¿Qué son las Madrigueras de Serpientes de Narcisse?

¿Tienes cariño por los animales? Si eres como la mayoría de los niños, probablemente disfrutes jugando con un cachorro animado y esponjoso. También podrías encontrar encantador acurrucarte con un par de gatitos adorables. Cuando visitas una feria o un zoológico interactivo, no hay nada como pasar tiempo de calidad con ovejas, cabras, conejos y llamas.

Sin embargo, ¿qué hay de esas criaturas de sangre fría que no son tan esponjosas y adorables? En cambio, son largas y escurridizas. ¡Así es! Estamos hablando de serpientes.

Algunos niños quedan cautivados por las serpientes. Les encanta observarlas en estado salvaje y, siempre y cuando no sean venenosas, disfrutan de recogerlas y jugar con ellas. Por otro lado, algunos niños le temen a las serpientes y no las tocarían ni con un palo de tres metros.

Si quisieras presenciar la mayor reunión de serpientes del mundo, ¿a dónde irías? ¿A los pantanos de Luisiana o Florida? ¿A las selvas lluviosas a lo largo del río Amazonas? ¿Tal vez a las junglas más profundas de África?

Aunque todos esos lugares probablemente tienen numerosas serpientes, encontrarás la mayor congregación de serpientes en un lugar inesperado: Manitoba, Canadá. Bienvenido a las Madrigueras de Serpientes de Narcisse, ubicadas a pocos kilómetros al norte de la ciudad de Narcisse a lo largo de la Autopista 17 en el área de Interlake en Manitoba.

Cada primavera, miles de visitantes viajan a las Madrigueras de Serpientes de Narcisse para presenciar cómo decenas de miles de serpientes listadas de costado rojo emergen de sus madrigueras de invierno y se reúnen en grandes hoyos para aparearse. Después de un período de apareamiento de dos a tres semanas, las serpientes se aventuran hacia las marismas circundantes para la temporada cálida.

¿Qué atrae a estas serpientes a esta parte de Canadá? Todo se reduce a dos factores cruciales: comida y refugio.

Las marismas que rodean las Madrigueras de Serpientes de Narcisse están repletas de insectos, lombrices de tierra, caracoles, peces y ranas. Para una serpiente listada de costado rojo, esto es como un buffet «todo lo que puedas comer». Es natural que estas serpientes sean atraídas a un área con un suministro abundante de alimentos.

Sin embargo, hay un desafío para estas serpientes. Cuando el verano se desvanece, las marismas llenas de comida se transforman en un paisaje invernal congelado. El área de Interlake en Manitoba puede experimentar temperaturas de hasta 50 grados bajo cero en invierno. Estas serpientes seguramente perecerían si no pudieran encontrar un lugar más cálido para pasar sus inviernos.

Aquí es donde entran en juego las Madrigueras de Serpientes de Narcisse. El suelo en toda el área está compuesto de caliza espesa. Con el tiempo, el agua de lluvia y el agua superficial se han filtrado a través de la caliza, disolviendo gradualmente ciertas partes de ella.

Similar a otras regiones kársticas, la acción del agua a lo largo del tiempo ha creado una variedad de características únicas en el subsuelo de la caliza, incluyendo sumideros, cuevas, madrigueras y grietas. Es en estas áreas donde decenas de miles de serpientes listadas de costado rojo regresan cada año.

Se arrastran muy por debajo de la línea de congelación hacia áreas más cálidas donde pueden sobrevivir los duros inviernos canadienses. Durante hasta ocho meses, las serpientes no consumirán ningún alimento y se moverán y respirarán muy poco, un proceso similar a la hibernación al que los científicos se refieren como brumación.

Durante la temporada de apareamiento de primavera en los Denes de Serpientes de Narcisse, se estima que se pueden ver entre 75,000 y 100,000 o más serpientes de costado rojo. Estas serpientes son inofensivas y no venenosas. Si visitas el área y recorres los senderos interpretativos que pasan por las cuevas, ¡se te permite manejar e interactuar con tantas serpientes como desees!

¿Listo para aprender más sobre las serpientes? Pídele a un amigo o familiar que te ayude con las siguientes actividades:

1. En lugar de imaginar miles de serpientes arrastrándose unas sobre otras, puedes ver un video llamado «Si tienes miedo a las serpientes, no veas esto» en línea. Después de verlo, ¿te interesaría visitar los Denes de Serpientes de Narcisse? ¿Por qué o por qué no?

2. Si no puedes visitar Canadá en un futuro cercano, puedes hacer un recorrido virtual por los Denes de Serpientes de Narcisse en línea. Hay más de 50 fotografías que puedes ver. ¿Qué parte de la experiencia crees que sería la más emocionante? ¿Por qué?

3. Si eres fanático de las serpientes, puedes ver los videos de serpientes disponibles en el sitio web de los Denes de Serpientes de Narcisse. Si tuvieras la oportunidad de tener una serpiente como mascota, ¿te gustaría tener una? ¿Cuáles son algunas ventajas y desventajas de tener una serpiente como mascota?

Fuentes:

– https://www.uhaul.com/SuperGraphics/62/1/Enhanced/Venture-Across-America-and-Canada-Modern/Manitoba/Mysterious-Wonder

– http://news.nationalgeographic.com/news/2014/06/140626-snakes-narcisse-animals-mating-sex-animals-world/

– http://www.atlasobscura.com/places/narcisse-snake-dens

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