¿Qué es una Bóveda de Semillas?

Una bóveda de semillas es una instalación diseñada para almacenar y proteger semillas de diversas amenazas potenciales, sirviendo como respaldo para los bancos de genes del mundo.

Imagina ser parte de un equipo seleccionado para establecerse en un nuevo planeta que potencialmente podría sustentar vida humana. Una de las primeras cosas que tendrías que abordar es cultivar alimentos. Si bien el nuevo planeta puede tener su propia vida vegetal, es probable que los humanos quieran cultivar cultivos con los que estén familiarizados de la Tierra.

Si el nuevo planeta tiene un suelo similar al de la Tierra, cultivar alimentos implicaría plantar semillas y esperar a que crezcan en plantas saludables, tal como en la Tierra. El proceso de plantar una semilla y presenciar su transformación en una planta completamente desarrollada es notable, considerando que toda la información genética necesaria para cultivar una planta está contenida dentro de esa pequeña semilla.

Hoy en día, los agricultores y científicos priorizan el cultivo de semillas de alta calidad que producen cosechas grandes y saludables. También almacenan muestras de semillas para protegerse de posibles desastres que podrían eliminar ciertos cultivos.

¿Por qué necesitamos guardar semillas para el futuro? Los científicos creen que es una precaución sabia. Varios factores, como el cambio climático, sequías severas, inundaciones e incluso la guerra nuclear, podrían amenazar los suministros de alimentos. En caso de tales desastres, los científicos requieren muestras de semillas para regenerar cultivos alimentarios. Actualmente, existen más de 1,700 bancos de genes en todo el mundo que almacenan colecciones de semillas.

Aunque los bancos de genes son recursos valiosos, también son vulnerables a los mismos desastres que buscan proteger. Desastres naturales, guerras e incluso fallas en el equipo, como averías en los refrigeradores, podrían destruir las muestras de semillas almacenadas.

En 2003, el científico Cary Fowler concibió la idea de una bóveda de semillas global que serviría como un respaldo seguro para todas las semillas del mundo. En 2008, se construyó la Bóveda Global de Semillas de Svalbard en el costado de una montaña en una isla remota sobre el Círculo Ártico en Noruega.

La ubicación fue elegida por su aislamiento y clima. Las semillas almacenadas en la bóveda, también conocida como la «Bóveda del Juicio Final», se mantienen a una temperatura aproximada de 0º F, y el área permanece naturalmente congelada durante todo el año. Esto garantiza la seguridad de las semillas incluso en caso de una falla mecánica.

Aunque las semillas en la bóveda podrían potencialmente usarse para revivir cultivos extintos después de un desastre global, también tienen usos prácticos más inmediatos. Sirven como un valioso recurso genético para los científicos que buscan desarrollar nuevas variedades de cultivos con rasgos específicos, como mayores rendimientos, resistencia a plagas, mejor nutrición y tolerancia a la sequía.

Sin embargo, el propósito principal de la Bóveda Global de Semillas de Svalbard es proporcionar un respaldo a los numerosos bancos de genes en todo el mundo. ¿Es realmente necesario? Lamentablemente, la respuesta es sí.

Inicialmente, la primera extracción de la bóveda ocurrió en 2015. Las semillas almacenadas en la bóveda fueron utilizadas para reemplazar las de un banco de genes en Aleppo, Siria, que resultó dañado debido a la guerra en curso en el país.

La bóveda de semillas fue construida con una gran capacidad para almacenar semillas. Los expertos estiman que la bóveda puede contener hasta 2.5 mil millones de semillas, representando más de 4.5 millones de tipos diferentes de cultivos. ¡Actualmente, la bóveda contiene casi 1 millón de semillas de casi todos los países del mundo, representando más de 13,000 años de historia agrícola!

Inténtalo

¿Estás listo para participar en jardinería? Pide a un amigo o miembro de la familia que te ayude a explorar las siguientes actividades:

  • Si no puedes visitar el Círculo Ártico en un futuro cercano, ¡no te preocupes! Ve en línea y realiza una Visita Interactiva a la Bóveda Global de Semillas de Svalbard. ¡Podrás presenciar el proceso de depósito de semillas desde la entrada hasta los estantes!
  • El Fideicomiso de Cultivos opera en varias regiones del mundo. Para entender el alcance global de sus actividades, consulta el Mapa Interactivo en línea. ¡Haz clic en cualquier ubicación para obtener más información al respecto, incluyendo la Bóveda Global de Semillas de Svalbard!
  • ¿Es la Bóveda Global de Semillas de Svalbard una instalación completamente segura? Fue seleccionada por sus sistemas de defensa natural, pero ¿está protegida de los efectos del cambio climático global? Informes de noticias recientes mencionaron inundaciones que supuestamente ocurrieron dentro del túnel de la bóveda debido al derretimiento del permafrost. Sin embargo, ¿cuánto peligro representó esto para las semillas? ¡Ve en línea y lee Resulta que la Bóveda de Semillas de Svalbard probablemente está bien para obtener más información!

Fuentes de Maravilla

  • http://time.com/doomsday-vault/
  • https://www.croptrust.org/our-work/svalbard-global-seed-vault/
  • http://www.livescience.com/56247-global-seed-vault.html

PREGUNTAS FRECUENTES

1. ¿Qué es una bóveda de semillas?

Una bóveda de semillas es una instalación construida para preservar y proteger la diversidad genética de las especies vegetales. Es un ambiente seguro y controlado donde se almacenan las semillas durante largos periodos de tiempo, garantizando su disponibilidad para las generaciones futuras.

2. ¿Cómo funciona una bóveda de semillas?

Una bóveda de semillas funciona almacenando las semillas en un ambiente congelado y seco, generalmente bajo tierra o en una montaña. Las condiciones de baja temperatura y baja humedad ayudan a frenar el metabolismo de las semillas y prevenir su deterioro. Las semillas se empacan cuidadosamente y se almacenan en recipientes sellados para protegerlas de la humedad, las plagas y otras amenazas.

3. ¿Por qué es importante una bóveda de semillas?

Una bóveda de semillas es importante porque sirve como una copia de seguridad o póliza de seguro para el suministro de alimentos mundial. Salvaguarda la diversidad genética de las plantas, que es crucial para la adaptación a condiciones ambientales cambiantes, la resistencia a enfermedades y el desarrollo de nuevas variedades. También protege contra la pérdida de especies vegetales debido a desastres naturales, conflictos u otros eventos imprevistos.

4. ¿Dónde se encuentra la bóveda de semillas más grande?

La bóveda de semillas más grande se encuentra en la isla noruega de Spitsbergen en el archipiélago ártico de Svalbard. Conocida como la Bóveda Global de Semillas de Svalbard, está ubicada en lo profundo de una montaña y está diseñada para resistir desastres naturales y provocados por el ser humano. La bóveda actualmente alberga más de un millón de muestras de semillas de todo el mundo.

5. ¿Quién es dueño de la bóveda de semillas?

La bóveda de semillas es propiedad y está administrada por el gobierno noruego. Sin embargo, opera como una instalación global, y los países y organizaciones de todo el mundo pueden depositar sus semillas para su custodia. Las semillas siguen siendo propiedad de los depositantes, quienes tienen el derecho de retirarlas si es necesario.

6. ¿Existen otras bóvedas de semillas en el mundo?

Sí, existen otras bóvedas de semillas en el mundo además de la de Svalbard. Muchos países tienen sus propios bancos o bóvedas de semillas nacionales para preservar sus especies vegetales únicas y su patrimonio agrícola. Estas bóvedas de semillas trabajan en conjunto con la bóveda global de semillas en Svalbard para asegurar la conservación a largo plazo de los recursos genéticos de las plantas.

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