas de América del Norte. Sin embargo, las avistamientos de avispas gigantes asiáticas en América del Norte comenzaron a fines de 2019.

¿Te preguntas cómo se originó el apodo «avispa asesina»? Después de todo, estos insectos no parecen representar una amenaza significativa para los humanos. Sin embargo, la situación es diferente para las abejas. Son los ataques agresivos de las avispas gigantes asiáticas a las abejas melíferas en particular los que les valieron el apodo.

Normalmente, las avispas gigantes asiáticas cazan individualmente. Sin embargo, cuando se encuentran con una colmena de abejas, esto cambia. Liberan una feromona que atrae a otras avispas asesinas al lugar. Juntas, lanzan un ataque contra la colmena. Decapitan a las abejas usando sus mandíbulas y luego transportan las larvas de vuelta a sus propios nidos para consumirlas.

En Asia, las especies de abejas han desarrollado estrategias para defenderse de las avispas gigantes asiáticas. Cuando detectan la feromona de la avispa, las abejas obreras preparan un contraataque. Si una avispa entra en la colmena, las abejas se agrupan alrededor de ella y agitan sus alas. Esto eleva la temperatura en la colmena y produce dióxido de carbono, lo que eventualmente causa la muerte del intruso.

Sin embargo, las abejas de América del Norte nunca antes se han encontrado con avispas asesinas y no poseen conocimientos sobre cómo defenderse. Esto ha causado preocupación entre muchas personas. La población de abejas melíferas ya ha experimentado una disminución en los últimos años, y algunos temen que la presencia de avispas gigantes asiáticas pueda agravar el problema.

¿Cómo pueden las personas ayudar a proteger a las abejas? Los apicultores pueden comenzar colocando trampas para avispas en las entradas de las colmenas. También pueden intentar usar trampas cebo, que pueden capturar avispas gigantes asiáticas antes de que lleguen a la colmena. En Asia, algunos apicultores incluso emplean a personas para defenderse de las avispas usando raquetas de tenis.

¿Cuáles son algunas formas de proteger una colmena de la avispa asiática gigante? ¿Alguna vez te has encontrado con una? ¡Si llegas a ver este insecto, es importante mantener tu distancia! Aunque sus picaduras no suelen ser mortales, pueden ser extremadamente dolorosas.

Inténtalo

¡Encuentra a un adulto que pueda ayudarte a continuar tu aprendizaje con las actividades enumeradas a continuación!

  • Echa un vistazo a estas imágenes de la avispa asiática gigante. ¿Cómo puedes distinguir este insecto de los demás? ¿Qué lo diferencia de otras avispas, abejas y avispas? Resume lo que has aprendido para un amigo o miembro de la familia para ayudarlos a identificar una avispa asesina si se encuentran con una.
  • ¿Qué insectos son nativos de tu área? ¡Agarra un trozo de papel y un lápiz y sal afuera! Crea una lista de los insectos que observes. Luego, elige uno para investigar más a fondo. Anota una lista de preguntas que tengas sobre el insecto elegido. Después, pídele a un amigo o miembro de la familia que te ayude a encontrar respuestas en línea o en tu biblioteca local.
  • ¿No tienes suficiente información sobre insectos? Echa un vistazo a estos 14 insectos peculiares. Selecciona los tres que más te cautiven y crea un póster para educar a otros sobre ellos. Incluye al menos una imagen y un dato fascinante sobre cada insecto que elijas.

Fuentes de Maravilla

  • https://www.popsci.com/story/animals/murder-hornet-bee/ (consultado el 11 de mayo de 2020)
  • https://www.healthline.com/health-news/do-we-really-have-to-worry-about-murder-hornets-now#The-bottom-line (consultado el 11 de mayo de 2020)
  • https://www.smithsonianmag.com/smart-news/invasion-murder-hornets-180974809/ (consultado el 11 de mayo de 2020)
  • https://www.scientificamerican.com/article/just-how-dangerous-is-the-murder-hornet/?amp=true (consultado el 11 de mayo de 2020)

PREGUNTAS FRECUENTES

1. ¿Qué es una avispa asesina?

Una avispa asesina, también conocida como avispa gigante asiática o Vespa mandarinia, es una especie grande y agresiva de avispa nativa de Asia. Es la avispa más grande del mundo, mide aproximadamente de 1.5 a 2 pulgadas de longitud. El nombre «avispa asesina» proviene de su comportamiento depredador, ya que puede diezmar colonias enteras de abejas en cuestión de horas. Estas avispas son conocidas por su aguijón poderoso, que contiene un veneno potente que puede ser mortal para los humanos, especialmente si una persona es alérgica.

2. ¿Dónde se encuentran las avispas asesinas?

Las avispas asesinas se encuentran principalmente en Asia Oriental, particularmente en Japón, Corea del Sur y China. Sin embargo, en los últimos años ha habido avistamientos de estas avispas en otras partes del mundo, incluyendo Estados Unidos y Canadá. Se cree que estas avispas fueron introducidas accidentalmente en América del Norte a través de contenedores de carga u otros medios de transporte.

3. ¿Qué tan peligrosas son las avispas asesinas para los humanos?

Las avispas asesinas son consideradas una amenaza significativa para los humanos, aunque generalmente no buscan confrontación humana a menos que sean provocadas. Su veneno contiene una neurotoxina poderosa que puede causar dolor intenso, hinchazón y en algunos casos, reacciones alérgicas. Si bien las muertes causadas por las avispas asesinas son raras, pueden ocurrir, especialmente en personas alérgicas a su veneno. Es importante tener precaución y buscar atención médica si se es picado por una avispa asesina.

4. ¿Qué impacto tienen las avispas asesinas en los ecosistemas?

Las avispas asesinas tienen un impacto significativo en los ecosistemas, especialmente en su área de distribución natural. Se sabe que cazan abejas, que son polinizadores cruciales para muchas especies de plantas. Una sola avispa asesina puede matar a docenas de abejas en cuestión de minutos, y un pequeño grupo de avispas puede diezmar una colonia entera de abejas. Esto tiene graves implicaciones para la agricultura y la producción de alimentos, ya que muchos cultivos dependen de las abejas para la polinización.

5. ¿Cómo se controlan las avispas asesinas?

Los esfuerzos para controlar las avispas asesinas involucran una combinación de vigilancia, trampas y exterminación. En áreas donde se ha detectado la presencia de estas avispas, los entomólogos instalan trampas cebo con feromonas para atraer y capturarlas. Una vez capturadas, las avispas son sacrificadas y estudiadas para recopilar información sobre su comportamiento y hábitos. Además, se realizan campañas de concientización pública para educar a las personas sobre las amenazas que representan las avispas asesinas y cómo informar sobre avistamientos.

6. ¿Se pueden erradicar las avispas asesinas?

Aunque erradicar por completo las avispas asesinas puede ser un desafío, se están realizando esfuerzos para controlar su población y prevenir su propagación. La detección temprana y la respuesta rápida son cruciales para contener estas especies invasoras. Mediante la implementación de medidas efectivas de vigilancia y control, es posible minimizar el impacto y proteger los ecosistemas vulnerables y los polinizadores de los efectos destructivos de las avispas asesinas.

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