¿Qué significa sesgo y por qué las personas lo tienen?

Imagina que has participado en una feria de ciencias en tu escuela. ¡El gran premio es un trofeo enorme, el más alto que hayas visto! Has puesto mucho esfuerzo durante semanas para completar tu proyecto. Finalmente, en el día de la feria de ciencias, te otorgan el segundo lugar.

¡Eso es fantástico! Aunque el trofeo del segundo lugar sea más pequeño, se siente bien que reconozcan tu arduo trabajo. Felicitas al ganador del primer lugar y estás listo para irte a casa.

¡Pero espera! Te enteras de que el juez de la feria de ciencias fue el padre del estudiante que ganó el primer lugar. Algo no parece estar bien, ¿verdad? ¿Cómo puedes esperar una decisión justa del juez? ¡Seguramente tenían un sesgo hacia su propio hijo!

El sesgo es la inclinación a creer que ciertas personas, ideas o cosas son superiores a otras. Es crucial recordar que todos tenemos sesgos. Por eso es importante ser consciente de tus propios sesgos. Necesitas reconocer cuándo pueden influir en tus decisiones. De lo contrario, el sesgo puede llevar a un trato injusto hacia los demás.

¿De dónde proviene el sesgo? En la mayoría de los casos, los sesgos se desarrollan debido a la tendencia del cerebro humano a categorizar a las nuevas personas e información. Para aprender rápidamente, el cerebro asocia a las nuevas personas o ideas con experiencias pasadas. Una vez que algo nuevo se coloca en una categoría, el cerebro responde a ello de la misma manera en que lo hace con otras cosas en esa categoría.

Aquí tienes un ejemplo. ¿Alguna vez has probado una verdura que no te gustó? ¡Muchas personas lo han hecho! ¿Fue brócoli? ¿Coliflor? Tal vez guisantes. Sea lo que sea, tu cerebro recuerda que era una verdura y que no te gustó.

Entonces, ¿qué sucede cuando un miembro de tu familia pone una nueva verdura en tu plato? Ya sea espárragos, pimientos o zanahorias, tu cerebro la coloca en la categoría de verdura. Y tu cerebro recuerda que no te gustaba la otra verdura. Te dice que tengas cautela con esta también. ¡El sesgo que has formado te hace menos entusiasmado por probarla, simplemente porque es una verdura!

Los cerebros hacen lo mismo con las personas. Pueden categorizar a las personas de diversas formas: por raza, género, orientación sexual, edad, nacionalidad, color de cabello, ¡cualquier cosa! Así es como se forman los estereotipos. El cerebro agrupa a las personas con características similares en la misma categoría. Luego, trata de convencerte de que todos en esa categoría deben ser iguales.

Probablemente ya sepas que los estereotipos pueden ser perjudiciales. Pueden llevar a sesgos injustos contra personas que son diferentes a ti. También pueden hacer que seas menos abierto a nuevas experiencias o receptivo a ideas nuevas.

Si viste el video en la galería de imágenes y videos de hoy, escuchaste el testimonio de Leon Bass, veterano de la Segunda Guerra Mundial. Compartió su experiencia lidiando con el sesgo y la discriminación como estudiante universitario negro después de la guerra. Bass fue la primera persona de su familia en asistir a la universidad. Sin embargo, se le negó la oportunidad de vivir en el dormitorio de la escuela debido a la discriminación basada en el color de su piel. El racismo que Bass enfrentó es solo un ejemplo de cómo el sesgo puede resultar en leyes injustas y maltrato de individuos.

Los sesgos implícitos no siempre son fácilmente perceptibles. La mayoría de las personas poseen estas actitudes inconscientes que afectan sus emociones y comportamientos. Puede ser difícil tomar conciencia de los sesgos implícitos, pero es un paso crucial hacia el trato justo hacia los demás.

Ten en cuenta que todos tienen sesgos, incluido tú, tus amigos e incluso los miembros de tu familia. Estos sesgos se forman a través de las funciones regulares del cerebro. Por eso es importante que todos se esfuercen por comprender sus propios sesgos. No permitas que los sesgos te influyan para tratar injustamente a los demás.

Inténtalo

Encuentra un amigo o familiar que pueda ayudarte a aprender más a través de una o más de estas actividades.

  • Un método efectivo para combatir tus propios sesgos es participar en nuevas experiencias o conocer nuevas personas. ¿Recuerdas alguna vez que hayas intentado algo nuevo o hayas hecho un nuevo amigo? ¿Cómo te hizo sentir esa experiencia? Escribe una historia sobre un momento en el que te encontraste con algo desconocido, ya sea una actividad, una nueva persona o cualquier otra cosa con la que no estuvieras familiarizado.
  • A veces, el sesgo conduce al prejuicio. Explica el concepto de prejuicio a un amigo o familiar. Luego, discute las formas en que las personas pueden luchar contra el prejuicio. ¿Crees que es posible eliminar por completo el prejuicio?
  • ¿Puedes identificar algún evento histórico que haya sido influenciado por sesgos? Discute con un amigo o familiar y crea una lista. ¿Cómo afectó el sesgo las acciones de las personas? ¿Cómo podrían haberse desarrollado las cosas de manera diferente sin el sesgo?

Referencias

  • http://learnersdictionary.com/definition/bias (consultado el 18 de septiembre de 2019)
  • https://www.justice.gov/crs/file/836431/download (consultado el 18 de septiembre de 2019)
  • http://kirwaninstitute.osu.edu/research/understanding-implicit-bias/ (consultado el 18 de septiembre de 2019)

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